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Opinião | As coisas vão melhorar. A sério.

Os próximos meses serão um inferno em termos de política, epidemiologia e economia. Mas em algum momento de 2021 as coisas começarão a melhorar. E há boas razões para acreditar que, assim que as boas novas começarem, a melhora em nossa condição será muito mais rápida e continuará por muito mais tempo do que muitas pessoas esperam.

Bem, uma coisa que provavelmente não vai melhorar é o cenário político. Dia após dia, os republicanos, não apenas Donald Trump, continuam provando que são piores do que ele poderia ter imaginado, mesmo enquanto tentava explicar o fato de que eles são piores do que ele poderia ter imaginado. Um dos nossos dois principais partidos políticos já não aceita a legitimidade das eleições que perde, o que é um mau presságio para o destino da República.

Mas em outras frentes, há razões claras para otimismo. A ciência veio em nosso socorro, em grande estilo, com o desenvolvimento milagrosamente rápido de vacinas contra o coronavírus. É verdade que os Estados Unidos arruinar o lançamento inicial, o que não deve surpreender ninguém. Mas isso provavelmente é apenas um problema temporário, especialmente porque em menos de três semanas teremos um presidente realmente interessado em fazer seu trabalho.

E assim que conseguirmos a vacinação generalizada, a economia se recuperará. A questão é: quão grande será a recuperação?

Nossa última crise econômica foi seguida por uma lenta recuperação. O emprego não voltou aos níveis de 2007 até 2014; renda familiar média real não recuperou o terreno perdido até 2016. E muitos observadores esperam uma repetição dessa história, especialmente se os republicanos mantiverem o controle do Senado e se envolverem, mais uma vez, em sabotagem econômica sob o pretexto de serem fiscalmente responsáveis.

Mas a crise de 2020 foi muito diferente da crise de 2008, de uma forma que faz com que nossas perspectivas pareçam muito melhores desta vez.

A última crise econômica envolveu um momento Wile E. Coyote – o setor privado de repente olhou para baixo, percebeu que não havia nada para apoiar os preços ultrajantes das casas e níveis extremamente altos de dívida familiare afundou. O resultado foi um período prolongado de redução dos gastos. A única maneira de evitar vários anos de alto desemprego teria sido um estímulo fiscal sustentado em grande escala, e o G.O.P. evitou isso.

Essa crise de 2020, ao contrário, foi causada por um vento contra o nada, na forma de coronavírus. O setor privado não parece ter estado particularmente sobrecarregado antes da pandemia. E embora não devamos minimizar as dificuldades que milhões de famílias enfrentam, em média os americanos têm sido salvando como um louco, e eles sairão da pandemia com balanços mais sólidos do que antes.

Portanto, estou na área que espera um crescimento rápido, uma vez que as pessoas se sintam seguras para sair e gastar dinheiro. Mitch McConnell e companhia farão, sem dúvida, o que sempre fazem quando um democrata ocupa a Casa Branca e tentam sabotar a recuperação. Mas desta vez a economia não precisará de tanto apoio como nos anos Obama.

E eu suspeito, embora com menos confiança, que o boom vai durar muito tempo. Por quê? Porque como uma série de de outros pessoas, Estou otimista quanto ao futuro da tecnologia.

Os anos que se seguiram à crise de 2008 não foram apenas marcados por um lento crescimento do emprego. Eles também coincidiram com um período de decepção tecnológica. Como o empresário Peter Thiel, cuja política eu odeio, mas é um bom criador de frases, Colocá-loFoi uma época em que queríamos carros voadores, mas conseguimos 140 caracteres. (É um sinal de como essas coisas são triviais que aumentar o limite para 280 caracteres parecia uma grande coisa.) Quer dizer, estávamos fazendo coisas chamativas para espalhar informações, mas não fizemos muito progresso no mundo material, que ainda é onde vivemos principalmente.

Ultimamente, no entanto, tenho ouvido muito barulho em torno de novas tecnologias físicas que me lembram dos rumores de tecnologia da informação do início dos anos 1990, que prenunciaram o aumento da produtividade de 1995 a 2005. Biotecnologia finalmente parece estar ganhando terreno. – daí essas vacinas milagrosas. Tem havido um progresso incrível em energia renovável; Tenho idade suficiente para me lembrar de quando a energia solar era considerada uma fantasia hippie e agora é mais barata do que os combustíveis fósseis. Há espaço para mais ceticismo sobre as perspectivas de curto prazo para coisas como veículos autônomos e carne produzida em laboratório, mas o fato de estarmos falando sobre essas inovações é um bom presságio para o futuro.

Esta nova onda de inovação tem pouco a ver com política, embora o progresso nas energias renováveis ​​possa ser atribuído em parte à promoção do governo Obama de energia verde. Mas o governo Biden, ao contrário de seu antecessor, não será anticientífico e não tentará desesperadamente preservar o passado de carvão. Isso nos ajudará a avançar no progresso.

Estou menos confiante em meu otimismo tecnológico do que em minhas expectativas de uma recuperação rápida do emprego, uma vez que tenhamos sido vacinados. Mas, no geral, são grandes as chances de Joe Biden presidir uma economia que surpreende muita gente positivamente. Feliz Ano Novo.

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