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O último tropeço solar da Tesla: grandes aumentos de preços

Em uma noite de outubro, cinco anos atrás, Elon Musk usou um conjunto anterior de “Desperate Housewives” para exibir A mais recente inovação da Tesla– Telhas que podem gerar eletricidade do sol sem painéis solares feios.

Após atrasos, a Tesla começou a lançar as telhas em grande estilo este ano, mas já está enfrentando um grande problema. A empresa está atingindo alguns clientes com aumentos de preços de pré-instalação dezenas de milhares de dólares mais altos do que as cotações anteriores, enfurecendo os primeiros usuários e levantando grandes questões sobre como o Tesla, que é mais conhecido por seus carros elétricos, está administrando seu antes dominante negócio de energia solar para telhados.

O Dr. Peter Quint estava ansioso para instalar as telhas solares da Tesla em sua casa de 4.000 pés quadrados em Portland, Oregon, até que a empresa aumentou o preço para $ 112.000, de $ 75.000, em um curto e-mail. Quando ele ligou para Tesla para uma explicação, ele ficou em espera por mais de três horas.

“Eu disse: ‘Isso não é real, é?’”, Disse Quint, cuja especialidade é terapia intensiva pediátrica. “O preço começou a subir aos poucos. Nós poderíamos lidar com isso. Então isso. A esse preço, em nossa opinião, é um assalto na estrada. “

Os aumentos de preços são o último passo em falso para a unidade solar da Tesla, que também vende painéis convencionais. A empresa cresceu de o maior instalador solar em telhados dos Estados Unidos para um distante segundo lugar nos últimos anos. Um esforço para recuperar a participação no mercado cortando o preço dos painéis em 2019 pouco fez para impedir o deslizamento.

No evento “Housewives” realizado no Universal Studios em 2016, Musk, o presidente-executivo da empresa, prometeu que as novas telhas da Tesla aumentariam as instalações, atraindo proprietários de residências que consideram os painéis solares feios. Mas as telhas ainda são um segmento tão pequeno do mercado solar que poucos grupos da indústria e analistas se preocupam em rastrear as instalações.

A Tesla não é a única empresa que busca a ideia de incorporar células solares, que convertem a luz do sol em eletricidade, em telhas. Dow Chemical, CertainTeed, Suntegra e Luma, entre outras, oferecem produtos semelhantes com sucesso limitado.

Mas dado o sucesso de Musk com Carros elétricos da tesla Y Foguetes SpaceX, Os ladrilhos de vidro de Tesla atraíram muita atenção. Ele prometeu que seriam muito melhores do que qualquer outra coisa que eles poderiam ter criado e viriam em uma variedade de estilos para que pudessem se parecer com asfalto, ardósia e ladrilhos de barril espanhol para se adequar à estética de cada casa.

Muitas dessas promessas ainda são apenas isso. A Tesla vende apenas uma versão, que lembra a telha de asfalto comum.

Durante uma chamada de lucros trimestrais na segunda-feira, Musk insistiu que a demanda pelos telhados solares da Tesla “permanece forte”, embora a empresa tenha aumentado os preços substancialmente. Ele descreveu os aumentos de última hora como um problema inicial.

“Descobrimos que basicamente cometemos alguns erros graves ao avaliar a dificuldade de certos telhados”, disse ele. “Você não pode ter uma situação única para todos.”

Tesla ambições solares datam de 2015 quando anunciou que venderia painéis e baterias domésticas ao lado de seus carros elétricos. Um ano depois, a empresa adquiriu SolarCity, uma empresa dirigida pelo primo de Musk, Lyndon Rive. SolarCity foi o principal instalador de telhados solares nos Estados Unidos, mas nos últimos cinco anos a Tesla caiu muito atrás de Sunrun, que ficou ainda maior no ano passado após a compra de outro instalador, o Vivint.

A Tesla vem perdendo participação no mercado, embora a demanda por energia solar para telhados tenha aumentado dramaticamente à medida que os painéis se tornaram mais acessíveis. Em termos de capacidade de geração de energia, as instalações anuais são aproximadamente 13 vezes maiores do que há uma década, de acordo com a Solar Energy Industries Association.

Historicamente, as telhas solares têm sido 20 a 30 por cento menos eficientes na conversão de luz solar em eletricidade do que painéis, disse Vikram Aggarwal, fundador e CEO da EnergySage, um serviço de comparação de compras de energia solar. Não está claro se a Tesla melhorou o desempenho das telhas, disse ele, embora sejam atraentes para muitos proprietários porque os telhados se parecem com qualquer outro.

Mas os recentes aumentos de preço da empresa sugerem que as telhas solares continuarão a ser um produto de nicho por enquanto, disse Aggarwal. “Parece que eles estão almejando canais super-premium, pessoas que procuram instalar telhados caros”, disse ele.

No entanto, alguns especialistas em energia pioneiros e adotantes, incluindo Dan Reicher, secretário assistente de energia no governo Clinton, disseram que os preços mais altos da Tesla não impediriam a mudança para telhas solares.

Em conferências e reuniões no final da década de 1990, como vendedor de porta em porta, o Sr. Reicher puxou um painel solar de sua pasta para ilustrar sua visão para o futuro da eletricidade doméstica.

“É para onde estamos indo, este é um azulejo solar”, ele diria a quem quisesse ouvir. “Dá abrigo aos elementos e à eletricidade do sol.”

A telha que ele estava usando era feita pela United Solar Ovonic, uma subsidiária da Energy Conversion Devices, que pediu concordata e fechou em 2012.

O Sr. Reicher instalou telhas Tesla este mês em uma adição à sua casa em Vermont. (Eu tinha painéis solares convencionais instalados em uma casa quando morava em Washington.)

Sob um céu parcialmente nublado em dois dias frios, um punhado de trabalhadores escalou até a casa de Reicher em Warren, Vermont, uma cidade situada nas cordilheiras Green Mountain. Assim que os créditos fiscais federais forem considerados, você terá pago cerca de US $ 16.000. O preço era tão baixo porque ele não estava instalando telhas em toda a casa e não estava substituindo um telhado.

“Ele está esperando por isso há 25 anos, como as pessoas esperavam pelo iPhone”, disse Tom Berry, vice-presidente da SunCommon, a empreiteira que instalou as telhas.

O Sr. Reicher encomendou suas telhas por meio do SunCommon, em vez de diretamente da Tesla. SunCommon, que como Reicher estava esperando ansiosamente por essas telhas, disse que os aumentos de preços da Tesla para clientes diretos não afetaram pelo menos alguns atacadistas como a SunCommon.

O New York Times falou com três proprietários de casas em todo o país que Tesla disse que seus sistemas custariam significativamente mais. Dois cancelaram o trabalho e o terceiro estava determinando seus próximos passos porque ele já havia gasto quase $ 5.000 preparando sua casa para o sistema Tesla.

Musk e Tesla não responderam aos pedidos de comentários.

Dr. Quint, em Portland, decidiu ir para as telhas de Tesla porque ele precisava substituir o telhado original da casa que sua família havia construído há mais de 30 anos. Ele assinou um contrato em 11 de setembro e pagou um depósito de US $ 100. Seu sistema custava muito mais do que o de Reicher porque tinha mais do que o dobro do tamanho de um sistema solar doméstico típico.

“Os telhados Tesla parecem ótimos”, disse Quint. “As pessoas diriam, ‘Uau.’

A primeira estimativa para a instalação foi de mais de US $ 60.000, mas apenas alguns milhares de dólares a mais do que os painéis convencionais e um novo telhado teriam custado, disse ele. Durante os meses em que Tesla estava projetando o sistema e obtendo licenças de construção, ele acrescentou, a empresa aumentou um pouco o preço, o que foi bom para ele. Mas o preço final em março, US $ 112.000, era muito mais alto.

Não querendo pagar tanto, Dr. Quint procurou outro instalador e decidiu usar telhas convencionais e painéis solares, economizando quase $ 70.000 do preço final da Tesla.

Ana Bianchi, de Walnut Creek, Califórnia, um subúrbio de São Francisco, também foi atingida por um grande aumento de preços. Tesla inicialmente disse a Sra. Bianchi que seu azulejo e sistema de bateria custaria $ 63.000. Mas duas semanas antes da data prevista para o aparecimento dos instaladores, um e-mail da empresa aumentou o preço para US $ 85.000.

Ele queria que o sistema protegesse sua família da perda de eletricidade quando sua concessionária, a Pacific Gas & Electric, Desligue a energia para evitar que seu equipamento inicie incêndios florestais. Ele também esperava reduzir suas contas de eletricidade, que aumentaram de cerca de US $ 200 por mês para até US $ 400 nos quatro anos desde que sua família se mudou de Nova York para a Califórnia.

Ele procurou por telhas de Tesla porque os empreiteiros lhe disseram que não poderiam colocar painéis solares convencionais em seu telhado composto.

Tesla nunca ofereceu uma explicação adequada para a mudança de preço, disse Bianchi, então cancelou o trabalho: “É simplesmente ultrajante.”

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