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Opinião | Como os negros aprenderam a não confiar

Parece que as pessoas mais afetadas pela Covid-19 nos Estados Unidos, os negros, também são o grupo mais suspeito sobre as perspectivas de uma vacina.

Como um Pew Research Report publicado na semana passada observou: “Os afro-americanos são especialmente propensos a dizer que conhecem alguém que foi hospitalizado ou morreu como resultado de ter o coronavírus: 71 por cento dizem isso, em comparação com uma proporção menor de hispânicos (61 por cento por cento), adultos brancos (49 por cento) e asiático-americanos (48 por cento). “

Mas esse mesmo relatório continha o seguinte: “Os afro-americanos continuam a se destacar como menos propensos a serem vacinados do que outros grupos raciais e étnicos: 42% o fariam, em comparação com 63% dos hispânicos e 61% dos adultos. branco ”.

O infeliz fato americano é que os negros neste país foram bem treinados, durante séculos, para desconfiar tanto do governo quanto da instituição médica no que diz respeito à saúde.

Em meados de 1800, um homem do Alabama chamado James Marion Sims ganhou renome nacional como médico após conduzir experimentos médicos com mulheres escravizadas que, por definição de sua posição na sociedade, não podiam dar consentimento informado.

Ele realizou dezenas de operações experimentais em uma única mulher, uma escrava chamada Anarcha, antes de aperfeiçoar sua técnica.

Não só isso, ele operou essas mulheres sem anestesia, em parte porque não acreditava que as mulheres negras dor experimentada da mesma forma que as mulheres brancas, uma sensibilidade perigosa e falsa cujos resquícios perduram até hoje.

Quando ele finalmente conseguiu tornar seus experimentos bem-sucedidos, ele começou a usá-los em mulheres brancas, mas ele começaria a usar anestesia para essas mulheres.

Como redatora médica Durrenda Ojanuga escreveu no Journal of Medical Ethics em 1993: “Muitas mulheres brancas procuraram Sims para tratamento de fístula vesicovaginal após a operação bem-sucedida na Anarcha. Porém, nenhum deles, devido à dor, suportou uma única operação ”.

Sims viria a ser conhecido como o pai da ginecologia, embora, como disse um pesquisador:

“Sims falhou completamente em reconhecer seus pacientes como pessoas autônomas e seu próprio desejo pessoal de sucesso não pode ser minimizado, especialmente como um equilíbrio para a enorme quantidade de elogios dados a Sims por seu trabalho e pelas aplicações subsequentes da técnica desenvolvida. em Montgomery e outros lugares. “

Após a Guerra Civil e a libertação dos escravos, a infraestrutura limitada e frágil para os negros neste país entrou em colapso e uma epidemia de doenças floresceu.

Muitos ex-escravos abandonaram os pequenos jardins que costumavam cultivar para remédios caseiros. A maior plantação que tinha casas para os enfermos viu seu funcionamento cessar.

Médicos brancos se recusaram a atender negros e hospitais brancos se recusaram a admiti-los. Além disso, os governos federal, estadual e local discutiram sobre quem era o responsável pelo atendimento médico a homens e mulheres recém-libertados, sem que nenhuma entidade realmente quisesse assumir essa responsabilidade.

Por tudo isto Jim Downs, um professor do Gettysburg College, estima que pelo menos um quarto de todos os ex-escravos adoeceu ou morreu entre 1862 e 1870.

Por quase meados do século 20, as mulheres, muitas vezes negras, foram esterilizadas à força, muitas vezes sem o seu conhecimento. Como The Intercept relatado em setembro, “Entre 1930 e 1970, 65 por cento das mais de 7.600 esterilizações ordenadas pelo estado da Carolina do Norte foram realizadas em mulheres negras.”

Como Ms. Magazine notada em 2011:

“Algumas mulheres foram esterilizadas durante as cesarianas e nunca foram informadas; outros foram ameaçados com a rescisão de benefícios sociais ou negação de cuidados médicos se não “consentissem” com o procedimento; outros receberam histerectomias desnecessárias em hospitais universitários como prática médica residente. No Sul, era uma prática tão difundida que tinha um eufemismo: uma ‘apendicectomia do Mississippi’.

Até o famoso herói dos direitos civis do Mississippi, Fannie Lou Hamer, foi vítima de esterilização forçada. Como PBS notou“As gestações de Hamer falharam e ela foi esterilizada sem seu conhecimento ou consentimento em 1961. Ela fez uma histerectomia enquanto estava no hospital para uma pequena cirurgia.” Hamer diria mais tarde: “[In] no North Sunflower County Hospital, eu diria que seis em cada dez mulheres negras que vão ao hospital são esterilizadas com suas trompas amarradas. “

Tambem como os Centros de Controle e Prevenção de Doenças explica: “Em 1932, o Serviço de Saúde Pública, em colaboração com o Instituto Tuskegee, iniciou um estudo para registrar a história natural da sífilis na esperança de justificar programas de tratamento para negros. Era chamado de ‘Estudo Tuskegee de Sífilis Não Tratada em Homens Negros’.

Centenas de negros foram informados de que estavam sendo tratados para sífilis, mas não foram. Eles estavam sendo observados para ver como a doença progredia. Os homens sofreram com essa experiência por 40 anos.

Espero que os Estados Unidos superem a preocupação dos negros com essa vacina, mas é impossível dizer que tal preocupação não tenha mérito histórico.

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