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O sitiado N.R.A. O patrão manteve a falência arquivando segredo dos deputados

Wayne LaPierre, o combalido diretor executivo da National Rifle Association, disse na quarta-feira que manteve o pedido de falência de sua organização em segredo de quase todos os seus altos funcionários, incluindo seu conselheiro geral, diretor financeiro e lobista chefe. Nem informou a maioria do N.R.A.

O Sr. LaPierre fez os comentários depois de tomar posição, virtualmente, em um julgamento no tribunal federal de falências em Dallas. Embora o N.R.A. é solvente, é Foi à falência em janeiro, em uma tentativa ousada de contornar os reguladores em Nova York, onde o N.R.A. foi fretado por um século e meio.

O procurador-geral do estado, Letitia James, processou a associação. em agosto, tentando fechá-lo em meio a alegações de má gestão e corrupção. Ele também está buscando dezenas de milhões de dólares em fundos desperdiçados do Sr. LaPierre e de três outros N.R.A. atual ou anterior. líderes.

A organização sem fins lucrativos tem se envolvido em um escândalo nos últimos dois anos, com revelações de gastos generosos por parte do N.R.A. e seus contratados, em ternos Zegna e viagens de luxo, LaPierre levou a lugares como o Lago Como, na Itália, e o Atlantis Resort nas Bahamas. Outros benefícios incluíam aviões fretados para ele e sua família e férias em iates de um empreiteiro, que eram chamados de Ilusões e Grande Ilusão.

O processo de falência se tornou o último referendo sobre o mandato de 30 anos de LaPierre no grupo de direitos de armas, recentemente assolado por brigas internas enquanto busca transformar a batalha com o procurador-geral de Nova York em uma luta pela liberdade de expressão em vez de benefícios gratuitos. .

“Pedimos falência para buscar um campo de jogo legal justo, onde N.R.A. poderia prosperar e crescer em um ambiente justo, ao contrário do que acreditamos ter se tornado um governo tóxico, armado e politizado no estado de Nova York ”, disse LaPierre em seu depoimento.

A associação planeja usar a falência para voltar ao Texas. Mas o gabinete do procurador-geral e maior credor do N.R.A., sua ex-empresa de publicidade Ackerman McQueen, quer a ação arquivada, argumentando que é de má-fé. O julgamento, que faz parte do processo de falência, começou na segunda-feira para determinar se o caso continuaria.

“Nas próprias palavras do N.R.A., não é apenas digno de crédito, é financeiramente forte”, disse Monica Connell, procuradora-geral assistente. “Se o N.R.A. enfrenta uma crise existencial por falência, foi uma crise provocada por LaPierre e seus facilitadores e por suas eleições ”, acrescentou.

Durante os dois anos de confusão que antecederam o julgamento, o N.R.A. Ele ficou estranhamente quieto, fechando sua saída de respiração, NRATV, e se separando de sua ex-porta-voz Dana Loesch. Ele também ficou em silêncio durante a eleição presidencial de 2020, depois de desempenhar um papel importante ao ajudar a eleger Donald J. Trump em 2016.

Mas a organização continua sendo uma poderosa força de lobby que remodelou o cenário político em torno das armas. Sua influência duradoura foi revelada na sequência de dois recentes tiroteios em massa, em Atlanta e Boulder, Colo., quando as chamadas de controle de armas colidiram com a oposição republicana ferrenha e as realidades de obstrução do Senado.

A falência, no entanto, é uma tática arriscada para o N.R.A. e um sinal de seu desespero. O Sr. LaPierre e seu advogado externo, William A. Brewer III, um arquiteto de apresentações, podem perder o controle da organização. Em um resultado possível, se o caso não for totalmente encerrado, o juiz Harlin D. Hale poderia deslocar a atual administração ao nomear um curador para assumir as operações do dia-a-dia do N.R.A. O uso de um administrador é raro em falências de grandes empresas e normalmente ocorre apenas em casos de fraude, incompetência ou má administração.

Gregory E. Garman, um N.R.A. advogado, argumentou no tribunal contra tal resultado nesta semana, dizendo que “um administrador é na verdade uma sentença de morte.”

“O argumento de que um administrador garante o futuro do N.R.A. ela seduz nosso propósito e nosso papel ”, disse Garman.

O N.R.A. ele usou o julgamento para argumentar que o grupo se reformou depois de cometer alguns erros modestos de supervisão. “Compliance se tornou um estilo de vida na National Rifle Association”, disse Garman, embora reconhecesse que haveria momentos “moderadamente embaraçosos” no julgamento.

Mas esses momentos minaram as reivindicações por reforma. Entre os problemas que surgiram no processo está o fato de Millie Hallow, assistente de longa data do Sr. LaPierre, ter permanecido no cargo mesmo depois de desviar $ 40.000 do N.R.A. para seu uso pessoal, inclusive para ajudar a pagar o casamento de seu filho. (Antes de o N.R.A. contratá-la, Sra. Hallow se declarou culpado a um crime relacionado ao roubo de dinheiro de uma agência de arte que dirigia).

A função de John Frazer, procurador-geral do N.R.A., também foi examinada, quando foi revelado que ele não tinha experiência anterior nessa posição e tinha apenas dois anos de prática privada. Ele foi deixado no escuro sobre as principais decisões legais, embora seja o principal advogado da organização, e o Sr. LaPierre não o informou com antecedência que o N.R.A. Foi à falência. De acordo com um ex-assessor, LaPierre disse uma vez que não usaria Frazer “para minhas multas de estacionamento”, uma escolha que LaPierre reconheceu em uma declaração antes do julgamento que “pode ​​ter dito” como “uma piada no algum ponto. “

O próprio LaPierre admitiu cometer erros, incluindo não divulgar seu uso de iates de luxo.

“Acho que agora deveria ter sido revelado”, disse ele.

Seu depoimento deve continuar na quinta-feira.

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