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Opinião | Aprenda a parar de se preocupar e amar as dívidas

Por que as taxas de juros são tão baixas? É uma longa história, provavelmente envolvendo principalmente demografia e tecnologia. Basicamente, o setor privado não parece ver muitas oportunidades de investimento produtivo, e os poupadores que não têm para onde ir estão dispostos a comprar dívida pública, mesmo que ela não pague muitos juros. O ponto importante para a discussão atual é que os custos de empréstimos do governo agora são muito baixos e provavelmente permanecerão baixos por muito tempo.

Como resultado, o peso da dívida, que sempre foi exagerado e foi incompreendido Em qualquer caso, não é o que costumava ser. Uma medida de quanto as coisas mudaram: na véspera da pandemia, dívida federal como porcentagem do produto interno bruto, era o dobro de seu nível em 2000. Mas os pagamentos de juros federais como porcentagem do PIB eram na verdade baixa.

O resultado final é que a dívida pública não é um grande problema atualmente. O que nos traz de volta à política.

Joe Biden prometeu “reconstruir melhor, ”Um slogan que se traduz em propostas para gastar grandes somas em infraestrutura, política climática, educação e muito mais, em grande parte com dinheiro emprestado. E essa é a coisa certa a fazer; As empresas podem obter retornos limitados sobre o investimento, mas precisamos desesperadamente de mais investimento público, amplamente definido (por exemplo, incluindo gastos com crianças).

No entanto, os republicanos certamente se oporão a essas propostas. Na verdade, se ocuparem o Senado, podem muito bem fazer o que fizeram com Barack Obama e tentar forçar Biden a cortar gastos. E justificarão sua intransigência criticando os males da dívida.

Então, como devemos rejeitar essa tentativa previsível de prejudicar a agenda de Biden? Será tentador enfatizar a hipocrisia republicana. Mas o maior problema com a política de endividamento que todos sabemos que se aproxima não é a hipocrisia ou a má-fé; é o fato de que ele está errado na linha de fundo.

Considerando o que aprendemos e onde estamos, é claro que o governo dos Estados Unidos deve investir pesadamente no futuro da nação e que é normal, na verdade desejável, tomar emprestado o dinheiro de que precisamos para fazer esses investimentos. Ou seja, para agir com responsabilidade, devemos parar de nos preocupar e aprender a amar as dívidas.

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