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Opinião | Adeus, U.S.D.A., Olá, Departamento de Alimentação e Bem-Estar

Essas disfunções começaram muito antes do declínio da fazenda da família. The U.S.D.A. há muito é acusado de discriminação na prestação de seus serviços e recursos e de impulsionar intencionalmente o sucesso comercial e a criação de riqueza de fazendeiros brancos, ao mesmo tempo que causava falência, falência e perda de terras para fazendeiros Negros, hispânicos, nativos americanos e mulheres. Uma série de ações judiciais no final da década de 1990, incluindo o Pigford v. Glickman e Keepseagle v. Vilsack resultou em acordos de liquidação que pagaram milhões a membros elegíveis da classe para compensá-los por suas reivindicações de discriminação contra o departamento.

The U.S.D.A. ainda reflete a cultura de 1862, ano de sua criação e da aprovação do Homestead Act, que deu mais do que 270 milhões de acres de terras nativas americanas a colonos brancos. Ao mesmo tempo, o Morrill Act “distribuiu” um 11 milhões de acres de terras indígenas adequadas para estabelecer uma rede de faculdades estaduais de agricultura e artes mecânicas, rede que até hoje atende principalmente a brancos. (Uma série de subfinanciado universidades de concessão de terras foi estabelecido em 1890 e 1994 em uma tentativa débil de esconder esse racismo sancionado pelo governo federal). O resultado dessa engenharia social são ativos agregados de cerca de $ 2,7 trilhõescelebrado de forma desproporcional entre os agricultores hoje, 96 por cento dos quais Eles são brancos.

Há outro sentido em que o U.S.D.A. está ligado ao passado. A agricultura de plantação em grande escala, um dos principais motivos da separação do Sul da União, era um sistema econômico mercantilista. A produção de algodão, açúcar, tabaco, arroz e outros alimentos básicos alimentou uma rede de comércio global que enriqueceu especuladores, corporações e nações distantes das pessoas escravizadas que trabalharam em condições brutais para gerar essa riqueza. Esse mesmo modelo de agricultura – safras comerciais cultivadas principalmente para processamento ou comércio em vez de alimentos, uma força de trabalho brutalmente explorada – se tornou a norma e tem sido constantemente promovido por secretários de agricultura recentes, de forma mais estridente. pelo titular, um veterano do agronegócio. .

Essa força de trabalho continua a beneficiar principalmente os conglomerados globais que vendem e compram dos fazendeiros, com grande prejuízo econômico para a maioria dos fazendeiros e suas comunidades rurais, e especialmente para a força de trabalho em grande parte imigrante que reproduz o trabalho dos anteriormente escravizados. com melhora bastante imperceptível em seu tratamento.

No entanto, o modelo de agronegócio americano que se beneficia de commodities de baixo valor combinadas com grandes volumes de produção funciona tão mal para os agricultores que o sistema é apoiado por subsídios federais, até recentemente. $ 15 bilhões por ano, que são canalizados para os resultados das megacorporações. No entanto, desde 2018, um adicional de $ 60 bilhões de dinheiro do contribuinte foi esbanjado neste setor, tornando-o um dos setores mais socializados da economia.

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