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Opinião | América, não se esqueça das vítimas do agente laranja

Quarenta e seis anos se passaram desde o fim da Guerra do Vietnã em 30 de abril de 1975. Embora alguns americanos possam preferir esquecer suas atrocidades, e o Vietnã se concentre no perdão e no futuro, as feridas das vítimas do Agente Laranja ainda exigem atenção.

Entre 1962 e 1971, o Exército dos Estados Unidos usou aproximadamente 19,5 milhões de galões de herbicidas no Vietnã do Sul para limpar a vegetação que supostamente escondia as tropas inimigas e lhes fornecia comida, como parte do Operação Rancho Mão. O agente laranja, o mais amplamente utilizado desses desfolhantes, destruiu cinco milhões de acres das florestas vietnamitas e danificou cerca de 500.000 acres de terras agrícolas.

O herbicida contém dioxina, uma das substâncias mais tóxicas conhecidas pela ciência, que permaneceu no solo contaminado e sedimento de corpos d’água por décadas. Antes que os pontos quentes de dioxina fossem contidos e esforços de limpeza começou, a contaminação se espalhou para peixes e camarões e, a partir daí, para mais gente.

Em 26 de janeiro, uma mulher franco-vietnamita e vítima do agente laranja abriu um processo contra 14 gigantes da química perante um tribunal francês para buscar compensação pelos efeitos nocivos que os herbicidas tiveram sobre ela e três gerações de sua família. Ela busca manter empresas, incluindo Dow Chemical e Monsanto (desde que foi adquirida pela Bayer), responsáveis ​​por seu papel na fabricação ou venda do Agente Laranja.

Aos 79 anos, a mulher, Sra. Trần Tố Nga, ele está lutando o que pode ser a última batalha de sua vida. Ele tem câncer, níveis elevados de iodo no sangue, anormalidades genéticas, entre outras doenças relacionadas ao agente laranja. Seus filhos nasceram com anomalias genéticas; uma morreu quando ela tinha apenas alguns meses de idade.

Com grande parte do mundo preocupado com a pandemia, a luta de Nga por justiça foi amplamente ignorada, assim como pessoas inocentes expostas a herbicidas pulverizados de aeronaves militares dos EUA em Vietnã, Laos Y Camboja eles foram negligenciados por quase meio século.

A primeira vez que ouvi sobre o agente laranja foi em 1980, quando eu tinha 7 anos e morava no Vietnã do Sul. Um vizinho estava parado em nossa cozinha, apontando para um peixe que pescamos em um riacho perto de nossa casa. O peixe era uma ótima pesca, mas tinha duas caudas e uma cabeça gigantesca e disforme.

“Não coma esse peixe”, disse-nos o vizinho, “está contaminado com chất độc da cam.”

Anos mais tarde, depois que aprendi inglês e me deparei com o termo Agente Laranja, me perguntei por que os americanos usavam um nome ambíguo para esse químico mortal, enquanto os agricultores vietnamitas, como meus pais e nossos vizinhos, optavam por enfrentá-lo de frente. cam, ou “o veneno, Agente Laranja”.

Na década de 1980, ao contrário de muitos americanos que podiam se dar ao luxo de escolher sua comida, meus pais não tinham. Já fazia mais de meia década desde o fim da guerra, mas ainda vivíamos sob o embargo comercial que os Estados Unidos impuseram ao Vietnã. Estávamos morrendo de fome. Meus pais mantiveram os peixes vivos em um balde fundo cheio de água por alguns dias, substituindo a água regularmente enquanto eles debatiam o que fazer. Eles raciocinaram que não podíamos ter certeza de que as características do peixe eram causadas por contaminação química.

Em desespero, eles argumentaram que, mesmo que os peixes estivessem contaminados por esses produtos químicos americanos, a água retirada das profundezas do nosso poço ajudaria a eliminar as toxinas.

No final, minha mãe se adiantou e preparou o peixe, para grande alegria minha e dos meus dois irmãos mais velhos. Lembro-me de meu corpo magro como um pau tremendo enquanto eu devorava aquela refeição rica em proteínas, delicadamente cozida em capim-limão e gengibre colhidos no jardim do amor de minha mãe.

Anos depois, eu olharia para trás e me perguntaria sobre aquele momento e a guerra que ceifou tantas vidas e traumatizou tantas outras. Para sobreviver, minha família e a maioria de nossos vizinhos foram forçados a comer qualquer alimento que pudéssemos encontrar.

Depois que me tornei mãe, contei os dedos das mãos e dos pés da minha filha recém-nascida e depois os do meu filho. Meus olhos se encheram de lágrimas todas as vezes.

Muitas mães não têm tanta sorte quanto eu. Não a Sra. Nguyệt, que chorou comigo no pátio do Vila da Paz de Thanh Xuân, um orfanato que presta assistência de caridade às vítimas do agente laranja perto de Hanói, onde me ofereci para organizar atividades para crianças. O marido da Sra. Nguyệt lutou nas áreas contaminadas no sul e morreu de câncer. Como uma mãe solteira que muitas vezes trabalhava em bicos para sobreviver, ela não tinha como cuidar de seu único filho, um menino que nasceu com deformidades, e teve que deixá-lo no orfanato. Não se sabe quantos pais abandonaram crianças nascidas com deformidades, Mas existem muitos orfanatos desse tipo em todo o Vietnã.

A Sra. Nguyệt e seu filho estão entre os vários milhões de vietnamitas que, de acordo com a Associação das Vítimas do Agente Laranja do Vietnã, ou VAVA, estão enfrentando as terríveis consequências da campanha de desfolhamento. O número de mortos no Laos e no Camboja é desconhecido, mas os investigadores têm trabalhado para avaliar o impacto de herbicidas lá.

Cientistas do Vietnã confirmaram altos níveis de dioxina no sangue e leite materno de pessoas que vivem em pontos críticos. E em uma lista crescente, o Departamento de Assuntos de Veteranos dos EUA vinculou muitos tipos de câncer e problemas de saúde a esses produtos químicos. Veteranos americanos e seus descendentes que atendem a certos requisitos são elegíveis para benefícios. Ao longo dos anos, veteranos dos EUA. assentamentos dos fabricantes de produtos químicos.

Os vietnamitas e outras vítimas no sudeste da Ásia ainda estão esperando que o governo dos Estados Unidos forneça um nível semelhante de assistência. Os Estados Unidos demoraram décadas para comprometer quase $ 400 milhões para limpar os pontos críticos e ajudar as vítimas nas províncias mais fumigadas. Os Estados Unidos ainda não foram responsabilizados pelos efeitos nocivos dos herbicidas no Laos ou no Camboja.

vietnamitaAs vítimas da dioxina no Laos e no Camboja nunca receberam compensação dos gigantes químicos que produziram, venderam e lucraram com a venda de herbicidas. O processo de Nga pode ser o primeiro a resultar em indenização para uma vítima vietnamita, de acordo com a Collectif Vietnam Dioxine, a organização que apóia seu caso.

Em 2004, a VAVA entrou com uma ação coletiva nos Estados Unidos contra fabricantes de produtos químicos em nome de milhões de vietnamitas. No entanto, o tribunal dos EUA acabou indeferindo o caso com base no fato de que não havia base suficiente na legislação internacional e dos EUA e que o fornecimento de herbicidas não representou um crime de guerra.

Durante anos, venho me perguntando: por que os Estados Unidos ofereceram pelo menos alguma forma de compensação aos americanos, mas não fizeram mais pelos vietnamitas que também foram expostos e que procuram justiça há anos?

Há muito enfatizamos os custos da guerra além dos ferimentos e baixas, incluindo os danos que ainda são infligidos à nossa saúde. nossas famílias e nosso meio ambiente. Passos abrangentes foram dados há muito tempo para ajudar todas as vítimas do agente laranja, independentemente da nacionalidade.

Nguyễn Phan Quế Mai, Ph.D., é romancista e jornalista. Pesquise o impacto das guerras em veteranos e civis. Seu primeiro romance em inglês, “The Mountains Sing”, é uma narrativa do Vietnã do século XX.

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