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Opinião | Como crianças, processos judiciais e legislação podem salvar a democracia

Eu costumava acreditar que o remédio para falar mal é mais falar. Agora, isso parece arcaico. Assim como os fundadores nunca imaginaram como o direito de uma milícia bem regulamentada de possuir mosquetes de carregamento lento poderia se aplicar a assassinos em massa com rifles semiautomáticos de estilo militar de lançamento de bala, eles não poderiam ter imaginado um discurso tão distorcido para malévolo intenção como está. agora.

O ciber-libertarianismo, o espírito da Internet enraizado no debate do século 18 sobre o mercado livre de ideias, falhou miseravelmente. Bem, depois que a pandemia acabar, a infodemia continuará, contanto que valha a pena mentir, distorcer e desinformar.

Recentemente, vimos as malignidades de nossas principais liberdades expostas no tiroteio em Boulder, Colorado. No centro do horror estava um homem profundamente perturbado com um arma de fogo criado para a guerra, com a capacidade de matar rapidamente um grande número de humanos. Poucas horas depois do massacre do supermercado, uma conta do Facebook com cerca de 60.000 seguidores escrevi que o tiro foi uma farsa, uma suposta bandeira falsa, com o objetivo de culpar a pessoa errada.

Assim vai. A desinformação tóxica, como as armas do estilo AR-15 nas mãos de homens obstinados para o assassinato, é algo com que devemos conviver em uma sociedade livre. Mas há três coisas que podemos fazer agora para limpar o rio de falsidades que envenena nossa democracia.

Primeiro, ensine bem seus pais. Os usuários do Facebook com mais de 65 anos são muito mais propensos a postar artigos de sites de notícias falsos do que pessoas com menos de 30 anos, de acordo com múltiplos estudos.

Certamente, o sentimento “Não sei ao certo, apenas sei que é verdade”, como afirma o segmento de Bill Maher, não se limita às pessoas mais velhas. Mas muitas pessoas mais velhas não têm as habilidades para detectar uma fraude viral.

É aí que as crianças entram. 18 de março foi “MisinfoDay”Em muitas escolas de ensino médio no estado de Washington. Naquele dia, os alunos aprenderam a identificar uma mentira, um treinamento que eles poderiam compartilhar com seus pais e avós.

As aulas de alfabetização midiática já existem há algum tempo. Ninguém deve se formar no ensino médio sem estar equipado com as ferramentas para reconhecer informações falsas. É como educação cívica elementar. Por extensão, devemos incentivar os jovens informados a transmiti-lo aos mais velhos mal informados.

Segundo: Sue. O que acabou fazendo com que os comerciantes de desinformação na TV e na web desligassem a Grande Mentira sobre as eleições foi demandas buscando bilhões. Dominion Voting Systems e Smartmatic, duas empresas de tecnologia de votação, processaram a Fox News e outras, alegando difamação.

“Mentiras têm consequências”, escreveram os advogados do Dominion em sua reclamação. “Fox vendeu uma história falsa de fraude eleitoral para servir aos seus próprios objetivos comerciais, ferindo gravemente a Dominion no processo.”

Em resposta ao traje Smartmatic, Fox disse, “Este processo vai ao cerne da missão da mídia da Primeira Emenda de informar sobre assuntos de interesse público.” Não não é. Não há “missão” para desinformar.

Os golpistas nem mesmo fingiram que não estavam vendendo mentiras. Sidney Powell, o advogado que foi um dos maiores promotores da falsidade de que Donald Trump ganhou a eleição, foi citado em um processo do Dominion. “Nenhuma pessoa razoável concluiria que as declarações eram verdadeiras declarações de fato”, seus advogados escreveram, absurdamente, de seu engano.

Diga isso para maioria dos eleitores republicanos que disseram acreditar que a eleição foi roubada. Eles não viram a piscadela quando Powell se dirigiu à Fox e à Newsmax para alegar um esquema maciço de fraude eleitoral.

O Dominion deveria processar o Sr. Trump, o homem no topo da falsa cadeia alimentar. O ex-presidente mostrou que vai repetir uma mentira indefinidamente até doer financeiramente. É assim que o sistema funciona. E a barreira para um processo de difamação bem-sucedido, deve-se notar, é muito alta.

Por último, devemos desencorajar os gigantes da mídia social de espalhar desinformação. Isso significa atacar os algoritmos que direcionam o tráfego – as linhas de código que empurram as pessoas para os buracos da irrealidade.

O motim do Capitólio em 6 de janeiro pode não ter acontecido sem plataformas que espalham informações falsas, enquanto engordam as fortunas dos gigantes da mídia social.

“Os últimos anos mostraram que quanto mais ultrajantes e extremas as plataformas de mídia social promovem o conteúdo, mais dinheiro em publicidade e engajamento elas recebem.” dizendo O representante Frank Pallone Jr., presidente do comitê da Câmara que recentemente questionou CEOs de alta tecnologia.

Remova seu escudo legal – Seção 230 do Lei de Decência nas Comunicações – é a ameaça mais forte que existe. Claro, remover a imunidade da mídia social de coisas falsas sendo ditas em suas plataformas pode significar o fim da internet como a conhecemos. Verdadeiro. Mas isso não é necessariamente uma coisa ruim.

Até agora, a ameaça esteve quase toda latente – tudo fala. No mínimo, os legisladores poderiam usar essa influência com mais eficácia para forçar os gigantes da mídia social a refazer seus algoritmos de recomendação, tornando menos provável a disseminação de informações falsas. Quando o YouTube deu esse passo, a promoção de teorias da conspiração caiu significativamente, de acordo com pesquisadores da Universidade da Califórnia, Berkeley, que publicou suas descobertas em março de 2020.

Os republicanos podem resistir à maioria das opções acima. Mentiras os ajudam a permanecer no poder, e um público mal informado é bom para sua agenda legislativa. Eles estão atualmente promovendo uma onda de leis de supressão de eleitores para resolver um problema que não existe.

Ainda acredito que a verdade pode nos libertar. Mas tem poucas chances de sobreviver em meio à tagarelice da mentira orquestrada.

Timothy Egan (@nytegan) é um escritor de opinião contribuinte que cobre o meio ambiente, o oeste americano e a política. Ele é o vencedor do Prêmio Nacional do Livro e autor, mais recentemente, de “Uma peregrinação à eternidade”.

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