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Opinião | Meus pacientes Covid-19 não podem receber o tratamento de que precisam

Na segunda-feira, uma de minhas pacientes me ligou para dizer que seu teste foi positivo para o coronavírus. O paciente, que tem anemia falciforme e fez um transplante de medula óssea, mora a várias horas do hospital onde trabalho na cidade de Nova York. Como ela corre um risco extremo de complicações causadas pela Covid-19, comecei a tentar encontrar o melhor remédio para prevenir doenças graves: anticorpos monoclonais.

Os anticorpos monoclonais são produzidos em laboratório e são projetados para imitar a capacidade do sistema imunológico de lutar contra invasores, como vírus. Diferentes anticorpos monoclonais são usados ​​para tratar muitas doenças. Eles se mostraram eficazes no tratamento de pessoas com alto risco de complicações de Covid-19 e, no outono passado, a Food and Drug Administration aprovou seu uso de emergência para tratar a doença. Mas agora é muito difícil para os pacientes obterem este tratamento.

Depois de ligar para vários hospitais perto da casa do meu paciente, encontrei um que podia fornecer anticorpos monoclonais. Ele foi ao hospital e permaneceu no pronto-socorro por mais de 24 horas, sem tratamento porque os médicos não acreditavam que sua condição justificasse a medicação. Enquanto esperava, ela desenvolveu uma crise de dor de célula falciforme que foi sem dúvida desencadeada por seu pânico com o resultado do teste e incerteza sobre se ela receberia o tratamento que eu recomendei. Na terça-feira à noite, ele teve febre e tosse e finalmente começou o tratamento.

Como hematologista clínico que cuida de pessoas com sistema imunológico comprometido, observei com horror a Covid-19 devastar meus pacientes. Perdi três colegas e mais de 20 pacientes com a doença. Contraí a Covid-19 em março passado, antes que qualquer tratamento útil fosse identificado. Apesar dos avanços nas vacinações, o coronavírus continua sendo um problema persistente e até crescente na cidade de Nova York, onde cerca de 4.000 novos casos de Covid-19 são identificados todos os dias e milhares de pessoas permanecem hospitalizadas.

Quando o presidente Donald Trump adoeceu com Covid-19 em outubro, ele recebeu anticorpos monoclonais, assim como vários membros de alto nível de seu círculo interno. Todos sobreviveram, assim como quase 90 por cento dos pacientes de alto risco que receberam tratamento precoce com este medicamento.

Mas, apesar da extraordinária eficácia dos anticorpos monoclonais, esse tratamento que salva vidas costuma ser difícil de ser obtido por pessoas normais. Quando tentei obter a aprovação do seguro para o tratamento com anticorpos monoclonais para outro paciente, disseram-me que a pessoa, que também apresentava alto risco de complicações devido à Covid-19, não estava doente o suficiente para justificar o tratamento, apesar de algumas pessoas estarem em perigo de resultados graves de Covid recebem anticorpos monoclonais antes que os sintomas apareçam.

No mês passado, administrei anticorpos monoclonais a três pacientes de alto risco recentemente diagnosticados com Covid-19. Dois têm câncer e estão na casa dos 80 anos, e o outro é um homem de 55 anos que recentemente recebeu um transplante de medula óssea para tratar linfoma. Dois dos pacientes apresentaram sintomas leves. O outro não estava se sentindo bem, mas não apresentava sintomas de Covid.

Todos os três pacientes responderam bem ao tratamento, mas cada caso exigia a aprovação dos departamentos de doenças infecciosas, medicina pulmonar, farmácia e emergência do hospital – algo que normalmente não tenho que fazer como médico assistente sênior. Cada vez, eu ficava com o paciente até tarde da noite para ter certeza de que o tratamento planejado estava sendo seguido. Como o tratamento com anticorpos monoclonais só pode ser administrado em um ambiente ambulatorial, como um centro de infusão ou sala de emergência, em um caso eu tive que persuadir a equipe de admissão a dar alta a um paciente do hospital para que eles pudessem enviá-lo ao pronto-socorro para obter o cuidado que você precisava.

Recentemente, um colega e eu ligamos para todos os hospitais nos cinco distritos da cidade de Nova York para descobrir se eles oferecem anticorpos monoclonais para pacientes Covid-19 de alto risco. Apenas três disseram que poderiam fornecer a terapia a um paciente de alto risco sem sintomas. Alguns disseram que precisariam avaliar um paciente no pronto-socorro e outros não sabiam sobre anticorpos monoclonais ou não falavam sobre remissão.

O governo federal Entregou mais de 750.000 cursos de tratamento com anticorpos monoclonais em todo o país, e o Medicare tem copays dispensados para os pacientes que o recebem. Mas as seguradoras reembolsam os hospitais apenas pelo custo de administração dos medicamentos. Esse processo leva muito tempo, porque a droga é infundida durante várias horas; E como esses pacientes têm infecções ativas por Covid-19, eles devem ser isolados. Tudo isso torna a entrega de anticorpos monoclonais um desafio logístico e caro para o fornecedor.

A administração de Biden está empenhada em tornar o tratamento com anticorpos monoclonais mais disponível, com um plano de $ 150 milhões para entregá-lo a mais pacientes que precisam dele. Este é um desenvolvimento positivo, mas até agora, no campo, não vimos nenhuma mudança tangível no acesso ao tratamento.

As vacinas contra o coronavírus previnem infecções e doenças graves. Para aqueles já infectados com o vírus e em risco de hospitalização ou morte, os médicos agora podem intervir para aumentar suas chances de sobrevivência. A administração de Trump garantiu à comunidade médica que um ventilador estaria disponível para cada paciente necessitado, mas muitos pacientes Covid-19 colocados em um ventilador morrem. Agora os médicos têm uma opção melhor. Hospitais e seguradoras devem se comprometer em tornar esse tratamento eficaz disponível para qualquer pessoa cuja vida ele possa salvar. A vacinação pode não ser eficaz em pacientes com sistema imunológico comprometido, mas os anticorpos monoclonais funcionam.

Perry Cook é hematologista e oncologista do NewYork-Presbyterian Brooklyn Methodist Hospital e do Weill Cornell Medicine na cidade de Nova York.

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