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Opinião | Desculpe, General Lloyd Austin. Um general recém-aposentado não deveria ser secretário de defesa.

O Pentágono agora precisa restabelecer os processos tradicionais de segurança nacional e retornar a um senso de normalidade. O presidente eleito Biden, sem dúvida, desejará simplificar a supervisão civil dos planos de guerra, aumentar a transparência em torno das operações militares e traçar uma visão nova e talvez muito diferente para o orçamento de defesa.

Mas nomear outro general aposentado para chefiar o Pentágono não ajudará as coisas a voltarem ao normal. Mesmo que um general aposentado como Mattis fosse a pessoa certa para a era Trump, essa era acabou. Uma exceção legislativa concedida em um momento excepcional não deve se tornar a nova regra.

Após quatro anos de relativa, embora errática, autonomia sob Trump, os líderes militares podem ficar irritados quando os líderes civis da segurança nacional pedem para revisar seus deveres. Até certo ponto, isso é saudável. Muito atrito também pode parar ou retardar o progresso, é verdade, mas um certo nível é necessário para uma governança adequada.

A necessidade de uma liderança experiente no Pentágono para lidar com esse atrito é vital. Como até George Marshall percebeu, o Sr. Biden faria bem em selecionar um civil forte que está à altura da tarefa.

Na audiência de confirmação de Marshall, o senador Lyndon Baines Johnson perguntou-lhe sobre o controle civil. Marshall refletiu que, como segundo-tenente, “pensei que nunca chegaríamos a lugar nenhum no exército a menos que um soldado fosse secretário da guerra.” Mas ele acrescentou: “À medida que fiquei um pouco mais velho e cumpri parte de nossa história militar, particularmente a insurreição nas Filipinas, cheguei à conclusão de que ele nunca deveria ser um soldado.”

Marshall compreendeu que o treinamento e a experiência militares podem ser uma preparação inadequada para os desafios políticos que um secretário de defesa enfrenta. Marshall, como o general Mattis, serviu porque o presidente lhe pediu. Mas o episódio de MacArthur provou que um general aposentado não era, de fato, a pessoa certa para ajudar Truman a controlar os outros generais.

O presidente eleito Biden não deve colocar Lloyd Austin, ou qualquer outro general ou almirante recém-aposentado, na mesma posição. O general Austin é um excelente servidor público e pode muito bem continuar seu serviço à nação sem uniforme. Mas o Pentágono seria o lugar errado para ele fazer isso.

Jim Golby, membro sênior do Clements Center for Homeland Security da Universidade do Texas em Austin, atuou como conselheiro especial dos vice-presidentes Joe Biden e Mike Pence e do presidente do Joint Chiefs of Staff.

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