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Opinião | Beverly Cleary ajudou as crianças a adorarem os livros

Na terceira série, eu queria ser um rato.

Não é um rato tímido. Não é um mouse silencioso. E certamente não o Mickey Mouse.

Não, eu queria ser Ralph, o rato da motocicleta.

Nas muitas avaliações de Beverly Cleary publicadas desde sua morte aos 104 anos na quinta-feira passada, muita atenção foi dada a Ramona, sua personagem mais famosa. Embora eu não tenha nada além de respeito por Ramona, meu coração sempre pertenceu a Ralph. A Sra. Cleary sempre disse que escreveu “O Rato e a Motocicleta” para o filho. Ao fazer isso, ele não deu as boas-vindas a uma única criança no mundo de seus livros; acolheu gerações de caras como eu.

A terceira série foi um momento crucial para mim como leitor. Eu senti como se estivesse chegando a uma bifurcação nos corredores da biblioteca, onde um caminho levava os Hardy Boys a fazerem coisas de garotos fortes, enquanto Nancy Drew fazia coisas misteriosamente codificadas por garotas do outro. Embora a Princesa Leia fosse meu personagem favorito quando eu joguei “Star Wars” com meus amigos (incomum, mas não este incomum) e Marion Ravenwood era minha favorita quando tocamos “Raiders of the Lost Ark” (muito incomum, ao ponto da esquisitice), eu ainda sentia que precisava ir para o terreno montanhoso dos livros para meninos. Era para ler em ação, não em profundidade. Os sentimentos não eram um mistério para os Hardy Boys resolverem.

Então encontrei Ralph.

Nós o encontramos no quarto 215 do Mountain View Inn, onde um garoto chamado Keith acabou de chegar. (Os pais de Keith estão em uma sala adjacente.) Assim que Keith se acomoda, ele vasculha a sala, ficando muito perto de descobrir o buraco atrás do qual Ralph e sua família de ratos vivem. Portanto, Keith faz exatamente o que eu teria feito se eu fosse o único a fazer o check-in no quarto 215: ele pega seus carrinhos de brinquedo, brinca com eles e os alinha em uma fileira organizada antes de ir dormir.

Como a maioria dos caras da minha idade (e algumas garotas, embora não o suficiente), eu tinha uma coleção farta de carros Matchbox e Hot Wheels. Ao contrário da maioria das crianças da minha idade, dei a cada um dos meus carros um nome e uma personalidade, e geralmente eram os carros que mais jogavam. Enquanto alguns de meus carros estavam correndo, passei a maior parte do tempo com eles contando histórias que eu agora chamaria de orientadas para o relacionamento. Em minhas mãos, eles ganharam vida.

Por isso eu sabia exatamente como Ralph se sentiu na primeira vez que viu Keith jogar:

Ralph estava ansioso, excitado, curioso e impaciente ao mesmo tempo. A emoção foi tão forte que o fez esquecer o estômago vazio. Foi causado por aqueles carrinhos, especialmente aquela motocicleta e o pb-pb-b-b-b som que o menino fez. Esse som pareceu satisfazer algo dentro de Ralph, como se ele tivesse esperado a vida inteira para ouvi-lo.

Beverly Cleary sabia o que estava fazendo. Ele estava escrevendo diretamente ao leitor, mostrando-lhe que nos conhecia e como eram nossas vidas e sentimentos. Ela me ajudou a perceber que eu não precisava me tornar um detetive, cavaleiro ou soldado da Guerra Revolucionária para ter um caso ou ser criança. A aventura viria para mim como parte da vida que eu conhecia. Reivindicar um livro sobre um rato falante como uma obra de realismo pode parecer um exagero, mas a magia da Sra. Cleary foi que ela colocou seus voos de fantasia tão firmemente na vida de seus personagens humanos que ler suas histórias sempre foi uma sensação como voar pela realidade. a vida. Isso foi uma inspiração para mim como leitor e mais tarde como autor; Não é por acaso que posso rastrear minha carreira de escritor até as histórias que escrevi na terceira série.

Keith e Ralph se unem pelo fato de seus pais lhes dizerem que eles se metem em problemas porque não param para usar a cabeça. Eles conversam sobre como “você cresce um pouco a cada dia”, mas ao mesmo tempo “leva muito tempo”. A grande missão do livro não surge quando Ralph quer provar que é um rato alfa, mas quando ele precisa obter uma aspirina indescritível para seu novo amigo. Os dois cuidam um do outro da mesma forma que meus carros Matchbox cuidam um do outro, e isso me ajudou a entender que essa afeição não era apenas aceitável, mas necessária.

Como Judy Blume com seus livros Fudge, Cleary mostrou aos leitores que os livros infantis não precisam ser versões secundárias dos livros masculinos; em vez disso, podem ser histórias de como superar as coisas peculiares que a vida apresenta para você. A Sra. Cleary e a Sra. Blume também sabiam que, depois de ganhar leitores dedicados, você pode conduzi-los a um lugar melhor onde as categorias de “livros para meninos” e “livros para meninas” tenham pouco significado. Ralph me levou para Ramona. Fudge me levou até Margaret e Deenie. Todos eles me levaram e vários de meus colegas de classe parceiros (homens, mulheres, não binários) para se tornarem escritores.

Quando Keith e Ralph falam pela primeira vez, Cleary escreve: “Nem o rato nem o menino ficaram nem um pouco surpresos que os dois pudessem se entender. Duas criaturas que compartilhavam o amor por motocicletas naturalmente falavam a mesma língua. “

A Sra. Cleary falava a mesma língua de muitas crianças, e com muita naturalidade. Quão sábio da parte de um autor é usar um mouse, uma motocicleta e uma criança que adora carros para me guiar onde eu preciso ir, como leitor, como escritor e como ser humano.

David Levithan é o autor, mais recentemente, de “O Misterioso Desaparecimento de Aidan S. (como Contado ao Seu Irmão)”.

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