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O policial que matou Daunte Wright estava treinando outros

BROOKLYN CENTER, Minn. – A policial Kimberly A. Potter estava no meio de um dia de treinamento de rotina no domingo, demonstrando suas décadas de conhecimento da aplicação da lei para policiais menos experientes do Departamento de Polícia do Brooklyn Center.

Mas esse treinamento teve um fim abrupto e horrível quando o policial Potter, que é branco, atirou em Daunte Wright, um homem negro de 20 anos, em seu carro enquanto tentava evitar a prisão. O vídeo da câmera corporal mostra o policial gritando “Taser!” enquanto apontava uma pistola para o Sr. Wright, que estava desarmado; Ele então disparou uma única bala no peito, matando-o, no que as autoridades de Minnesota descreveram como um erro mortal.

Crédito…Bruce Bisping / Star Tribune, via Getty Images

Com protestos acontecendo todas as noites no Brooklyn Center, o oficial Potter, um oficial veterano de 26 anos, e Tim Gannon, o chefe de polícia do departamento, renunciaram aos seus cargos na terça-feira. As saídas abruptas aconteceram um dia depois que o gerente da cidade que supervisionava o departamento foi demitido, e enquanto a cidade de 30.000 residentes foi fechada com tábuas; Tropas da Guarda Nacional posicionaram-se com armas de fogo em frente à delegacia de polícia da cidade, que tem sido o centro dos confrontos noturnos.

Do lado de fora da casa do oficial Potter em outro subúrbio de Minneapolis na manhã de terça-feira, os policiais observaram os trabalhadores colocarem barreiras de concreto e cercas de metal preto ao redor da casa, fortificando-a de maneira semelhante ao tribunal no centro de Minneapolis, onde Derek Chauvin, um ex-oficial de Minneapolis que treinou oficiais mais jovens, está sendo julgado pela morte de George Floyd.

A oficial Potter, com suas décadas na força, estava atuando como oficial de treinamento, designada para orientar colegas menos experientes na noite de domingo, disse uma porta-voz do sindicato da polícia que a representava, quando Wright foi detido por um registro expirado.

O sindicato que representa o policial Potter se recusou a comentar os eventos que se seguiram, e seu advogado, Earl Gray, disse que não queria falar. As autoridades municipais não responderam aos pedidos de seus registros de emprego.

Em 1995, ele foi licenciado como policial pela primeira vez em Minnesota e conseguiu um emprego na polícia do Brooklyn Center. O policial Potter, 48, foi presidente do sindicato da polícia nos últimos anos, de acordo com o Ministério Público do condado de Hennepin.

O oficial Potter se formou na Saint Mary’s University em Minnesota, uma pequena escola católica, em 1994, com especialização em justiça criminal, disse um funcionário da escola.

Não há indicação nos registros disponíveis de que ele tenha atirado em alguém antes. Ela era presidente do sindicato da polícia em agosto de 2019, quando foi um dos primeiros policiais a chegar ao local depois que dois policiais do Brooklyn Center atiraram e mataram Kobe Dimock-Heisler, de 21 anos.

Posteriormente, um relatório concluiu que Dimock-Heisler, que foi descrito como doente mental, atacou um policial com uma faca durante uma chamada para distúrbios domésticos. O policial Potter aconselhou cada um dos policiais a entrar em patrulhas separadas, desligar as câmeras corporais e não falar uns com os outros, de acordo com o relatório do ano passado do promotor do condado de Hennepin. Nenhuma acusação foi feita no caso.

O marido do policial Potter, Jeffrey Potter, também era policial, servindo no Departamento de Polícia de Fridley em Minnesota por 28 anos até sua aposentadoria em 2017. De acordo com um boletim da comunidadePotter era um instrutor no departamento, treinando oficiais no uso da força, uso de Tasers e controle de multidão.

Em uma carta que o oficial Potter enviou às autoridades municipais na terça-feira, ele disse que “amou cada minuto de ser um policial e servir esta comunidade com o melhor de minha capacidade, mas acho que é do melhor interesse da comunidade, o departamento e meus colegas oficiais se eu renunciar imediatamente. ”

Em uma entrevista coletiva anunciando as partidas, o prefeito Mike Elliott reconheceu que dos quase 50 policiais do departamento, ele não conhecia nenhum que vivesse na cidade que patrulhavam.

“Acreditamos fortemente que precisamos que os oficiais sejam da comunidade”, disse Elliott. “As pessoas querem justiça. Eles querem responsabilidade total perante a lei. Para isso continuaremos trabalhando ”, disse.

O Office of Criminal Detention, uma agência estadual em Minnesota, está conduzindo uma investigação sobre o tiroteio de Wright, e a promotoria do condado de Washington pode apresentar acusações contra ela.

Elliott também pediu ao governador Tim Walz que transferisse o caso do gabinete do procurador da Comarca de Washington para o procurador-geral do estado, Keith Ellison, cujo gabinete está processando Chauvin, uma medida que parecia improvável.

Na tarde de terça-feira, as autoridades municipais em Minneapolis e St. Paul invocaram um toque de recolher às 22h, preparando-se para mais protestos naquela noite.

Tony Gruenig, comandante do Departamento de Polícia nomeado chefe da polícia interino na terça-feira, disse que ainda não formulou um plano para responder à raiva na comunidade. “Estamos apenas tentando entender a situação e tentar criar um pouco de calma”, disse ele.

No entanto, para muitos no Brooklyn Center, as demissões do dia trouxeram poucas esperanças de uma mudança real. Michelle Winters, moradora do vizinho Brooklyn Park, disse que a justiça não será feita até que os policiais que mataram as pessoas sejam acusados ​​como se fossem civis.

“Eles deveriam ser acusados ​​como acusam um de nós”, disse Winters, que é negra e estava em frente ao Departamento de Polícia do Brooklyn Center na terça-feira, onde os manifestantes se preparavam para outra noite de manifestações. Não importa o que o prefeito faça, disse ele, os moradores não ficarão satisfeitos a menos que a polícia pare de matar pessoas.

“Enquanto você continuar fazendo isso e fazendo de novo, não vai melhorar”, disse ele. “Eu não me importo se eles ligarem para a Guarda Nacional todo mês, isso não vai ajudar em nada.”

Nicolas Bogel-Burroughs relatado do Brooklyn Center, e Julie Bosman de Chicago. Stephanie Saul contribuiu com relatórios de Port Washington, Nova York. Kitty Bennett contribuiu com pesquisas.

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