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O primeiro bloqueio Covid-19 de Hong Kong expõe uma desigualdade profundamente enraizada

HONG KONG – Quando Shirley Leung, 60, acordou trancada Primeiro bloqueio de coronavírus de Hong KongEla inspecionou o pequeno quarto que divide com o filho adulto, que acomoda uma cama de solteiro e caixas de papelão e banheiras de plástico para guardar roupas.

Ele tentou ignorar o cheiro do teto e das paredes, que estavam cobertos de mofo. Ela racionou os vegetais frescos que tinha em casa, insatisfeita com a comida enlatada e o macarrão instantâneo que o governo havia fornecido quando impôs restrições no sábado. Ele considerou a natureza estreita e interconectada de seu prédio.

“Se um quarto está infectado, como é possível que os casos não se espalhem entre apartamentos subdivididos?” Leung disse em uma entrevista por telefone. “Como pode ser seguro?”

Hong Kong é há muito tempo um dos lugares mais desiguais do planeta, uma cidade onde shoppings luxuosos e chiques se encontram lado a lado com habitações lotadas, onde o banheiro às vezes funciona como cozinha. Em tempos normais, essa desigualdade costuma ser obscurecida pela superfície brilhante da cidade. Mas durante a pandemia do coronavírus, seu custo se tornou inconfundível.

Mais de 160 casos confirmados foram encontrados no bairro jordaniano de 1º de janeiro ao final da semana passada, ante cerca de 1.100 em toda a cidade. O governo respondeu prendendo 10.000 residentes em uma área de 16 quarteirões. Mais de 3.000 trabalhadores, muitos em trajes anti-risco, desceram à área para testes em massa.

A CEO de Hong Kong, Carrie Lam, disse na terça-feira que o fechamento foi um sucesso, acrescentando que pode haver mais por vir; autoridades anunciaram um na vizinha Yau Ma Tei pouco depois.

As autoridades sugeriram que a deterioração das condições de vida de muitos jordanianos alimentou a propagação do vírus. Jordan, um bairro densamente povoado conhecido por um movimentado mercado noturno, apartamentos em arranha-céus antigos e restaurantes abundantes, é o lar de algumas das maiores concentrações de residências da cidade, os apartamentos subdivididos que são criados quando os apartamentos são divididos em dois ou menores . .

Mais de 200.000 dos residentes mais pobres da cidade vivem nessas unidades, onde a área habitacional média por pessoa é de 48 pés quadrados. menos de um terço do tamanho de uma vaga de estacionamento na cidade de Nova York. Alguns espaços são tão pequenos e restritivos que são chamados de gaiolas ou caixões.

As mesmas condições que podem ter desencadeado o surto também tornaram o bloqueio particularmente doloroso para muitos residentes, que se preocupavam em perder até mesmo um dia de trabalho ou temiam ficar presos em pontos de acesso mal ventilados. As autoridades admitiram não saber exatamente quantas pessoas viviam nos apartamentos subdivididos, dificultando os esforços para avaliar todos eles. A discriminação contra residentes de baixa renda do sul da Ásia, muitos dos quais concentrados na área, também causou problemas.

Alguns culparam o governo por permitir que as condições para um surto aumentassem e, em seguida, impor medidas severas a um grupo que menos pode pagar. Ricos de Hong Kong têm causou seus próprios surtos ou regras falsas de distanciamento social, sem consequências semelhantes.

“Se eles fizeram algo errado, é ser pobre, morar em um apartamento subdividido ou ter uma cor de pele diferente”, disse Andy Yu, um oficial eleito na área de bloqueio.

Desde o início da pandemia, apartamentos subdivididos têm sido motivo de preocupação.

A senhora Leung, a aposentada, e seu filho têm apenas uma cama, na qual ela dorme à noite e seu filho durante o dia, após retornar do turno noturno como operário da construção civil. Uma viga do telhado mostrou rachaduras, mas o proprietário adiou o reparo, disse ele. O mofo também tem sido um problema constante, devido ao gotejamento de água suja de uma unidade vizinha.

O encanamento em pisos subdivididos costuma ser reconfigurado para permitir mais banheiros ou cozinhas, mas a instalação costuma apresentar defeitos. Durante o surto de SARS Em 2002-03, mais de 300 pessoas em um conjunto habitacional foram infectadas e 42 morreram, após o vírus propagação através do encanamento defeituoso.

O governo prometeu reformas após a SARS, mas reconheceu que a situação continua perigosa.

“Muitos dos prédios da área restrita são antigos e em mau estado”, disse Sophia Chan, secretária de alimentação e saúde, no sábado. “O risco de infecção na comunidade é muito alto.”

No final das contas, o bloqueio durou apenas dois dias, até a meia-noite de domingo, quando o governo disse que testou com sucesso a maioria dos residentes da área. Treze pessoas testaram positivo.

Mas especialistas disseram que o governo não resolveu os problemas subjacentes.

Wong Hung, diretor associado do Institute for Health Equity da Universidade Chinesa de Hong Kong, disse que o governo não regulamentou adequadamente os andares subdivididos.

“Eles temem que, se fizerem algo, não haverá lugar onde esse tipo de família de baixa renda possa encontrar acomodação”, disse o professor Wong. O mercado imobiliário de Hong Kong é consistentemente classificado como o menos acessível do mundo.

A desigualdade de renda em Hong Kong também está intimamente ligada à etnia, e a pandemia exacerbou a discriminação de longa data contra os residentes do sul da Ásia, que representam cerca de 1% da população da cidade. Quase um terço das famílias do sul da Ásia com filhos em Hong Kong estão abaixo da linha da pobreza, quase o dobro da proporção de todas as famílias da cidade. de acordo com dados do governo.

Muitos sul-asiáticos vivem dentro e ao redor da Jordânia, inclusive em apartamentos subdivididos, e conforme o vírus se espalhou, alguns moradores começaram a fazer acusações generalizadas de comportamento anti-higiênico.

Raymond Ho, um oficial sênior de saúde, indignação alimentada na semana passada, quando ele sugeriu que as minorias étnicas de Hong Kong estavam alimentando a transmissão porque “eles gostam de compartilhar comida, fumar, beber álcool e conversar”. A Sra. Lam, a líder da cidade, disse mais tarde que o governo não estava sugerindo que a propagação da doença fosse relacionada à etnia.

Sushil Newa, o proprietário de um restaurante nepalês com pinturas brilhantes na zona de bloqueio, exibiu em seu telefone capturas de tela de comentaristas online comparando sua comunidade a animais e sugerindo que eles eram alcoólatras.

“Estamos trabalhando duro aqui, pagando impostos, então por que estamos isolados de Hong Kong?” O Sr. Newa disse, referindo-se à discriminação, quando um funcionário coletou recipientes de biryani para ir.

O professor Wong disse que o governo também não conseguiu se comunicar de maneira eficaz com os residentes do sul da Ásia, o que gerou confusão sobre o fechamento. Mais tarde, o governo disse que havia enviado tradutores. Outros residentes disseram que o governo forneceu alimentos que não é culturalmente apropriado, como carne de porco para os muçulmanos.

Ainda assim, Newa disse que apoiava o fechamento. Embora tenha perdido dinheiro, controlar o surto era mais importante, disse ele.

Outros empresários concordaram, mas também exigiram indenização do governo.

Low Hung-kau, dono de uma barraca de esquina, a Shanghai Delicious Foods, disse que foi forçado a descartar os ingredientes que havia feito antes para os pães cozidos no vapor, mais um golpe para o declínio nos negócios desde o início do surto no Vizinhança.

“Perdi 60% do meu negócio”, disse ele. “Quase ninguém vem.”

Ele passou o dia seguinte ao bloqueio encorajando proprietários de negócios vizinhos a pedirem ao governo que pague pelo menos parte de suas perdas no fim de semana. Funcionários do governo evitaram perguntas sobre compensação, dizendo apenas que eles esperavam que os empregadores não deduzissem os salários dos funcionários que ele havia faltado ao trabalho.

Os ativistas criticaram o governo durante a pandemia por seus esforços de socorro, observando que ele não oferecia auxílio-desemprego. Além disso, grande parte da ajuda do governo foi para os empregadores, e não para os empregados. Algumas empresas solicitaram subsídios em troca de manter os funcionários na folha de pagamento, então renegou aquela promessa.

Alguns não tiveram escolha a não ser superar o bloqueio, apesar dos riscos.

Ho Lai-ha, uma faxineira de 71 anos, disse que varreu estradas e limpou esgotos no fim de semana, poucos dias depois de terem sido citados como possíveis fontes de contaminação.

“Estou um pouco assustada, mas não há outra maneira”, disse ela enquanto mergulhava um espanador em uma grelha aberta na segunda-feira. “A área foi bloqueada, mas nosso trabalho continua.”

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