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Opinião | Esses livros sagrados judeus foram abandonados. Eu poderia salvá-los?

Mas estou muito orgulhoso do meu judaísmo. Ter muito orgulho disso publicamente hoje, pelo menos em minha multidão judaica secular, corre o risco de soar provinciano ou chauvinista, mas em particular eu o celebro do meu próprio jeito. E eu também o protejo. A tolerância extraordinária dos Estados Unidos me isolou de qualquer anti-semitismo sério, mas às vezes lamento o luxo que a tolerância me conferiu: menosprezar, esconder ou fugir ansiosamente de seu passado. Ver aqueles livros naquele lugar comoveu-me. Eu não poderia simplesmente devolvê-los.

Eu tentei no meio do caminho imaginar algumas circunstâncias atenuantes que os trouxeram até lá. Talvez eles tenham sido acidentalmente jogados em uma limpeza de primavera. Ou talvez a pessoa que os depositou ali soubesse realmente do cemitério a que têm direito os textos sagrados e pensasse que o aterro para o qual logo seriam enviados atendia aos requisitos do ritual. Mas eu duvido. Independentemente do que alguém pense sobre ser judeu, a experiência é poderosa o suficiente para que ninguém se afaste dela ociosamente: ela deve ser rejeitada. E para mim, provavelmente foi isso que aconteceu aqui: alguém tinha acabado de jogar coisas fora, sem nem pensar duas vezes.

O que poderia explicar tamanha falta de respeito, até mesmo desprezo, não só pelos ancestrais, mas pela própria tradição? Não havia ninguém na família com reverência suficiente por nosso passado para apreciá-lo, pelo menos por outra geração? E se não, por que não encontrar um bom lar em outro lugar? Ou doá-los para a Sociedade Histórica Judaica do estado, que poderia ter hospedado dois volumes de tão distinta proveniência? A família ordenou que todas as contribuições comemorativas em nome do homem fossem feitas à Federação Judaica local. Por que não lá?

Porém, mais do que indignação, senti tristeza. Claro, há muitas pessoas empenhadas em manter os judeus americanos em atividade. Mas há muitos, muitos outros para quem se tornou completamente irrelevante, para quem séculos de tradição, tão maravilhosamente incorporados às mesas do Seder na semana passada, estão chegando ao fim abruptamente. Existem muitas maneiras de medir o fim de uma linhagem judaica específica; Jogar livros de orações no lixo é sem dúvida um dos mais enfáticos.

É egoísta, claro, mas minha noção do que constitui um bom judeu é ampla. Pode-se ser um não apenas seguindo os rituais, mas também honrando os preceitos e valores judaicos, tentando curar o mundo (a noção de tikun olam) ou enriquecendo-o por meio de ensino, criação, inspiração. Hannah Arendt, Ruth Bader Ginsburg, Janet Yellin, Philip Roth, Andrew Goodman e Mickey Schwerner; para mim, todos eram bons judeus, quer fossem ou não a uma sinagoga.

Na verdade, flertei com a ideia de devolver os livros. Deve ter havido algum engano, ele poderia ter dito: você não poderia ter pretendido se desfazer dessas relíquias dessa maneira. Mas eu não fiz. Na escuridão que cerca a Primeira Emenda certamente está o direito constitucional de jogar fora o que se quiser. Enquanto isso, uma querida amiga disse que levaria os livros de bom grado para sua filha, Aviva, cujo livro de orações de bat mitzvah ela acabara de descobrir, para seu horror, ela conseguiu colocar no lugar errado. Aviva estava indo para a faculdade e esperava levar seu livro de orações com ela; talvez ela pegasse esses volumes abandonados e lhes desse uma nova vida.

Antes que isso acontecesse, esperava de alguma forma me lembrar deles e mantê-los na minha mesa, esperando por inspiração. Mas, apesar de toda minha hipocrisia, provei ser um péssimo guardião. Não muito tempo atrás, enquanto estavam fora da cidade, o radiador ao lado deles explodiu; Por alguns dias, em uma cena com conotações quase bíblicas, eles foram envoltos em vapor. Acontece que atos de Deus podem danificar a palavra de Deus: da noite para o dia, algumas daquelas páginas imaculadas viraram pergaminho. Apesar dos desumidificadores, os primeiros cristais de mofo floresceram na tampa de um deles.

Depois de tudo isso, talvez fosse melhor deixá-los onde os encontrei, mas tive que me tornar um idiota. Espero que Aviva os aceite e os aprecie, apesar de suas manchas. Mas se não, agora cabe a mim dar a eles um enterro mais adequado.

David Margolick, ex-repórter do Times e editor colaborador da Vanity Fair, é autor de vários livros, incluindo, mais recentemente, “A promessa e o sonho: a história não contada de Martin Luther King Jr. e Robert F. Kennedy. “Ele está trabalhando em um livro sobre o Dr. Jonas Salk para a série” Jewish Lives “publicada pela Yale University Press.

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