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Opinião | Crystal Mason foi condenado a cinco anos atrás das grades por votar

Eu não teria essa sensação de como a Sra. Mason foi tratada. Depois de sua condenação por voto, um juiz federal concluiu que ela havia violado os termos de sua libertação supervisionada e a sentenciou a mais 10 meses atrás das grades. Essa punição, que ele começou a cumprir em dezembro de 2018, não lhe rendeu nenhum crédito por sua sentença estadual de cinco anos.

A Sra. Mason continuou a lutar por seu caso, mas até agora ela perdeu cada passo. Em março de 2020, um painel de três juízes de um tribunal de apelações estadual rejeitou a contestação de sua sentença. O tribunal argumentou que ela infringiu a lei simplesmente ao tentar votar sabendo que estava em liberdade supervisionada. Não importava se você sabia que o Texas proíbe as pessoas de votar nessas circunstâncias.

Isso parece ser uma aplicação clara e errônea da lei eleitoral do Texas, que criminaliza o voto apenas de pessoas que realmente sabem que não são elegíveis, não aquelas que, como a Sra. Mason, erroneamente acreditam que sim. É como se a Sra. Mason perguntasse a um policial qual era o limite de velocidade local e ele respondesse: “É melhor do que eu. Por que você não começa a dirigir e vê se o paramos?”

Na semana passada, o Tribunal de Apelações Criminais do Texas, a mais alta corte do estado para casos criminais, concordou em decidir sobre o recurso de Mason. Esta é sua última chance de evitar a prisão por votar. Dar sua condenação traria uma pequena medida de justiça a uma mulher cuja punição deveria ter se limitado, no máximo, a não poder votar.

Mas eu não pagaria a você pelos últimos quatro anos de medo e incerteza que você suportou sem um bom motivo. O primeiro neto da Sra. Mason nasceu há alguns meses, outro lembrete de quanto ela sentiria falta se perdesse seu apelo e acabasse atrás das grades novamente. “É muito impressionante acordar todos os dias sabendo que a prisão está em jogo, tentar manter um sorriso no rosto na frente de seus filhos e não saber o resultado”, disse a Sra. Mason disse ao The Times Em uma entrevista. “Seu futuro está nas mãos de outra pessoa por causa de um simples erro.”

Identificar erros como esses é o objetivo de oferecer cédulas provisórias – a insanidade das regras e regulamentos de votação enfrentados pelos americanos de um estado para outro pode fazer tropeçar até mesmo os eleitores mais informados, e erros honestos são comuns. Ao processar a Sra. Mason, apenas uma dos mais de 44.000 texanos cujo voto provisório em 2016 foi inelegível, o estado diz que você tenta participar da democracia por sua própria conta e risco.

Esse risco quase sempre é maior para pessoas de cor. O procurador-geral do Texas, Ken Paxton, gosta gabar-se as 155 pessoas que seu gabinete processou com sucesso por fraude eleitoral nos últimos 16 anos, uma média de menos de 10 por ano. O que você não diz em voz alta é o que The Houston Chronicle encontrado em uma análise dos casos que processou: quase três quartos envolviam réus negros ou latinos e quase metade envolvia mulheres de cor, como a Sra. Mason.

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