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“O zoológico itinerante”: a vida na estrada, com animais de estimação ao seu lado

Pode ser solitário na estrada, mas Rebecca Washington, uma motorista de caminhão de longa distância que às vezes fica longe de casa por meses e meses, tem Ziggy, Polly, Junior e Tucker na estrada – seus “cães de plataforma”.

“As pessoas me chamam de zoológico ambulante”, disse ele.

“Estamos longe de nossas famílias na maior parte do tempo”, acrescentou a Sra. Washington, 53, cuja base é Springfield, Missouri, e cujos filhos estão crescendo com seus próprios filhos. “Animais são bons companheiros e passear com cães em paradas de caminhão é uma ótima maneira de perder peso e se manter saudável. Eu os tiro dois de cada vez. É uma rotina. “

As empresas de transporte rodoviário de longa distância geralmente não reclamam de animais de estimação na estrada, e algumas até os incentivam, porque motoristas mais felizes têm maior probabilidade de permanecer por perto. A falta de motoristas em todo o país é aguda, e o coronavírus só piorou as coisas.

“O volume de carga está de volta onde estava antes da pandemia”, disse Avery Vise, vice-presidente de transporte rodoviário da FTR Transportation Intelligence. “No entanto, o emprego na folha de pagamento de caminhões ainda está 3,2% abaixo de fevereiro do ano passado, e a indústria só recuperou cerca de metade dos empregos que perdeu. Há muito estresse no sistema. “

Trazer animais de estimação é “bastante comum” para os caminhoneiros, disse Vise. A revista FleetOwner relatou em 2013 que mais de 60% deles possuíam animais de estimação, com “40% deles levando seus animais de estimação em viagens”.

Esses números ainda se mantêm, disse Wendy Miller, editora-chefe da O caminhoneiro, um jornal e um site.

“Dos motoristas que entrevistei”, disse ele, “eu diria que a grande maioria deles tem animais de estimação e muitos os levam na estrada. Os motoristas que possuem seus caminhões têm mais liberdade para trazer um melhor amigo, disse Miller.

Quando questionado se havia alguma regulamentação sobre animais de estimação em caminhões interestaduais, Duane DeBruyne, porta-voz da Federal Motor Carrier Safety Administration, respondeu simplesmente: “Não”. Mas algumas empresas de caminhões impõem limites de peso para animais de estimação ou proíbem certas raças, e outras exigem um depósito contra danos aos caminhões de propriedade da empresa.

A Sra. Washington, que dirige para a empresa de caminhões Road Legends e é uma participante ávida de um grupo privado no Facebook chamado Trucking Fur Babies, encontrou grandes caminhões com macacos, porquinhos, papagaios e muito mais a bordo. “Uma senhora tinha um ouriço”, disse ele.

E há Sarah Giles, 27, de Breckenridge, Texas. Ele dirige para a All Freight Carriers e carrega um casal de cachorros e, até recentemente, seis periquitos.

“Eles são passarinhos divertidos, cada um tem sua própria personalidade e peculiaridades”, disse Giles, que construiu para eles um elaborado ginásio aberto na selva.

Infelizmente, os periquitos encontraram algumas rotas de fuga perigosas, então a Sra. Giles os realojou e trouxe Bonnie, um periquito conure maior de bochechas verdes.

“Eles têm cerca de trinta centímetros de comprimento, são tão inteligentes quanto uma criança de 4 anos e muito afetuosos”, disse ele. “Bonnie quer estar comigo o tempo todo, ela insiste em tudo do seu jeito e ela não gosta de estranhos ao redor do caminhão.”

As rotas de Giles são, em sua maioria, longas na Costa Leste. “A parte motriz é fácil, é o aspecto mental que é a parte mais difícil”, disse ele. “Você fica sozinho consigo mesmo por longos períodos e ter um parceiro ajuda. Um pequeno impulso de felicidade o ajuda a superar.” Ela disse que os cães também eram uma boa proteção para uma mulher solteira na estrada.

Frank Wehmeyer, 51, liga para Paducah, Ky., Para casa quando está fora da estrada. Okie (um corgi) e Bear (uma mistura de pequinês e dachshund) são seus companheiros de viagem e, juntos, estiveram nos 48 estados mais baixos, além do Alasca e do Canadá.

Wehmeyer viajou pela primeira vez com um companheiro canino há 17 anos, quando sua esposa na época estava deixando a cidade e não queria abrigar seu cachorro em um canil.

“Funcionou bem e eu queria fazer de novo, mas minha esposa disse: ‘Pegue seu próprio cachorro.’ Essa era Lucy, uma corgi que cavalgou com o Sr. Wehmeyer por 12 anos.

“Eles gostam de ver o que está acontecendo, então eles ajustam o motor, o controle de cruzeiro, os freios”, disse ele. “Eles sabem que estamos indo para uma parada para descanso.” Wehmeyer encomendou seu caminhão Mack Anthem com tapetes de borracha em vez de tapetes. “Galpão de Corgis”, disse ele.

Os animais de estimação fazem parte do cenário, mesmo quando os maridos e as mulheres viajam juntos. Austin e Krystal Martin são do Texas, mas estão na estrada a maior parte do tempo, dirigindo um caminhão Freightliner Cascadia pela FedEx Custom Critical 3.000 milhas ou mais por semana; hoje eles carregam vacinas Covid-19, entre outras cargas especializadas. Juntando-se à viagem está Clutch, 9, um gato mestiço que se dava bem com Chassis, um cão tipo Westie que já fez parte da tripulação.

“Ele morreu em Memphis”, disse Austin Martin, 42, observando que o casal recebeu entre 300 e 400 condolências de outros caminhoneiros.

Embora o casal viaje junto, “quando estou acordado, Austin está dormindo”, disse Krystal Martin, 50. “Os animais são um grande suporte emocional. Eu dirijo à noite e às vezes quando chego a uma cidade grande fico ansiosa e Clutch sabe que mamãe está chateada, ela sobe no meu colo para ser acariciada. “

Jenniffer Hancock de Madisonville, Ky., Também está viajando com um gatinho, um gato malhado laranja chamado Sheldon, que trouxe o conceito de animal de estimação de plataforma para uma grande arte.

“Seu apelido é Mudflap porque quando o tirarmos com um arnês nos pátios de queda, ele terá que farejar todos os pára-lamas do trailer”, disse ele. “No terminal, todos os despachantes o conhecem.”

Sheldon, que acabou de chegar à casa de Hancock um dia, gosta de colocar a cabeça para fora da janela a velocidades inferiores a 72 quilômetros por hora e é muito exigente com relação a isso. Ele tem um lugar especial no canto direito do tabuleiro.

Kelly e Robyn Brunson de Tooele, Utah, dirigem o Peterbilt 389 2013 de sua propriedade para a Godfrey Trucking, compartilhando seu espaço com Truffles, um mini porco americano.

“Escolhemos um porco para o caminhão porque é limpo e não cheira”, disse Brunson.

“A equipe e os motoristas passaram a amar o Truffles”, acrescentou. “Ele se levanta todas as manhãs às 8 horas. M. Para o café da manhã com frutas e bolinhos de porquinho, e adora rastejar nos travesseiros e cobertores da cama. Ela vai aonde quer que vamos, até 48 estados. “

Persuadir abrigos para animais de estimação e centros de resgate a permitir que caminhoneiros adotem animais pode ser um obstáculo maior do que fazer com que empresas de transporte autorizem animais de estimação, disse Shannon Ashley, outra motorista do FedEx Custom Critical.

“Foi agravante”, disse ele. “Devemos ter ido a uma dúzia de diferentes abrigos e resgates fazendo solicitações, apenas para ouvir um não. Precisávamos morar a muitos quilômetros da organização ou eles faziam verificações obrigatórias em casa / quintal. Não temos casa. Nosso caminhão é nossa casa! “

Jim Mason, membro do conselho da Fundação Two Mauds, que oferece bolsas para abrigos de animais, concorda com esse sentimento: “Nem todo mundo é assim, mas alguns são tão rígidos que parece que ninguém é bom o suficiente. Para adotar seus animais.”

Discriminar os caminhoneiros é errado, disse Mason, porque “os cães querem estar com seus companheiros humanos tanto quanto podem”.

“Nada os deixa mais felizes”, continuou ele. “É absolutamente melhor para o cão do que ficar dentro de casa enquanto os donos estão trabalhando.”

Lindsay Hamrick, diretora de divulgação e envolvimento em abrigos da Humane Society dos Estados Unidos, concordou com essa visão.

“Para quem quer adotar, existe uma correspondência para essa pessoa”, disse ele. “Não consigo pensar em uma vida melhor para um cão que gosta de viajar em um veículo do que estar com seu dono 24 horas por dia, 7 dias por semana. E algumas políticas de habitação são muito restritivas. Exigir um quintal cercado, por exemplo, remove muitas pessoas que poderiam dar aos cães um bom lar. “A Humane Society opera um Adotantes são bem-vindos site para ajudar a mudar as políticas de adoção.

Dada a escassez de motoristas, é provável que as tendências continuem favorecendo a admissão de animais de estimação de plataforma. De acordo com William B. Cassidy, editor sênior de transporte rodoviário do The Journal of Commerce, “muitas empresas estão tentando se concentrar mais nos motoristas e permitir que os animais de estimação façam parte disso”.

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