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Opinião | Eles superaram o ódio mútuo e salvaram uma cidade

JOHN DAY, ore. – Uma das batalhas mais venenosas em nossa nação polarizada é aquela que se desenrolou entre madeireiros e ambientalistas em cidades madeireiras como esta nas Montanhas Azuis cobertas de neve no leste do Oregon.

Ainda assim, surpreendentemente, a paz estourou aqui. Os madeireiros e amantes das árvores, que antes se odiavam e temiam, aprenderam a tapar o nariz e a cooperar, e isso pode ter salvado a cidade. Também pode oferecer aulas para um país dividido.

A indústria madeireira, de longe o maior empregador em John Day, sobrevive aqui apenas porque ambientalistas liderados por Susan Jane Brown, uma advogada de Portland, lutaram para salvar os empregos desses trabalhadores mantendo as motosserras ativas. John Shelk, dono da serraria da cidade, e pode-se esperar que ele tome o café da manhã com advogados ambientais, simplesmente diz: “Susan Jane é meu herói”.

Essa colaboração entre ambientalistas e madeireiros costuma ser sombria, incompleta e precária, mas também é inspiradora. Ele oferece à América um processo modelo para sentar-se com antagonistas, encontrar um terreno comum, registrar o progresso (salpicado de olhos revirados e gemidos) e reunir este país novamente.

O processo de paz da madeira começou em 2003 em uma reunião amarga sobre política florestal. Os madeireiros ficaram furiosos com Brown por interromper a extração de madeira nas florestas nacionais locais, processando para proteger espécies como pica-paus e truta vermelha e amarrando o Serviço Florestal dos EUA em nós processuais, mas eles também estavam desesperados para salvar seu sustento. Uma delegação de lenhadores corpulentos se aproximou de Brown, que tem 1,52 m de altura, e a convidou para ir para a floresta com eles.

“Minha vida passou diante dos meus olhos”, disse Brown. Mas ele respirou fundo, superou seus medos e finalmente passou três dias com os madeireiros (trouxe um grande amigo como guarda-costas), visitando florestas e discutindo se as árvores deveriam ser cortadas.

“Foi muito tenso”, lembrou. Mas, embora as duas partes discordassem, cada uma ficou surpresa ao descobrir que a outra não era totalmente má.

“Nós pensamos: ‘Bem, não nos matamos, então talvez devêssemos continuar conversando e ver o que acontece'”, disse ele. Em 2006 formalizaram o diálogo nomeando-o Blue Mountains Forest Partners.

A palavra “parceiros”, no entanto, era basicamente uma aspiração. A indústria madeireira estava entrando em colapso, com uma queda de 90 por cento na colheita das florestas nacionais do Oregon entre os anos 1980 e 2000. Os trabalhadores estavam perdendo empregos bem pagos e, em alguns lugares, o custo humano era catastrófico. Eu escrevi recentemente sobre um amigo meu de Oregon, Mike Stepp, cuja vida se desfez devido à falta de moradia e à morte prematura quando ele não pôde seguir seu pai para uma boa serraria ou trabalho em uma fábrica. Brown diz que quando começou a falar com madeireiros, ele realmente não pensou sobre o custo humano.

“Minha atitude foi: ‘Você mereceu'”, disse ele. “’Você cortou todo o crescimento antigo.’

John Day retribuiu a hostilidade. A área já era profundamente conservadora: havia votado de forma esmagadora a favor retirar-se das Nações Unidas – e o fechamento de duas de suas três serrarias deixou as pessoas com medo e furiosas.

Então, quase sem novas toras entrando, Shelk anunciou que teria que fechar a última serraria, assim como já havia fechado suas outras duas serrarias no leste de Oregon. A cidade inteira estava cambaleando.

No entanto, essa também foi uma crise para os ambientalistas. Em suas reuniões com os engenheiros florestais, Brown e seus colegas foram gradualmente persuadidos de que alguma atividade madeireira era necessária para trazer as florestas de volta à saúde.

Isso porque as florestas próximas foram perigosamente cobertas de vegetação. Por milhares de anos, os incêndios queimaram florestas aproximadamente a cada década, limpando a vegetação rasteira, mas não danificando árvores grandes. Décadas de combate a incêndios acabaram com esse equilíbrio natural, deixando as florestas cheias de materiais inflamáveis, assim como as mudanças climáticas também as tornavam mais secas e quentes.

“Isso não é natural”, disse Pam Hardy, que trabalha com Brown no Centro de Direito Ambiental Ocidentalele me disse enquanto caminhávamos por uma floresta nacional cheia de mudas e arbustos a oeste de John Day. Se um incêndio ocorresse em um lugar como este, explicou ele, havia tanto combustível que o fogo queimaria e incineraria tudo, destruindo as florestas em vez de mantê-las saudáveis.

Hardy e Brown concluíram que a melhor esperança para reviver as florestas era contratar madeireiros para cortar pequenas árvores, e isso significava que deveria haver uma serraria para coletar as toras. “Eu preciso do moinho”, explicou Brown.

Então, ambientalistas e madeireiros uniram forças. Com a ajuda do senador Ron Wyden, um democrata do Oregon, eles ganharam um contrato de gestão de 10 anos para subsidiar o desbaste da floresta e a restauração tradicional da paisagem, salvando a fábrica e mantendo a cidade viva.

“Sem ela, não seríamos”, disse Mark Webb, um comissário do condado. “É tão simples como isso.”

No entanto, esse tipo de cooperação é brutalmente difícil. Toras pequenas são menos lucrativas para a serraria do que toras grandes, e muitas pessoas em todos os lados vêem as pessoas envolvidas no diálogo como vendidas.

Webb, doutor em filosofia mas atraído pelo espaço rural, aderiu à colaboração florestal, como é chamado o processo, mas, em vez de ser recompensado por salvar a usina, foi derrotado na candidatura à reeleição. Hardy foi expulsa de outra organização ambiental por sua abertura à extração de madeira para reduzir o perigo de incêndio. E Shelk, o proprietário da serraria e um membro ativo da colaboração, disse: “Eu sou um tipo de pária na indústria madeireira.”

Existem outras colaborações florestais em torno de Oregon que também estão tentando manter o diálogo entre madeireiros e ambientalistas, com vários graus de sucesso e frustração. No John Day, o grupo está discutindo quanto extração de madeira deve ser permitida após os incêndios florestais e quantas estradas devem ser permitidas nas florestas nacionais. Mas os membros estão progredindo e Brown construiu uma casa de fim de semana no dia John.

Que conselho você oferece para salvar as hostilidades e criar um processo de paz? Um ponto de partida é encontrar pessoas de cada lado equipadas com humildade e empatia. Então, quando surgem disputas, ambas as partes devem concordar em ceder à ciência e, se a ciência não existir, conduzir experimentos para reunir evidências. Dizem que não faz mal se depois das reuniões todos relaxam durante o jantar.

“Ajuda ter álcool e comida”, disse Brown.

Eu costumo cobrir as pessoas trocando insultos, ocasionalmente atirando. Portanto, há algo excitante em estar na casa de Brown no John Day, com madeireiros e advogados ambientais discutindo amigavelmente ao redor de uma mesa, antagonistas que também se tornaram amigos.

Eles reviram os olhos com exasperação afetuosa com as coisas que os outros estão dizendo, e do outro lado da cidade, por causa deles, a serraria continua cuspindo tábuas e fazendo John Day cantarolar. Talvez haja algo que o resto do país possa aprender com este punhado de vendedores que salvaram uma cidade.

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