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Opinião | A chance de Biden de salvar Everglades

Com a aprovação do projeto de lei de alívio Covid-19, o governo Biden em breve oferecerá seu bis, uma ou mais grandes propostas refletindo o bilionário Build Back Better do presidente Biden, que expandirá o papel do governo na economia americana. Juntos, esses pedidos de orçamento serão maiores em termos de dólares do que a conta de ajuda, abordarão questões esmagadoras como infraestrutura e mudança climática e, inevitavelmente, reacenderão a divisão partidária que assola Washington.

No entanto, existe um projeto de importância ambiental que tem um notável acordo bipartidário e tem implicações climáticas significativas. Pode ser o projeto de recuperação de ecossistema mais ambicioso da história, não apenas nos Estados Unidos, mas em qualquer lugar, e tem a virtude adicional de ser um ato de expiação por falhas governamentais anteriores.

O projeto em questão, lançado perto do final do governo Clinton, é um esforço para restaurar a saúde biológica dos Everglades da Flórida. Originalmente financiado em US $ 7,8 bilhões, o programa tem agora mais de 20 anos e, embora algum progresso tenha sido feito, ele avançou aos trancos e barrancos. Ele está agora em um ponto crítico, com vários planos importantes à beira do sucesso, se o dinheiro puder ser encontrado. As decisões tomadas nos próximos meses podem determinar se o projeto Everglades cumpre sua promessa de reviver o ecossistema do sul da Flórida.

O projeto é essencialmente um vasto esquema de re-encanamento destinado a replicar o mais próximo possível os históricos fluxos de água doce do Lago Okeechobee, fluxos que um defensor pioneiro chamado Marjory Stoneman Douglas chamou de River of Grass, que ela já fez do Sul da Flórida, uma das maravilhas biológicas. . Esses fluxos diminuíram a ponto de começar no final da década de 1940, quando o Congresso ordenou um grande projeto de controle de enchentes para proteger as cidades em expansão da Flórida, o que parecia uma ideia inteligente na época.

O Corpo de Engenheiros do Exército respondeu drenando meio milhão de acres ao sul do lago com uma vasta rede de diques, canais e estações de bombeamento, um feito impressionante de engenharia que despejou abundantes transbordamentos do Lago Okeechobee no mar e longe das cidades em vez de deixando-o mover-se lenta e naturalmente para o sul, como fazia havia séculos. Isso tornou a costa leste da Flórida segura para o desenvolvimento e seu interior seguro para a agricultura, especialmente para grandes empresas açucareiras, mas também foi um desastre ambiental, roubando os pesqueiros de Everglades e da Baía da Flórida de suas fontes tradicionais de água doce, e quase matando ambos.

O plano de restauração aprovado pelo Congresso em 2000 era tão ambicioso quanto o projeto original de controle de enchentes, apenas seu objetivo era recuperar a água e direcioná-la para o sul. O Congresso ainda estipulou que o objetivo geral do plano seria a “restauração, preservação e proteção do ecossistema do sul da Flórida” e que a natureza, e não as cidades, os desenvolvedores ou os agricultores e produtores, teria o direito de reclamar apenas a água. capturado.

O Congresso concordou em pagar metade da conta e a outra metade na Flórida. Houve problemas. O projeto de lei identificou 68 projetos, alguns de valor marginal e todos exigiam autorização separada, atrasando o financiamento. Houve brigas entre os principais protagonistas, entre eles o estado e o Corpo de Engenheiros do Exército, que insistia em estudos sem fim. Mais importante, o entusiasmo pela restauração que era tão palpável na Casa Branca e no Departamento do Interior sob o presidente Bill Clinton desapareceu sob o presidente George W. Bush e nunca foi totalmente recuperado, nem mesmo sob o presidente Barack. Obama Um resultado é que a Flórida gastou perto de US $ 5 bilhões no projeto, Washington apenas US $ 2 bilhões.

No entanto, houve conquistas notáveis. Um projeto, que antecede o esquema de Clinton, restaurou o fluxo do rio Kissimmee ao norte do Lago Okeechobee aos seus contornos naturais antes que o Corpo o esvaziasse, reabastecendo 20.000 hectares de áreas úmidas na planície de inundação do rio e removendo nutrientes prejudiciais antes que acabe. no lago.

Outro projeto reivindicou mais de 50.000 acres de zonas húmidas a norte e a oeste do parque para restabelecer o fluxo de água que ficou retido nos canais. Talvez o sucesso mais dramático até agora tenha sido a construção de duas pontes ao longo da trilha Tamiami, que segue de leste a oeste ao longo do topo do parque, o que permitiu o fluxo de água até então bloqueada pela estrada.

Mas há muito mais a fazer e dois projetos vitais em particular aguardam um financiamento rápido e sólido. Ambos estão no centro do esforço para restaurar o fluxo das folhas. Um é um reservatório gigante de 10.000 acres ao sul do Lago Okeechobee, projetado para armazenar e tratar a água antes de movê-la para o sul. A outra é uma terceira lacuna da trilha Tamiami, desta vez não uma ponte, mas um bueiro gigante sob a estrada.

A principal força por trás da restauração sempre foi o desejo de salvar o pântano, o maior deserto subtropical da América, e os pássaros e a vida animal que nele vivem. Mas, como Marco Rubio, que se tornou o campeão mais vigoroso do parque nacional no Senado, disse em uma carta ao presidente Biden no início deste mês, um Everglades saudável também tem outros usos vitais. É um ímã para turistas atraídos pelos ativos ambientais da Flórida e, portanto, fornece empregos permanentes, além daqueles criados por projetos de restauração. Seus aquíferos fornecem água potável para milhões de habitantes da Flórida. Ele protege contra a intrusão de água salgada causada pelo lento aumento do nível do mar, e seus manguezais absorvem e armazenam dióxido de carbono.

Rubio fez com que todos os membros da delegação do Congresso da Flórida assinassem sua carta. A maioria deles provavelmente falava sério. Embora os desenvolvedores sempre estejam inovando, os Everglades são um problema de torta de maçã na Flórida hoje. Como o escritor, romancista e ambientalista do Miami Herald Carl Hiaasen disse no início deste mês em seu coluna de despedida“Bilhões estão sendo gastos tentando salvar o sitiado River of Grass, e todos os candidatos ambiciosos, democratas ou republicanos, estão entusiasmados com isso. Alguns deles podem ser honestos, mas todos eles podem ler pesquisas. “

O senador Rubio pediu ao presidente Biden US $ 725 milhões este ano para impulsionar grandes projetos. Grupos ambientalistas como a Fundação Everglades querem um compromisso de quatro anos de cerca de US $ 3 bilhões, aproximadamente igual às estimativas do Corpo de Engenheiros do Exército do que será necessário para manter os esforços de restauração nos trilhos na próxima década. De qualquer forma, esses números ajudariam Washington a finalmente cumprir sua promessa original. Eles representam um investimento de baixo custo, mas vital no mundo natural, que Biden e sua equipe ambiental devem achar fácil de fazer.

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