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“O que posso sentir? O mais importante é que estamos vivos”

CIRAQLI, Azerbaijão – O destino do povo de Ciraqli, em um canto rural do sul do Cáucaso, há muito foi esquecido pelo mundo exterior desde que a guerra entre o Azerbaijão e a Armênia foi interrompida com um cessar-fogo em 1994. Mas o conflito nunca acabou para os aldeões.

O cessar-fogo deixou os dois exércitos se enfrentando ao longo de uma linha de frente, a apenas algumas centenas de metros de distância. Cavados atrás de grandes bermas de terra, os soldados trocaram tiros de atirador e artilharia esporadicamente pelos 26 anos seguintes.

E assim o povo de Ciraqli conviveu com a guerra às suas portas ao lado de sua própria versão do Muro de Berlim.

Quando o Azerbaijão lançou uma ofensiva em setembro para recuperar o território perdido na guerra, as forças armênias responderam com uma violenta barragem de mísseis que fez com que a maioria dos moradores fugisse para salvar suas vidas.

Agora que a paz chegou, negociada pelo governo russo após seis semanas de combates, os moradores estão de volta para casa, juntando os pedaços e consertando seus telhados com uma mistura de cansaço e esperança.

“Foi difícil”, disse Vugar Aslanov, 51, em uma tarde recente, enquanto limpava os destroços de um ataque de morteiro em seu celeiro. “Imagine, aí está o inimigo”, disse ele, apontando para o quintal.

A fumaça negra subiu pelos campos, onde as tropas armênias estavam empacotando – e queimando prédios – enquanto se preparavam para se retirar da área sob o acordo de paz. “Não podíamos ir para o campo ou para o telhado da casa porque há muito pouca distância entre nós e eles.”

Paredes de pedra percorrem toda a extensão das propriedades em um lado da cidade e altas bermas de lama guardadas por mirantes militares marcam a linha de frente além. Várias casas em ruínas permanecem abandonadas em uma faixa de terra nua que por décadas foi uma terra de ninguém.

Ao longo dos anos, as vítimas em ambos os lados aumentaram aos milhares. O International Crisis Group contabilizou mais de 1.600 fatalidades ao longo da Linha de Contato de 160 quilômetros de extensão em incêndios esporádicos em apenas cinco anos, de 2015 a este ano. A maioria era militar, mas 256 eram civis que viviam e cultivavam ao longo da linha de contato.

Monitores internacionais da Organização para a Segurança e Cooperação na Europa visitavam a linha duas vezes por mês, mas, fora isso, havia poucos mecanismos para fazer cumprir o cessar-fogo de 1994.

A linha de frente através da aldeia de Ciraqli dividiu propriedades familiares e isolou os agricultores de seus campos e das cidades comerciais onde vendiam seus produtos.

Sveta Bayramova e seu marido, Fikret Mamedov, construíram um muro no final de seu jardim para proteger sua casa dos postos de guarda armênios. Seu bando barulhento de gansos no jardim ajudou a protegê-lo de intrusos.

Certa vez, no meio da noite, a Sra. Bayramova surpreendeu uma unidade de reconhecimento militar armênia que estava explorando seu quintal. Soldados azerbaijanos estavam se aproximando deles e, quando ela gritou, houve um tiroteio. Um soldado armênio foi capturado, mas o resto fugiu pela berma.

“Moro aqui há 28 anos e não ficamos com medo por um único dia”, disse ele desafiadoramente.

Ele perdeu seu pai em 1994 nos últimos dias da primeira guerra. Um atirador atirou e o matou enquanto voltava do trabalho perto da linha de frente, disse ele.

Seu irmão levou duas semanas procurando antes de encontrar o carro com seu pai ainda dentro, mas seu irmão foi capturado e feito prisioneiro por soldados armênios antes que pudesse recuperar seu corpo.

Seu irmão foi libertado, mas a Sra. Bayramova disse que nunca se recuperou de sua provação e morreu de aneurisma dois anos depois.

Sua casa dilapidada fica em uma zona tampão logo além do muro do jardim. A casa de sua irmã também está em terra de ninguém, disse ele. À direita, ele apontou para um posto de guarda armênio no topo da berma de terra à vista de sua parede.

Seus irmãos e parentes se mudaram da cidade, mas ela ficou com o marido, que é professor, e criaram três filhos a poucos metros da linha de frente.

O exército do Azerbaijão montou um acampamento nos arredores da vila e o governo ajudou as famílias a construir muros de proteção ao longo de suas propriedades para se protegerem de balas perdidas. Mas o pedágio continuou.

Em uma tarde de janeiro de 2000, o pai de Aslanov pastoreava suas ovelhas e vacas no campo ao lado de sua casa. “Um atirador armênio atirou nele”, disse Aslanov. “Eles atiraram nele debaixo do braço. Ele perdeu muito sangue e morreu. “

O Sr. Aslanov, como a maioria dos homens da cidade, é um veterano da primeira guerra. Ele se mudou com sua esposa, que é deficiente, e seus dois filhos para uma cidade próxima quando a guerra estourou novamente em setembro.

Os que permaneceram agachados em suas casas junto com alguns policiais locais, demonstrando tenacidade resiliente.

Eles sobreviveram a uma enxurrada de foguetes e morteiros por um mês.

“Era perigoso”, disse Hikmet Mamedov, 36, um fazendeiro magro com uma jaqueta de couro, “mas por que eu deveria ir?” (Vários dos aldeões tinham o mesmo sobrenome, mas disseram que não eram parentes.)

Na guerra que terminou com o cessar-fogo de 1994, as forças armênias tomaram o controle de Nagorno-Karabakh, um território que era povoado principalmente por armênios étnicos, mas legalmente fazia parte do Azerbaijão e de sete distritos vizinhos. Eles construíram amplas defesas contra um ataque das forças do Azerbaijão ao longo desta parte da frente porque oferecia o caminho mais curto para Stepanakert, a capital de Nagorno-Karabakh.

As forças do Azerbaijão realizaram o ataque principal em Nagorno-Karabakh, no sul, e nunca cruzaram a linha de frente perto de Ciraqli. Mas isso não impediu os dois lados de bombardearem um ao outro.

Quase metade da vila foi seriamente danificada nos confrontos recentes.

Rovshan Mamedov, 68, ficou chocado e mal conseguia falar enquanto inspecionava a estrutura queimada de sua casa a poucos metros da linha de frente. “Saí 15 minutos antes de acontecer”, disse ele. “Ouvimos granadas chegando, então saímos.”

Ele agora mora com sua esposa e dois filhos adultos em uma escola em uma cidade próxima com outras famílias deslocadas. O que posso sentir? O mais importante é que estejamos vivos ”, disse.

Na outra extremidade da cidade, perto da pequena base do exército, Elman Mamedov e sua esposa Parvana haviam resgatado seus pertences do único cômodo do andar térreo que não havia sido danificado. Três foguetes atingiram o prédio de dois andares, rompendo o telhado e os tetos das salas abaixo.

“As balas costumavam vir, mas não esperávamos bombas”, disse Mamedova.

“Antes da guerra, estava tudo bem”, disse o marido, olhando para fora de sua varanda destruída. Ele lutou na guerra e perdeu seu irmão em 1993 em combates na cidade de Aghdam, alguns quilômetros a oeste da vila, disse ele.

Ele expressou uma satisfação calma com a virada da mesa. “Estamos em uma posição diferente agora”, disse ele. “As pessoas que partiram vão voltar.”

A maioria dos aldeões possui pequenas fazendas e estava feliz porque, com a partida das forças armênias, eles ganhariam acesso aos campos do outro lado da linha de frente. “Vamos retomar nossas terras”, disse Aslanov. “Vamos comemorar quando eles partirem”, acrescentou seu filho, Sahin, de 18 anos.

Acima de tudo, eles apreciariam a ausência de tiros, disse Hikmet Mamedov.

“Não vamos ter medo de deixar nossos filhos sairem”, disse ele. “Nós vimos essas guerras, mas não queremos que nossos filhos as vejam.”

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