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Onde os ucranianos se preparam para uma guerra total com a Rússia

KALANCHAK, Ucrânia – Uma barragem improvisada de areia e argila, coberta com manchas de grama, bloqueia um dos grandes canais da Europa. Além, cisnes flutuam no filete de água restante. Um pato desliza em uma parede de junco sob os bancos de concreto descobertos.

Este lugar tranquilo no norte da Crimeia pode não parecer grande coisa. Mas alguns ucranianos temem que isso possa desencadear uma guerra total com a Rússia.

“Putin pode enviar suas tropas aqui a qualquer momento”, disse Olha Lomonosova, 38, explicando por que ela fez uma mala de fuga este ano em sua casa rio acima. “Você precisa de água.”

O presidente Vladimir V. Putin, da Rússia, ordenou que algumas das tropas que ele reuniu na fronteira com a Ucrânia nesta primavera se retirassem no mês passado, mas até 80.000 permanecem à distância de ataque, e muitos ucranianos acreditam que a ameaça de uma nova invasão persiste. Um dos principais motivos é o canal ao norte da Crimeia, com 400 quilômetros de extensão, que liga a Crimeia ao rio Dnieper, na Ucrânia – a principal fonte de água da Crimeia até que Putin a anexou em 2014 e a Ucrânia, em uma operação secreta, construiu às pressas a barragem para bloquear o rio. fluxo do canal.

Agora, a planície fértil através da qual o canal corre na região de Kherson, no sul da Ucrânia, tornou-se um dos principais pontos geopolíticos da Europa. As tensões sobre o canal aumentaram nos últimos meses depois que uma seca agravou a crise da água na Crimeia, com o risco de escalada aumentando junto com a temperatura de O confronto de Putin com o Ocidente.

Transmissores de televisão de alta potência foram instalados do outro lado da fronteira na Crimeia, transmitindo a narrativa do Kremlin para o território controlado pela Ucrânia. Na fonte do canal, enormes letras da era soviética anunciam “Canal da Crimeia do Norte” em russo, mas agora estão pintadas de azul e amarelo, as cores da bandeira ucraniana.

O canal é um símbolo concreto dos laços que outrora uniram a Rússia e a Ucrânia e do desafio fundamental da Ucrânia para se libertar de seu passado soviético. A água continua a fluir pelo canal por 91 quilômetros até a Ucrânia antes que a barragem interrompa o fluxo para a Crimeia, irrigando uma terra de campos de melão e pomares de pêssegos onde o russo é amplamente falado, mesmo enquanto está sendo formado. Uma identidade ucraniana.

Um passado soviético compartilhado com a Rússia ainda evoca nostalgia entre alguns ucranianos mais velhos, e o esforço de propaganda do Kremlin não cessou na esperança de que as atitudes pró-russas um dia anulem a virada de Kiev para o Ocidente. Mas essa nostalgia, juntamente com o ceticismo persistente em relação aos motivos do Ocidente e do governo de Kiev, não é suficiente para acalmar os temores de muitos sobre uma nova guerra com a Rússia.

“Há pessoas normais lá”, disse Serhiy Pashchenko, 62, que podava pessegueiros de flor rosa na Rússia, lembrando que estava trabalhando em um projeto de construção em Moscou quando o conflito estourou em 2014. “Mas há um governo aí que não nos reconhece como povo ”.

Na Crimeia, depois de uma grande seca no ano passado, a escassez de água se tornou tão terrível que as autoridades russas começaram a invocar o espectro de uma morte em massa, embora as autoridades russas contradigam as advertências de catástrofe humanitária. garantia que mesmo os turistas para a Crimeia não terão sede.

Bloqueando o canal, um alto funcionário do governo russo de fato que controla a Crimeia disse em fevereiro, representou “uma tentativa de nos destruir como um povo, uma tentativa de assassinato em massa e genocídio.” Moscou Cometeu gastou US $ 670 milhões para lidar com a escassez de água, mas este ano os reservatórios secaram e a água está sendo racionada.

As autoridades ucranianas não se incomodaram. De acordo com a Convenção de Genebra, dizem, é responsabilidade da Rússia, como potência ocupante, fornecer água, e acrescentam que há aqüíferos subterrâneos suficientes para abastecer a população. O Kremlin diz que a Crimeia juntou-se voluntariamente à Rússia em 2014, com a ajuda das tropas russas, após a revolução pró-Ocidente em Kiev; Quase todos os governos do mundo ainda consideram a Crimeia parte da Ucrânia.

“Não há água para a Crimeia até o desemprego”, disse Anton Korynevych, representante do presidente da Ucrânia Volodymyr Zelensky para a Crimeia, explicando a política do governo. “Período.”

Zelensky verificou a prontidão das tropas ucranianas em um Visita às trincheiras na fronteira da Crimeia no mês passado. Embora as tropas russas estejam se retirando, advertiu ele, a Ucrânia deve estar preparada para retornar “a qualquer momento”. Em Washington, altos funcionários dos EUA acreditam que uma incursão para garantir o abastecimento de água continua sendo uma ameaça real, embora os custos e a dificuldade de tal movimento pareçam ter sido suficientes para deter a Rússia por enquanto.

Cerca de 10.000 jovens de toda a União Soviética ajudaram a construir o canal, uma maravilha da engenharia que desce cerca de 2,5 centímetros de altura a cada milha nos primeiros 129 quilômetros para permitir que a gravidade mantenha a água fluindo. Sapadores e arqueólogos abriram caminho, disse o historiador residente do canal, Volodymyr Sklyarov; limpou a artilharia da Segunda Guerra Mundial e os ocasionais tesouro da antiga Cita.

A canalização tem ainda um hino próprio, ainda emoldurado na parede da sede do canal. “Construímos o canal em paz, junto com todo o grande e poderoso país”, dizem as palavras. “Guarde isso, tão querido quanto sua respiração, para seus filhos e netos!”

Mas quando a Rússia tomou a Crimeia em 2014, um assessor de alto nível do gabinete do presidente ucraniano, Andriy Senchenko, organizou a represa do canal como uma forma de contra-atacar. Antes da abertura anual da primavera do canal, ele ordenou que os trabalhadores empilhassem uma pirâmide de sacos de areia e argila perto da fronteira com a Crimeia. E ele pediu que colocassem uma placa dizendo que estavam instalando um mecanismo de medição de fluxo, para colocar a inteligência russa no caminho errado.

Ele está convencido de que bloquear o canal foi a decisão certa porque impôs custos a Moscou, assim como a resistência militar teria feito.

“Para causar tantos danos à Federação Russa quanto os sete anos de bloqueio do canal, dezenas de milhares teriam de ser mortos na frente de batalha”, disse Senchenko.

A barragem temporária ainda é o que retém a água cerca de 10 milhas rio acima da fronteira com a Crimeia. A Ucrânia está construindo uma barragem mais permanente bem na fronteira com escotilhas que podem permitir a restauração do fluxo de água se o governo decidir fazê-lo, disse o diretor do canal, Serhiy Shevchenko. Mas essas escotilhas ainda não estão operacionais, o que torna fisicamente impossível por enquanto retomar o fornecimento de água para a Crimeia, disse Shevchenko.

O canal é uma questão polêmica local, onde alguns residentes são influenciados pelo que veem na televisão russa.

Natalia Lada, diretora de um café de 58 anos da cidade costeira de Khorly, no Mar Negro, perto da Crimeia, diz que assiste à televisão russa, embora seja “apenas propaganda contra nós” porque é mais conveniente para ela recebê-la. Ele diz que aprendeu que a Rússia parece “pronta para a guerra, pronta para nos conquistar”, talvez apenas para obter o controle do canal próximo.

“Se a questão for: ‘Ou é água ou paz’, então a paz é, obviamente, melhor”, disse Lada. “Vamos dar água a eles, por que precisamos da guerra?”

Autoridades ucranianas dizem que o alcance da televisão russa, especialmente nas regiões fronteiriças do país, é um risco à segurança que não foi suficientemente tratado em sete anos de guerra.

Eles dizem que a Rússia tem erguido transmissores de televisão cada vez mais poderosos na Crimeia e no leste da Ucrânia controlada pelos separatistas, que direcionam sinais para a Ucrânia controlada pelo governo. Kiev tem tentado combater isso construindo seus próprios novos transmissores, mas os sinais russos são mais poderosos, reconhecem as autoridades: um jogo perdido de Whac-a-Mole nas ondas aéreas.

“Preencher todas essas lacunas é muito difícil, porque seus recursos são maiores”, disse Serhiy Movchan, funcionário que supervisiona as transmissões de rádio e televisão na capital regional de Kherson.

Para ouvir as autoridades russas DizDesde 2014, os líderes da Ucrânia forçaram os falantes de russo no país a “renunciar à sua identidade ou enfrentar a violência ou a morte”. A realidade é diferente em Kherson, onde muitos residentes ainda valorizam alguns laços comuns com a Rússia, incluindo o idioma, mas não querem fazer parte de uma nova intervenção militar de Putin.

Uma colina nos arredores da cidade de Kakhovka, perto do início do canal, tem outra lembrança dos laços históricos com a Rússia: um imponente monumento soviético aos revolucionários comunistas com uma metralhadora puxada por cavalos, marcando as ferozes batalhas aqui no Guerra Civil Russa há um século. . Kiev, em 2019, exigiu a remoção do monumento, chamando-o de “um insulto à memória de milhões de vítimas do regime comunista totalitário”. A cidade rejeitado, e o monumento ainda está de pé, com vista para postes enferrujados e desmontados.

Enquanto cuidava do túmulo de sua mãe em um cemitério vizinho, Lomonosova, uma jardineira, e seu pai, Mikhail Lomonosov, 64, disseram que não queriam que o monumento fosse demolido.

Eles falavam russo, se descreviam como “pequenos russos” e diziam que de vez em quando assistiam à televisão russa. Mas se as tropas russas invadissem, a Sra. Lomonosova estava pronta para fugir e o Sr. Lomonosov estava pronto para combatê-los.

“Podemos ter um sobrenome russo, mas temos orgulho de ser ucranianos”, disse Lomonosova. “Todo mundo tem seu próprio território, embora todos tenham um passado comum.”



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