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Opinião | Biden quer gastar bilhões para combater as mudanças climáticas. Não é suficiente.

Entre os pontos positivos: o plano de chamadas para US $ 115 bilhões em gastos com estradas e pontes, mas ao contrário de muitas propostas anteriores de financiamento de rodovias, o plano de Biden enfatiza a reparação de estradas antes de alargá-las ou construir novas. Isso é crucial porque um em cinco milhas das estradas na América estão classificadas em más condições, mas quando recebem dinheiro para rodovias federais, os estados costumam gastar uma grande quantia expandindo em vez de reparar.

Isso é contraproducente. Muitas vezes, novas estradas são justificadas como uma forma de reduzir o tráfego, mas não é assim que o tráfego funciona. Estradas novas e expandidas tendem a encorajar mais direção., só piora o congestionamento. Novas estradas também exigem mais manutenção, aumentando o acúmulo de reparos.

Outra novidade em um projeto de lei de rodovias federais é a ênfase da proposta na segurança viária. Inclui US $ 20 bilhões para reduzir acidentes e fatalidades “especialmente para ciclistas e pedestres”, bairros que muitas vezes são esquecidos quando se gasta com carros. O plano também descreve muitas idéias para abordar a igualdade racial, incluindo um programa de US $ 20 bilhões para corrigir a prática de construindo estradas em bairros negros.

Mas, por enquanto, as grandes ideias de Biden existem principalmente como uma folha de dados – não há nenhum projeto de lei escrito ainda, e na elaboração de salsichas da legislação de transporte, ideias ambiciosas muitas vezes são deixadas para trás.

“Se o que eles escrevem em cada etapa corresponde à sua retórica, essa é a verdadeira questão”, disse Beth Osborne, diretora de Transporte para a América, um grupo de defesa. Osborne atuou como subsecretário adjunto para políticas de transporte no governo Obama e observa que Obama também pediu reparos nas estradas antes de ampliá-las. Mas ele lamenta que a retórica progressista de Obama sobre a política de transporte não tenha se traduzido em uma legislação progressista.

“O Congresso e o governo estão fora de perigo, mas ninguém os convocou e ninguém o faz”, disse-me ele. “Espero que desta vez sim.”

Eu também. Pretendo acompanhar o processo de perto e prometo ter um ataque de raiva de colunista se as promessas não forem cumpridas. Mas provavelmente levará muitos meses para que uma versão do pacote chegue ao Congresso, e o interesse público provavelmente diminuirá com o longo trabalho. Dada a incompatibilidade entre a escala da crise e a vontade política de fazer algo grande, não posso dizer que tenho muitas esperanças.

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