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O que saber sobre o 147º Kentucky Derby

LOUISVILLE, Ky. – O Kentucky Derby, o evento esportivo mais antigo continuamente realizado nos Estados Unidos, retorna no primeiro sábado de maio depois de ser disputado em setembro do ano passado sem fãs devido à pandemia do coronavírus.

A cobertura começa no sábado às 12h30. Hora do Leste na NBC Sports Network e continuará na NBC às 14h30. Hora do Leste. A hora da postagem é 18h57.

Aqui está o que você precisa saber sobre a 147ª edição da corrida:

A pandemia causou estragos na programação da Tríplice Coroa em 2020. As Estacas Belmont, normalmente a etapa final da Tríplice Coroa, ocorreram em junho, o Derby em setembro e o Preakness, geralmente a segunda das três corridas. Foi a última, com uma nova data em outubro. Todos eles voltam aos seus lugares regulares no calendário este ano e permitirão um número limitado de fãs.

O Derby atrai regularmente mais de 150.000 espectadores para Churchill Downs. Os organizadores, embora se recusem a dar um limite definido, disseram que os assentos reservados, que normalmente representam cerca de 60.000 pessoas, seriam limitados entre 40 e 60 por cento, dependendo da área de assentos. Um ingresso de admissão geral foi adicionado recentemente apenas dentro do campo e permanecerá em cerca de 25 a 30 por cento da capacidade, disseram eles. Isso colocaria a multidão em cerca de 50.000.

Os ventiladores terão a temperatura controlada nas portas e serão solicitados a usar máscaras quando não estiverem comendo ou bebendo. Todos os assentos reservados incluem comida e bebida ilimitada este ano, uma medida para reduzir filas e trocar dinheiro. Os organizadores também estão promovendo o uso de aplicativos móveis para fazer apostas, embora as janelas de apostas sejam abertas.

Essential Quality, o campeão de 2 anos que está invicto em cinco partidas, é o favorito da linha matinal de 2-1 no que parece ser um curso de Derby de 19 cavalos um tanto equilibrado. (King Fury se coçou na sexta-feira com febre.)

Depois de vencer a Breeders ‘Cup Juvenile em novembro, ele venceu o Southwest Stakes em uma pista desleixada em Oaklawn Park em fevereiro e o Blue Grass Stakes por um pescoço sobre o competidor Highly Motivated Derby em abril.

Com uma vitória, ele se tornaria o nono cavalo invicto a vencer o Derby (o último foi o Justify em 2018) e apenas o terceiro vencedor da Breeders ‘Cup Juvenile (juntando-se a Street Sense e Nyquist). Filho do pai principal Tapit, o Essential Quality tem um pedigree adequado para a distância de um quarto de milha do Derby e mostrou versatilidade ao vencer em três pistas e em diferentes configurações de ritmo.

Brad Cox, que também montará o Mandaloun de 15-1, quer se tornar o primeiro técnico nascido em Louisville a vencer a corrida. Uma vitória no Derby em sua primeira tentativa coroaria a rápida ascensão de Cox ao topo do esporte: O jogador de 41 anos ganhou o Prêmio Eclipse de Melhor Técnico no ano passado, após selar quatro vencedores da Breeders ‘Cup e vencer 30 corridas classificadas.

“Tivemos a sorte de ganhar duas corridas em Kentucky Oaks, sete corridas da Breeders ‘Cup e um prêmio Eclipse, e essas são coisas que nunca esquecerei e das quais estou muito orgulhoso”, disse Cox. “Mas o Kentucky Derby é o número um, e isso significaria muito.”

Essential Quality é propriedade de O polêmico governante de Dubai, Sheikh Mohammed bin Rashid al-Maktoum, cujo império de corridas de sucesso Godolphin busca sua primeira vitória no Derby após 11 tentativas anteriores. O melhor resultado de Godolphin foi em 2015, quando Frosted terminou em quarto.

A Essential Quality será liderada por Luis Sáez, que está em 0 a 7 no Derby, embora tenha experimentado a emoção de vencer por um breve período em 2019 antes de sua corrida. Segurança máxima foi desqualificada por interferência.

A capacidade reduzida não é tão diferente no Derby: este ano não haverá “L” no programa ao lado dos nomes dos corredores para indicar o uso da droga Lasix no dia da corrida.

Todos os participantes do Derby competirão sem drogas pela primeira vez em quase 50 anos, como parte da tentativa do esporte de eliminar a medicação no dia da corrida. E quem quer que cruze a linha de chegada primeiro se tornará o primeiro a fazê-lo sem Lasix desde Grindstone em 1996.

Lasix, ou furosemida, é usado para prevenir o sangramento nos pulmões durante o exercício, mas também é um diurético que os críticos dizem ter efeitos de aumento de desempenho que podem permitir que um cavalo corra mais rápido. Lasix, que também pode ser usado por humanos para mascarar o uso de drogas para melhorar o desempenho, está na lista de banidos da Agência Mundial Antidoping.

O uso de Lasix em puros-sangues é comum na América do Norte desde meados da década de 1970, mas é amplamente proibido em corridas em todo o mundo.

No ano passado, os proprietários das pistas que hospedam as três corridas Triple Crown – Churchill Downs, Stronach Group e New York Racing Association – concordaram em eliminar o Lasix no dia da corrida, começando com as crianças de 2 anos e The Breeders ‘ A Cup também baniu a droga. O Lasix ainda pode ser usado no dia da corrida em cavalos nos níveis mais baixos do esporte.

Todd Pletcher tem quatro participantes do Derby: vencedor do Florida Derby Known Agenda (6-1 na linha da manhã), Wood Memorial Dynamic One vice-campeão (20-1), vencedor do Wood Memorial Bourbonic (30-1) e Jeff Ruby Steaks corredor- o Sainthood (50-1). Esta é a sexta vez que Pletcher, de 53 anos, teve quatro ou mais titulares de Derby em um determinado ano. Ele selou seu primeiro cavalo de Derby em 2000 e chega este ano com um recorde de 55 participantes no Derby. Ele venceu o Derby em 2010 com o Super Saver e em 2017 com Always Dreaming.

Bob Baffert, que venceu o Derby 2020 com o Authentic, entra na corrida empatada com Ben Jones pelo maior número de vitórias no Derby por um treinador com seis. Baffert tentará fazer o seu próprio recorde ao enviar Medina Spirit (15-1), que terá o mesmo jóquei do Authentic, John Velázquez. (Jones venceu seis vezes entre 1938 e 1952).

Kendrick Carmouche, que estará a bordo do Bourbonic, tentará se tornar o primeiro jóquei negro em 119 anos a vencer o Kentucky Derby. Carmouche conhece a história dos afro-americanos na corrida mais famosa da América: Oliver Lewis venceu o primeiro Derby em 1875 e 15 das primeiras 28 edições da corrida foram vencidas por jóqueis negros, o mais recente Jimmy Winkfield em 1902. “Eu sou aqui significa algo para muitas pessoas ”, disse ele. “Ajudamos a fundar esse esporte e tenho a oportunidade de lembrar isso às pessoas.”

Além dos treinadores e jóqueis, sempre há cavalos com nomes engraçados que chamam a atenção tanto de apostadores quanto de fãs casuais. O nome mais cativante deste ano pertence a Soup and Sandwich, que pertence a Charlotte C. Weber, neta do fundador da Campbell Soup Company. Outros que se destacam incluem dois cavalos com influência de bourbon, Midnight Bourbon e Bourbonic (20-1); O Besos, que leva o O de seu pai, Orb, e Besos, que é beijos em espanhol, de sua mãe, Snuggs e Kisses; o Brooklyn Strong, criado em Nova York; e o geralmente memorável Hot Rod Charlie e Rock Your World.

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