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O Olive Garden está aberto, mas Marilyn Hagerty não come lá

O crítico de restaurantes mais famoso da Dakota do Norte tem comido em casa ultimamente. Não que não haja nenhum lugar para ir em Grand Forks, onde ela mora e escreve. Seu governador, Doug Burgum, permitiu que restaurantes e bares permanecessem abertos, embora o estado tenha sido classificado em terceiro lugar. Taxa de mortalidade de Covid-19 Durante a semana passada.

Não é que Marilyn Hagerty esteja perdendo força aos 94 anos. Ela envia três colunas para o Grand Forks Herald a cada semana, apesar de ter oficialmente se retirado do jornal “duas ou três vezes”, como ela diz. Ela já estava aposentada há pelo menos duas décadas quando, em 2012, ela escreveu uma coluna que narra a chegada do primeiro Olive Garden em sua cidade.

O relato da Sra. Hagerty, escrito em seu estilo habitual de valorizar os dados factuais em vez da avaliação crítica, causou revolta na Internet. Uma sensação da noite para o dia em seus 80 anos, ela apareceu duas vezes no talk show sindicado de Anderson Cooper e assinou um contrato de livro com a marca de Anthony Bourdain.

Hoje ela chama esse período vertiginoso de “o tempo em que eu era viral”. Isso soa diferente este ano, porém, o que a levou a pensar duas vezes sobre a sabedoria de manter sua rotina de refeições sempre ocupada.

A Sra. Hagerty vive sozinha desde a morte em 1997 de seu marido, Jack Hagerty, que havia sido editor do Herald. “Ele ainda estava normal”, disse seu filho, James R. Hagerty, até cerca de um mês atrás, quando disse a ela durante um telefonema que tinha ido a uma parada de caminhões para tomar café da manhã. Esta foi a época em que o surto de Covid-19 em Dakota do Norte estava se tornando o pior do país.

“Sabe, provavelmente não é uma boa ideia”, ele se lembra de ter dito.

“Bem, estávamos todos usando máscaras”, disse ele.

“Mas você teve que tirar a máscara para comer, certo?”

Depois de algumas trocas familiares, a Sra. Hagerty decidiu restringir sua comida profissional para entrega em domicílio e para viagem até que fosse mais seguro ir para Grand Forks.

Para um crítico de restaurantes em Nova York, ouvir sobre a experiência de Hagerty em 2020 pode ser como vislumbrar uma realidade alternativa. Centenas de restaurantes de Nova York fecharam este ano, de lugares com reputação nacional como Blue Smoke e Uncle Boons a cafés de vizinhança sujos que pareciam voltar até o dia em que uma placa “Aluga-se” apareceu na janela.

Ainda assim, dentro e ao redor de Grand Forks, a Sra. Hagerty não conseguia pensar em nenhum restaurante morto pela pandemia. Eu sabia de um que estava temporariamente fechado.

“O Ramada Inn tem uma cafetaria onde se serve um bom pequeno-almoço aos domingos e está fechada, mas o bar do Ramada Inn está aberto”, disse. “Eles estão servindo o jantar lá.”

Claro, Grand Forks, uma cidade de cerca de 50.000 habitantes, tinha menos restaurantes para começar. Um resultado disso é que a Sra. Hagerty volta a escrever sobre lugares que ela já comentou com mais frequência do que o normal para seus colegas de profissão em cidades maiores. Ele mediu a temperatura do Olive Garden novamente várias vezes, a última em fevereiro, quando pediu a mesma refeição que havia imortalizado oito anos antes.

“O Fettuccine Alfredo tem 1.010 calorias e custa US $ 12,99”, escreveu ele. “A salada estava muito fria. Mas como havia apenas duas azeitonas pretas, pedi mais. ”Em sua análise original, a Sra. Hagerty notou que a salada continha“ várias ”azeitonas, o que parecia satisfazê-la.

Sua última refeição em um restaurante coberto, antes de concordar em ficar em casa por um tempo, também foi um compromisso de retorno: The Blue Moose Bar & Grill, um pub do outro lado do Rio Vermelho em East Grand Forks, Minnesota.

Nathan Sheppard, um dos proprietários, disse que quando a Sra. Hagerty aparece sem avisar no estande de apresentação, a cada 12 a 18 meses ou mais, isso não cria o tipo de barulho que você poderia ter visto na TV ou em um filme. .

“Normalmente, um dos gerentes de fábrica volta e diz: ‘Ei, Marilyn está aqui’”, disse Sheppard. “Se ele vir algo negativo, ele o mencionará educadamente, mas Gordon Rams não o diz e começa a jogar pratos e dizer: ‘Este ratatouille é lixo.

Sra. Hagerty Atualização do Blue Moose Ele notou com aprovação a consistência de cozinhar ao longo do tempo, mas a segurança também estava claramente em sua mente. Coberturas faciais são exigido em todos os espaços públicos internos em Minnesota, e a Sra. Hagerty relatou que o restaurante oferecia máscaras para clientes que haviam esquecido as suas. Atenção também foi dada ao distanciamento social. “O Moose opera com cautela”, escreveu ele.

Alguns clientes do Blue Moose perguntaram se realmente precisavam usar máscara, disse Sheppard, mas não muitos, principalmente agora que a Covid é uma presença familiar na área. “Em março, eu ainda ouvia as pessoas falarem se isso era real ou não, porque não conheciam ninguém que o tivesse”, disse ele. “Agora todo mundo conhece alguém em sua vida pessoal que o tem.”

Alguns proprietários de restaurantes em Dakota do Norte resistiram às máscaras até cerca de um mês atrás, quando o governador Burgum anunciou um pedido de um mês exigentes coberturas faciais em empresas de interior. A Sra. Hagerty se lembra de ter ido a uma taverna de Grand Forks para comer hambúrgueres pouco antes da ação do governador e estar preocupada com o número de fregueses desmascarados circulando pelo bar. Ela e seus companheiros de jantar usavam máscaras.

“Eu estava com dois amigos meus e não somos galinhas da primavera”, disse ela. “Eles olharam para nós de forma estranha, mas isso não me incomoda. Eu vou a todos os lugares. “

Embora seja mais conhecida por estrangeiros por escrever sobre redes nacionais que desempenham um papel importante na cena alimentar local, a Sra. Hagerty também escreveu sobre lugares que servem cozinha tailandesa, vietnamita e somali.

As outras duas colunas semanais da Sra. Hagerty não são sobre comida. Escreva um na forma de uma carta para atualizar um amigo de fora da cidade sobre os últimos acontecimentos em Grand Forks. A outra o enche de extravagâncias que chamam sua atenção.

“Eu apenas escrevo sobre coisas malucas”, disse ele. “É igual ao que você diria aos seus amigos, mas você não colocaria no jornal, mas eu coloco no jornal.”

Por essas peças, o Herald paga a você uma taxa de freelance. A Sra. Hagerty brincou que o jornal provavelmente não teve coragem de despedi-la. No entanto, qualquer pessoa no jornalismo vai suspeitar que seus editores conhecem o valor de um repórter que se apresenta três vezes por semana e nunca fica sem ideias.

“Ele não está fazendo isso por dinheiro”, disse Hagerty, que escreve obituários para o The Wall Street Journal, sobre sua mãe. “Ela está fazendo isso para permanecer sã. Ela se recusa a ser uma pessoa mais velha.”

Mesmo em sua prisão domiciliar autoimposta, Hagerty não perdeu súditos. Ela relatou sobre a busca por perus menores para o Dia de Ação de Graças, adaptações para segurança contra pandemia feitas pela cantina da Universidade de Dakota do Norte e febre de Natal em um Loja de doces de 71 anos cujas batatas fritas com cobertura de chocolate podem ser a segunda maior reivindicação de fama gastronômica de Grand Forks.

“No momento, há uma caixa de picadores Widman a caminho da Itália”, escreveu ele.

E, claro, a Sra. Hagerty escreveu sobre comida para viagem. Isso deu a você novos ângulos sobre tópicos familiares, permitindo que você diga aos leitores quais locais têm serviço na calçada ou uma janela de coleta dedicada. E ofereceu-lhe a oportunidade de experimentar o Olive Garden de uma forma diferente.

Na semana passada, ele levou para casa os camarões do restaurante e alguns outros itens, disse ele. Ela não parecia inclinada a inclinar a mão antes que seus pensamentos saíssem, mas parecia que uma reavaliação sutil estava ocorrendo.

Está veredicto foi publicado no site do seu jornal no sábado. “De certa forma, os camarões com alho têm um gosto melhor dentro do Olive Garden do que no formato para levar para casa”, escreveu Hagerty. “Mas, nestes dias de coronavírus, jantar em casa tem seu apelo.”

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