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Opinião | Conseguiremos o alívio do coronavírus de que precisamos no Congresso?

Se não conseguirmos aprovar um pacote de ajuda da Covid-19 no Congresso nas próximas duas semanas, estamos fora do ar. Isso significa que temos uma legislatura tão dividida ideologicamente que não pode resolver nem mesmo nossos problemas mais gritantes. Isso significa que temos representantes que não têm a vontade e a capacidade de comprometer que um governo minimamente competente será impossível, mesmo sob o presidente Joe Biden.

As questões que uma medida de ajuda básica abordaria não poderiam ser mais óbvias. De acordo com a lei atual, até 12 milhões de americanos podem perder seus benefícios de desemprego até o final do ano, um Natal miserável para milhões de famílias, o que pode levar a uma onda de depressão, morbidade, desagregação familiar e suicídio.

Milhões de pessoas podem ser despejadas de suas casas. Outras milhares de empresas podem fechar durante os longos meses de inverno, antes que uma vacina esteja amplamente disponível. Não se trata de negócios falidos e improdutivos. São empresas boas e sólidas que teriam proporcionado empregos e oportunidades a milhões de americanos por décadas, caso não tivessem sido atingidos pela pandemia.

Wendy Edelberg do Projeto Hamilton calcular que se nada acontecer, a economia da América será $ 1 trilhão menor em 2021 e $ 500 bilhões menor em 2022.

Os meios para prevenir esse sofrimento também são evidentes. Fizemos isso há menos de um ano com a Lei CARES. Tudo o que precisamos fazer é reproduzir uma versão do que fizemos antes. Quão difícil pode ser isso?

A Lei CARES de $ 2 trilhões foi uma das peças de maior sucesso da legislação dos tempos modernos. Devido aos bloqueios, a produção econômica dos EUA contraiu horríveis 9 por cento no segundo trimestre de 2020, em comparação com o primeiro trimestre. Mas, por causa da Lei CARES, a renda familiar disponível aumentou 10%. A taxa de poupança pessoal aumentou 34% em abril.

Não amo os grandes governos, mas o governo supostamente intervém em uma crise, e com a Lei CARES, ele o fez.

Desde o verão, com a deterioração da economia, o Congresso não sabe como aprovar um pacote de ajuda suplementar. Às vezes, Nancy Pelosi foi rigidamente intransigente, como se ela não quisesse dar a Donald Trump uma vitória. Mas o problema central é que os republicanos aplicaram uma abordagem ideológica dogmática a uma situação em que ela é irrelevante e, na verdade, cruelmente destrutiva.

Alguns republicanos agem como se fosse uma recessão normal e a legislação diante deles é um projeto de estímulo keynesiano convencional. Mas esta não é uma recessão normal. É um desastre natural. As propostas oferecidas não são um estímulo convencional. São medidas para defender nossa infraestrutura econômica nacional desse desastre pelos próximos cinco meses brutais.

Concordo com Janet Yellen, a escolha de Joe Biden para secretário do Tesouro, que disse: “O caminho da dívida da América é completamente insustentável com os gastos atuais e os planos fiscais”. Mas essa preocupação fica para outro dia. Neste momento, devemos proteger os trabalhadores e empresas que criam riqueza nesta sociedade.

Ou saímos dessa pandemia com o poder econômico e os salários crescentes que desfrutamos em 2019, ou enfrentamos outra década de estagnação, mais raiva populista, mais pessoas perdendo a fé na América. As taxas de juros microscópicas tornam essa dívida adicional relativamente fácil para nós.

Os resultados das eleições de 2020 fortaleceram fortemente os moderados. Após meses de estagnação, os moderados assumiram o controle nesta semana, elaborando uma promessa de alívio bipartidário de US $ 908 bilhões. Liderado pelos senadores Susan Collins, Joe Manchin, Mitt Romney e Mark Warner e endossado por um grupo bipartidário de membros do Caucus House de solucionadores de problemas, é grande o suficiente para fazer um diferença real e inclui duas questões espinhosas, ajuda aos estados e proteção de responsabilidade, que deve, no fundo, estar na lei.

É assim que a democracia deve funcionar! Apoiadores delineiam posições e então negociadores chegam a um acordo. Este é um vislumbre do tipo de processo democrático que funciona normalmente e que tem estado ausente desde que Newt Gingrich subiu ao palco, muitas décadas atrás.

Para seu crédito, Pelosi e Chuck Schumer abraçaram a estrutura bipartidária. Mitch McConnell entrou na sala do Senado na quinta-feira, fingiu amolecer, ignorou o noivado e não cedeu um centímetro.

McConnell pode pensar que os democratas acabarão por procurá-lo porque algo é melhor do que nada. Mas sua proposta não pode ser aprovada. Os democratas na Câmara não aceitarão uma capitulação completa a McConnell em todas as frentes.

Pela primeira vez em muito tempo, temos um grupo central de moderados, progressistas e conservadores dispostos a praticar política, dispostos a trabalhar com o outro lado para uma solução razoável.

As conversas continuam entre os moderados e McConnell. Mas se McConnell não chegar a um acordo agora, em meio a uma clara crise e sob um presidente republicano, certamente não haverá um com questões mais polêmicas sob um presidente democrata em 2021. Se não virmos um Covid Se medidas de alívio forem aprovadas em na próxima semana ou duas, então nossa democracia está existencialmente quebrada.

Se isso acontecer, McConnell deve passar o Natal com pessoas demitidas e testemunhar o sofrimento que causaram.

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