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O que os esgotos de Nova York revelam sobre o vírus

Vários parceiros acadêmicos auxiliaram a agência no desenvolvimento da metodologia do laboratório. Funcionários do departamento disseram que gastaram US $ 250.000 em novos equipamentos, adquiriram US $ 300.000 de bolsas e parcerias acadêmicas e contrataram um punhado de novos funcionários.

Os recentes picos nos casos detectados proporcionaram um campo de testes para o sistema, disseram autoridades municipais. Os surtos em Brooklyn e Queens, identificados por meio de testes de laboratório e testes rápidos de coronavírus em indivíduos, também estavam sendo confirmados por leituras elevadas de esgoto em fábricas próximas, disse Pam Elardo, vice-comissária que supervisiona as 14 fábricas.

Foi o que aconteceu, por exemplo, na fábrica Owls Head, no Brooklyn, que trata as águas residuais de Borough Park, Gravesend e Bensonhurst, todas com surtos. A planta de Bowery Bay em Astoria, Queens, mostrou aumentos relacionados ao surto em Kew Gardens e outras áreas, disseram funcionários da agência.

“Estávamos definitivamente vendo um paralelo”, disse Elardo ao entrar em um ponto de entrada na planta de Newtown Creek, onde o esgoto é filtrado para itens perdidos, o que incluía neste dia um pombo morto, uma nota de dólar americano $ 20 e muitos absorventes higiênicos.

Um vice-chefe da fábrica, Michael Radano, baixou um recipiente de amostragem com uma corda em um tubo aberto que continha um rio de esgoto acre dos esgotos do Brooklyn e Queens.

Vincent Sapienza, comissário do Departamento de Proteção Ambiental, observou Radano e disse que sua agência estava ansiosa para estar na linha de frente da luta contra o vírus.

O trabalho no esgoto não é glamoroso, mas os funcionários do departamento se orgulham de manter um sistema sobre o qual a maioria dos nova-iorquinos sabe pouco, mas confia muito. Após tirar a amostra, Radano disse que era um trabalhador de terceira geração do departamento.

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