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Opinião | É hora de uma mulher dirigir o Departamento de Defesa

O presidente eleito Joe Biden começou anunciar candidatos indicados para o gabinete, e é um grupo impressionante e diversificado – suas escolhas incluem um experiente Diplomata afro-americano para embaixador nas Nações Unidas; o primeiro latino nomeado secretário de segurança nacional; e ele Primeira mulher nomeado para servir como diretor de inteligência nacional.

No entanto, Biden não disse quem ele poderia selecionar como secretário de defesa. Durante anos, as apostas estiveram em Michèle Flournoy, subsecretária de defesa para a política do governo Obama que é amplamente visto como um dos os melhores especialistas em política de defesa. Mas, embora a Sra. Flournoy, para quem trabalhei de 2009 a 2011, ainda é uma candidata de destaque, junto com uma série de outros conhecidos mulher, houve recentemente especulação que o Sr. Biden pode escolher um dos vários homens Ele também disse que estava em sua lista curta.

Isso seria míope. Se o Sr. Biden nomear uma mulher altamente qualificada e respeitada como sua secretária de defesa, isso enviaria uma mensagem importante e há muito esperada: que os antigos padrões e preconceitos do Departamento de Defesa não prejudicaram apenas as mulheres que trabalham na segurança nacional, mas para o país.

O Departamento de Defesa há muito é visto como singularmente inóspito para mulheres. Os líderes da segurança nacional (na maioria homens) argumentaram durante anos que simplesmente não havia candidatas qualificadas em número suficiente para preencher cargos de alto nível no Departamento de Defesa, uma desculpa que pode ter tido alguma validade, mas parece vazia hoje. Nas últimas duas décadas, surgiu uma nova geração impressionante de mulheres experientes em defesa.

Agora, existem dezenas de mulheres talentosas que passaram anos dominando tudo, desde estratégia militar até orçamento, logística e compras. Em setembro, Conselho de Liderança para Mulheres na Segurança Interna – que eu co-fundei e cujos conselheiros incluem personalidades como o ex-secretário de Estado Madeleine Albright e aposentado Almirante Michelle Howard, a primeira mulher afro-americana quatro estrelas da Marinha, forneceu à equipe de transição de Biden os nomes de pelo menos quatro mulheres qualificadas para cada posto de segurança nacional confirmado pelo Senado.

Se levou décadas para um grupo considerável de mulheres altamente qualificadas emergir como possíveis líderes do Pentágono, isso não foi por acaso. Durante a maior parte da história de nosso país, a legislação claramente discriminatória e os regulamentos do Departamento de Defesa limitaram severamente a capacidade das mulheres de progredir.

Nos últimos anos, mesmo quando outras agências de política externa abriram suas primeiras filas para as mulheres, as portas do Pentágono permaneceram praticamente fechadas. No final do governo Obama, por exemplo, maquiadoras 41 por cento dos principais funcionários do Departamento de Estado, mas apenas 22 por cento dos altos funcionários do Departamento de Defesa, de acordo com uma análise de 2018 da New America.

Nas forças armadas uniformizadas, a igualdade de gênero tem se mostrado ainda mais difícil de alcançar do que a igualdade racial. A discriminação racial nas forças armadas foi proibida por um Ordem Executiva de 1948, Y o primeiro general quatro estrelas afro-americano foi nomeado em 1975. Em 1989, o primeiro presidente afro-americano do Estado-Maior Conjunto.

Mas, no mesmo ano em que os militares foram obrigados a se integrar racialmente, o Congresso também aprovou uma lei ordenando que as mulheres compusessem. não mais que 2 por cento de militares, limite que só foi levantado na década de 1970. Ainda hoje, mulheres constituem apenas 16,5 porcentagem da força em serviço ativo, e o primeira mulher quatro estrelas O general não foi nomeado até 2008.

Até 2015 mulheres também proibido de servir em funções de combate. Isso tornou difícil para as mulheres obterem cargos militares de alto escalão, que se destinavam principalmente àquelas com histórico de combate distinto. E de quase metade de todos os funcionários civis do Departamento de Defesa são veteranos militares quem pega contratação preferencialAs mesmas políticas discriminatórias que mantiveram a maioria das mulheres uniformizadas fora de cargos de alto escalão também dificultaram a contratação e promoção de mulheres civis em igualdade de condições.

Essas leis e políticas não eram apenas injustas para as mulheres, mas também diminuíam a capacidade do país de desenvolver políticas de segurança nacional inteligentes e eficazes. Estudos sugerem que organizações com equipes de liderança de gênero diverso superam organizações com liderança dominada por homens, e que organizações diversas são menos propenso para “pensar em grupo”.

Em média, as mulheres parecem ter mais colaborativo estilos de liderança do que os homens, e também são menos propensos do que os homens a serem vítimas de jErros de julgamento induzidos por excesso de confiança. Não seria mais prudente ter mais colaboração, menos pensamento de grupo e menos imprudência em nossa política militar?

Os Estados Unidos enfrentam questões de segurança nacional que vão desde a pandemia até a mudança climática, a crise de refugiados e o aumento de concorrentes próximos como a China. Essas questões complexas e interconectadas exigem novas abordagens, não uma reversão às velhas formas de pensar sobre a política de defesa.

Se Biden escolher uma mulher como sua secretária de defesa, isso terá um impacto simbólico único e poderoso, indicando tanto seu repúdio à história de discriminação sexual do Departamento de Defesa quanto sua intenção de construir o tipo de liderança de segurança. diversificado e inovador nacional. equipamentos de que a nação tanto precisa.

Rosa Brooks, professora de direito de Georgetown e cofundadora do Conselho de Liderança para Mulheres na Segurança Nacional, é autora de “Como tudo se tornou a guerra e os militares se tornaram tudo” e do futuro “Emaranhados de azul: policiando a cidade americana”

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