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Opinião | Não cerque permanentemente o Capitol

O chefe de polícia do Capitólio, Yogananda Pittman, disse na quinta-feira que o Congresso deve construir cercas permanentes em torno do Capitol. O impulso é compreensível: Pittman conseguiu o emprego depois que seu antecessor não conseguiu impedir o ataque de 6 de janeiro ao prédio por partidários do ex-presidente Donald Trump. No entanto, a proposta deve ser pesada contra o interesse público. Existem razões importantes para encontrar outras maneiras de proteger o Capitol.

Washington, D.C., é a sede e símbolo da democracia americana. Seus grandes edifícios, especialmente o Capitólio, são manifestações do poder e prosperidade da nação e sua forma peculiar de governo: do povo, pelo povo e para o povo.

O complexo do Capitólio é um lugar onde os americanos podem ir para ver seus representantes, falar com eles e solicitar reparação de queixas.

O prédio e seu terreno também fazem parte da estrutura da cidade. Riachos de ciclistas passam pela manhã e à tarde. Os turistas se reúnem para concertos no gramado. Quando neva, a fachada do Capitólio se torna um lugar popular para andar de trenó, e as crianças da vizinhança às vezes transformam cartazes de protesto descartados em trenós improvisados.

Esta não é apenas uma conveniência para vizinhos e visitantes. É a manifestação tangível da ideia de que o governo é parte da vida americana, ao invés de algo separado e à parte.

Nas últimas décadas, embora grande parte do governo federal estivesse envolto em camadas de cercas de segurança, postes de amarração e barreiras de concreto, o Congresso resistiu em grande parte à tendência. As defesas do Capitol foram reforçadas, mas os membros do público ainda podiam andar pelo terreno e posar para fotos nos degraus da frente.

No entanto, após o ataque de 6 de janeiro, cercas temporárias foram instaladas às pressas ao redor do Capitólio e dos prédios de escritórios do Congresso – uma barreira alta e negra com arame farpado e patrulhada por tropas armadas. Ele transformou o Capitol em um símbolo dos medos da nação.

O ataque ao Capitólio é uma evidência séria da necessidade de medidas mais fortes para proteger os membros do Congresso e o trabalho do governo. Não pode ser rejeitado como uma aberração. Mas uma barreira permanente é um corretivo inadequado.

O ataque ao Capitólio poderia ter sido evitado ou mitigado em severidade pelo desdobramento oportuno de um número adequado de policiais e tropas da Guarda Nacional; na verdade, uma barreira temporária. Qualquer ameaça semelhante no futuro pode e deve ser tratada da mesma maneira. O fracasso básico foi o da polícia. Não foi uma falha de arquitetura.

O poeta Robert Frost estava certo quando escreveu: “Antes de construir um muro, eu perguntaria para saber / o que estava fechando ou fechando / e quem eu iria ofender.” Um muro criaria uma barreira simbólica entre o Congresso e todo o povo americano, não apenas a minoria que não está disposta a aceitar e obedecer às regras da república.

Derrubando a cerca temporária ao redor do Capitólio o mais rápido possível e aplicando outras medidas para garantir a segurança do prédio e de todos os que entram, o Congresso pode restaurar sua glória como um símbolo da democracia americana.

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