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Opinião | Mantenha trens e ônibus funcionando

A pandemia de coronavírus está colocando em risco a saúde a longo prazo dos sistemas de transporte público, que fornecem um sistema circulatório crucial para as principais cidades americanas, especialmente os residentes de baixa renda que dependem de trens e ônibus para chegar ao trabalho, ao mercado ou ao médico.

As autoridades de trânsito tentaram resistir à pandemia, que reduziu drasticamente as receitas de passageiros e tarifas, reduzindo o serviço. Em Nova York, onde o metrô funciona à noite, o metrô não funciona mais à noite. Metra, o principal serviço de trens urbanos da área de Chicago, suspendeu cerca de metade de sua programação diária. A agência de transporte regional de Atlanta parou de operar ônibus em mais de 60 de suas 110 rotas de ônibus.

Esses cortes de tráfego são outra área onde a riqueza moldou a experiência da pandemia. Muitos viajantes abastados podem trabalhar em casa ou dirigir até o escritório. As mudanças são inconvenientes. Enquanto isso, milhões de americanos de baixa renda trabalham em empregos que exigem sua presença e não podem se dar ao luxo de trabalhar de outras maneiras. Devem sair de casa mais cedo, esperar mais, caminhar mais e voltar mais tarde. O que antes levava meia hora, agora pode levar duas horas. Um trajeto direto pode exigir duas baldeações.

À primeira vista, pode parecer lógico calibrar o serviço com o número atual de passageiros. “Operar trens e ônibus vazios, como regra geral, é uma política pública ruim”, disse o governador de Massachusetts, Charlie Baker. disse em dezembro, defendendo planos para cortes bruscos nos serviços de trânsito da área de Boston. “Certificar-se de que você tem um sistema que realmente atende às pessoas que desejam pilotá-lo, e da maneira que desejam, é o caminho certo a seguir.”

No contexto da pandemia, esse raciocínio é mesquinho e míope. As autoridades estão cometendo um erro profundo ao permitir que o tráfego diminua. Os cortes no serviço punem aqueles que mais precisam de transporte público e, embora a maioria dos americanos não use o transporte público regularmente, eles dependem de quem o faz. Os cortes de serviço também se autoperpetuam. Pessoas que não podem contar com trânsito tenderão a remodelar suas vidas de maneiras que não requerem trânsito. À medida que os contratos de trânsito se tornam disponíveis, as pessoas tendem a usá-los menos, levando a mais cortes no serviço.

O transporte público é uma parte fundamental da infraestrutura igualitária em áreas urbanas que permite às pessoas maximizar seu potencial. A redução das viagens de carro reduz as emissões. O trânsito também sustenta a densidade das cidades, o que é fundamental para seu sucesso como motores econômicos e culturais.

O interesse público requer investimentos em grande escala por parte do governo federal, bem como dos governos estaduais e locais, para restaurar e manter um serviço sólido. O governo federal já concedeu duas rodadas de ajuda emergencial. O primeiro grande projeto de lei de alívio do coronavírus, na primavera passada, incluiu US $ 25 bilhões para agências de trânsito locais. Em dezembro, o Congresso forneceu mais US $ 14 bilhões. A rodada mais recente foi suficiente para convencer várias agências importantes, incluindo as de Nova York e Washington, a deixar de lado os planos de cortes mais profundos no serviço.

Mas não foi o suficiente para reverter os cortes existentes. A Agência Municipal de Transporte de São Francisco, por exemplo, está operando com cerca de 70% de sua capacidade pré-crise. Seu principal funcionário disse após a nova rodada de ajuda que manteria esse serviço, adiando planeja disparar 1.200 trabalhadores, mas não tem planos de restaurar o serviço completo. Em Boston, as autoridades disseram que ainda planejam suspender o serviço de fim de semana na maioria das linhas de trens urbanos a partir deste mês.

É necessário mais dinheiro. O plano do presidente Biden para uma nova rodada de alívio do coronavírus inclui outra $ 20 bilhões para o trânsito, o que ajudaria a restaurar este serviço público crítico.

A escala do desafio não deve ser subestimada. Mesmo quando a pandemia enfraquece, as agências não esperam que o número de passageiros se recupere rápida ou totalmente. Algumas pessoas continuarão a trabalhar em casa. Alguns encontraram novas maneiras de viajar e não voltarão. M.T.A. Nova York, de longe a maior agência de trânsito do país, projeta uma recuperação no número de passageiros 90 por cento de seu nível pré-crise até 2024. Esse é um retorno longo e lento a algo que está aquém da normalidade e significa que as agências de trânsito precisarão de financiamento público complementar nos próximos anos.

Em trânsito, como em outras áreas da vida americana, não haverá fim imediato para os efeitos persistentes da pandemia. Os formuladores de políticas devem tomar decisões agora que atendam ao interesse público de longo prazo. Eles precisam garantir que os trens e ônibus continuem funcionando.

Antes da pandemia, Brenda Dubose podia chegar ao Walmart em cerca de 15 minutos de seu apartamento no centro de Decatur, Geórgia. Foi um tiro direto no ônibus 36 do MARTA. Para Dubose, 69, que usa uma cadeira de rodas motorizada, o fácil acesso às compras foi um salva-vidas.

Mais que 1.100 pessoas andou nessa linha em um dia normal.

Em abril, quando o número de passageiros caiu, a autoridade de trânsito suspendeu o serviço em 70 de suas 110 linhas de ônibus, incluindo a Linha 36. Quase um ano depois, o serviço de ônibus da MARTA continua esquelético.

Agora, a Sra. Dubose leva mais de uma hora para chegar ao Walmart. Pegue o metrô até uma estação onde você pega um ônibus diferente que para perto da loja.

“É muito desgastante para minha cadeira e minha mentalidade”, disse ele. “Eles deixaram os idosos e deficientes aqui lutando para se mudar.”

Andrew Hocking leva o Bay Area Rapid Transit de sua casa em Orinda, no lado leste da Baía de São Francisco, para seu trabalho em uma fábrica de chocolate no lado oeste da baía. Os trens agora operam em partidas de meia hora, o que é particularmente doloroso se você perder o trem no caminho de casa. Às vezes você tem que sentar e esperar 25 minutos. Mas a viagem ainda custa apenas US $ 5 ida. A alternativa é um passeio de Uber que custa cerca de US $ 40 e ele não tem dinheiro para isso. “Se o BART não estivesse lá, eu não poderia colocar comida na mesa”, disse ele.

Os ônibus não param mais no ponto de ônibus na mesma rua da casa de Sohna Jeanty em Atlanta, então agora você precisa caminhar 10 minutos morro acima para pegar um ônibus do “topo da colina”. A ida até a filial da biblioteca pública onde você trabalha também é menos direta. O que costumava levar 30 minutos agora leva cerca de uma hora e meia. Devido aos cortes no serviço de ônibus, ele cortou as viagens de compras e se retirou de algumas instituições de caridade. O problema, disse ele, é que os líderes da cidade tratam o serviço de ônibus como um luxo. “É uma obrigação”, disse ele. “Quando as pessoas vêem isso apenas como uma conveniência, surge um problema como esse.”

Konner Ezra, 21, disse que na verdade é simples: o transporte público permite que você more na cidade de Nova York. Se o serviço deixar de ser frequente e confiável, eu deixaria a cidade. O Sr. Ezra, estudante de psicologia na Pace University, pega o trem todos os dias da semana para as aulas ou estágios. Ele disse que se preocupa com sua saúde e tenta ser cuidadoso, usa máscara e luvas e lava as mãos, mas disse que não tem alternativa real.

Jeston Smith costumava andar de “T” todos os dias para seu trabalho como segurança em Boston. Mas no ano passado, ele levou a bala e comprou um carro. “Eu não queria ter um carro”, disse ele. “Mas eu senti que tinha que fazer isso porque o serviço de trem é ruim.”

Kandley Val, 31, pega o metrô da Boston Orange Line de sua casa em Mattapan para seu trabalho como reitora de matrículas no Roxbury Community College. As aulas se tornaram virtuais, mas muitos alunos ainda se inscrevem pessoalmente. Sua viagem ficou um pouco mais lenta e o serviço de trem ficou um pouco menos previsível, mas tudo bem por enquanto. O que o preocupa mesmo é a possibilidade de as aulas voltarem ao normal sem a retomada total do serviço de trânsito.

Val estima que 70 por cento do corpo discente depende do transporte público. Muitos têm empregos e arranjos de cuidados infantis. Se não puderem contar com um serviço confiável, é menos provável que se formem. “Estudantes de faculdades comunitárias, eles são os alunos que mais precisam de acesso”, disse ele. “E adicionar qualquer incômodo ou fardo adicional, isso impede o aluno.”

Kathalene Kilpatrick, 78, foi uma das primeiras mulheres empregadas como motorista de ônibus pela Autoridade de Trânsito da Área Metropolitana de Washington na década de 1970. Ela agora está aposentada e mora em Maryland, mas ainda usa transporte público para entrar. Para a cidade, muitas vezes para participar de protestos. Um de seus pôsteres favoritos diz: “Tema menos e ame mais”.

A Sra. Kilpatrick disse que está preocupada com as pessoas que precisam de transporte público para chegar ao trabalho. No ônibus que trouxe para casa de um protesto contra o governo Trump na semana passada, ele disse que seus companheiros de viagem incluíam um funcionário dos correios, um faxineiro e um motorista de ônibus fora de serviço. Ele disse que também está preocupado com quem trabalha para o sistema de trânsito. “Se cortarem esse tráfego, as pessoas perderão seus empregos.”

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