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Opinião | Eu escrevi o Regulamento dos Advogados Especiais. Barr abusou deles.

Decisão do procurador-geral William Barr na terça-feira de nomear John Durham como procurador dos Estados Unidos para o distrito de Connecticut conjunto pelo presidente Trump, como advogado especial para investigar assuntos relacionados às eleições de 2016, viola as regras dos conselhos especiais, bem como os princípios democráticos fundamentais.

Pode haver razões para que a investigação de Durham, uma investigação que começou em 2019 na investigação Trump-Rússia, deva continuar, mas não há absolutamente nenhuma razão para permitir que um procurador-geral cessante tente colocar sua equipe preferida no primeiro plano. Da investigação. na nova administração. E é inteiramente apropriado que o presidente eleito Joe Biden nomeie todos os promotores em seu novo governo, assim como fizeram seus predecessores.

O conselho especial regulamentos, que escrevi em 1999 como funcionário do Departamento de Justiça, foram elaboradas com a ideia de que algumas investigações exigem que alguém de fora do departamento garanta ao público independência suficiente. Levamos em consideração as circunstâncias em que, por exemplo, foi alegado que um presidente cometeu um crime e seu procurador-geral conduzindo a investigação poderia causar um problema de justiça. Portanto, expressamente exigem alguém “fora do governo dos Estados Unidos” para servir como advogado especial. Isso ajuda a tranquilizar o público sobre uma investigação independente.

Existem outros modelos; às vezes, uma pessoa de dentro do departamento investiga, como o Departamento de Justiça fez em 2003 com o escândalo Valerie Plame. Mas nenhum desses modelos, advogado especial ou outro, foi projetado para permitir que um procurador-geral “enterrasse” seu procurador escolhido em uma nova administração. E nenhum regulamento interno do Departamento de Justiça pode impedir um novo presidente de destituir um promotor, incluindo Durham.

A razão para usar qualquer um desses modelos, especialmente o do advogado especial, é na verdade o oposto do objetivo aparente do Sr. Barr. Eles são projetados para isolar o trabalho investigativo sério que precisa ser feito da política. Mas Barr pediu a Durham para cobrir um terreno que já foi explorado. em detalhe pelo inspetor geral do departamento. Como se isso não bastasse, Sr. Barr e Sr. Durham denegrido um elemento das conclusões do inspetor-geral, mesmo enquanto a própria investigação do Sr. Durham continuava, em um desvio notável da política do departamento de não comentar sobre uma investigação criminal em andamento. Y não simplesmente rejeitando as conclusões de um inspetor geral.

Pelo que qualquer um pode dizer, após meses de trabalho, o esforço de Durham parece não ser um trabalho investigativo que requer isolamento da política, mas sim um trabalho político que Barr agora quer isolar do escrutínio investigativo. Isso vira o modelo de conselho especial de cabeça para baixo e ressalta por que você não deve receber a designação de “conselho especial”.

Existem dois outros problemas óbvios com a citação de Durham. Uma é que o predicado para a nomeação de um advogado especial é um “conflito de interesses para o departamento ou outras circunstâncias extraordinárias” e que é “do interesse público nomear um advogado especial externo”. Barr mal se incomodou em tentar obedecer a essas regras; ele simplesmente fez isso de qualquer maneira.

Um segundo problema é que um advogado especial deve ser “um advogado com reputação de integridade e imparcialidade na tomada de decisões”. O Sr. Durham entrou nesta investigação com essa reputação, conquistada por seu trabalho nas administrações republicana e democrata. Mas o principal assessor de Durham na investigação, a respeitada Nora Dannehy (que certamente se encaixa nesse perfil), “silenciosamente resignado – pelo menos em parte por preocupação de que a equipe de investigação esteja sendo pressionada por razões políticas para produzir um relatório antes de seu trabalho ser concluído ”, segundo seus colegas. Quaisquer que sejam as circunstâncias da saída da Sra. Dannehy, regulamentos especiais do conselho têm a ver com a percepção do público, e todos eles são uma merda aqui.

Nesse caso, os três problemas com as regras do conselho especial se reforçam mutuamente. O Sr. Durham, como nomeado político dentro do governo dos Estados Unidos, tem um sério problema de aparência ao conduzir esta investigação. O predicado do advogado especial não parece ter sido ativado, mas sim o ato deliberado de um procurador-geral cessante. E quando a renúncia de Dannehy se sobrepõe a isso, isso torna essa designação de conselho especial mais duvidosa do que qualquer outra de que me lembre.

A ação de Durham aqui é consistente com outras tentativas da administração Trump de se aprofundar tanto na equipe quanto na política em seus últimos dias, incluindo a tentativa de instalação de um novo procurador-geral na Agência de Segurança Nacional que desempenhou um papel na período anterior. ao impeachment de Trump. Esse movimento gerou inquéritos no Congresso. O governo também está correndo grotescamente para executar vários prisioneiros federais. Ele está tentando enterrar muitos nomeados políticos em cargos de serviço civil para que possam permanecer no governo. E está adotando regulamentações e atividades de política externa que são difíceis de desfazer.

Tudo isso em tensão com os princípios democráticos e com a ideia de que o povo elege um presidente para estabelecer essas políticas e selecionar o pessoal. É uma manobra tortuosa projetada para entrincheirar um promotor nomeado politicamente em um novo governo e tornar difícil para o presidente Biden nomear um substituto. E está em tensão com a forma como a equipe de Trump foi tratada quando ele assumiu o cargo, com algumas decisões de política externa: eu gosto A decisão de aumentar o apoio dos EUA às forças do Estado anti-islâmico na Síria foi deixada para Trump depois que seus conselheiros de segurança nacional foram especificamente questionados se preferiam isso e indicaram que sim.

O Sr. Durham, por sua vez, existe como uma colcha de retalhos legal, uma combinação de algumas regras especiais de advogados e algumas regras criadas pelo próprio Sr. Barr. No final das contas, esse promotor equipado com um júri tem poucos precedentes legais ou autoridade, e pode ser facilmente demitido na nova administração e, se necessário, substituído por alguém que cumpra todos os regulamentos especiais de procuração em vigor.

Neal K. Katyal (@neal_katyal), ex-procurador-geral em exercício dos Estados Unidos e autor de “Impeach: O caso contra Donald Trump, ”Ele é professor de direito em Georgetown.



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