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Opinião | Nenhuma “catástrofe” dos clássicos na Howard University

Cornel West e seu co-autor cometeram um erro comum quando escreveu um ensaio recente no The Washington Post repreendendo a Howard University por eliminar seu departamento de clássicos. Ao reduzir a decisão a uma “catástrofe espiritual”, eles negligenciaram um problema mais profundo e urgente: as restrições financeiras enfrentadas por faculdades e universidades historicamente negras e a desigualdade que está por trás delas.

Nossa abordagem a este tópico é baseada em nossa perspectiva como professores de filosofia da Howard que têm uma reverência pelos clássicos. Nosso departamento oferece seminários sobre Platão e Aristóteles, juntamente com cursos obrigatórios sobre a história da filosofia africana. Os textos clássicos deixaram uma marca indelével na filosofia moderna e não há dúvida de que, em um mundo ideal, Howard teria um grande e próspero departamento de clássicos.

Mas os apartamentos não são gratuitos.

A decisão de eliminar o departamento foi o resultado de um esforço intensivo para determinar a melhor forma de alocar os recursos limitados da universidade. Os departamentos eram avaliados com base no interesse, custo e benefício do aluno e, geralmente, correspondiam à missão da universidade. Ninguém queria retirar nenhum programa e nenhum de nós aplaudiu a perda do departamento, mas essa mudança foi necessária. Anthony K. Wutoh, reitor da universidade e diretor acadêmico, explicou por que isso acontece, mas gostaríamos de fornecer informações adicionais.

Os pronunciamentos das torres de marfim de instituições predominantemente brancas sobre o que as universidades negras devem fazer podem ganhar pontos políticos e chamar a atenção do público. Mas apenas aqueles de nós que pesquisam e ensinam em faculdades e universidades historicamente negras, conhecidas como H.B.C.U.s, ao contrário do Dr. West, que trabalhou principalmente em instituições altamente dotadas, têm o tipo de compreensão que vem da experiência.

Para colocar as coisas em perspectiva: a doação de Harvard é de US $ 42 bilhões, a de Yale é de US $ 31 bilhões e a de Princeton é de US $ 27 bilhões. Howard’s custa apenas $ 712 milhões. Existem razões para esta discrepância. Quase todas as instituições da Ivy League foram fundadas antes da Guerra Revolucionária, enquanto o H.B.C.U.s não entrou em pleno vigor até muito depois da Guerra Civil.

Essas instituições foram estabelecidas para educar afro-americanos, a maioria dos quais, antes de 1865, nem sonhava em receber uma educação formal. As universidades mais antigas dos Estados Unidos começaram a gerar riqueza muito mais cedo. E como o historiador Craig Steven Wilder documentou muitas das instituições predominantemente brancas com mais história nos Estados Unidos direta ou indiretamente beneficiou do trabalho escravo.

Sem surpresa, H.B.C.U. público e privado continuam a ser subfinanciado em relação às suas contrapartes predominantemente brancas. Só este ano, Maryland alcançou um acordo de pagamento em um processo federal que acusou o estado de discriminar e subfinanciar seus quatro H.B.C.U.s.

Felizmente, Howard está se saindo relativamente bem para um H.B.C.U., mas não tão bem a ponto de não ter que tomar decisões difíceis. Embora a universidade tenha eliminado o departamento de clássicos, ela não destruiu as humanidades. Howard nomeado recentemente filosofia, inglês e história como departamentos de “investimento central” que “formam a base de toda grande universidade”. A universidade reconhece o valor da pesquisa humanística.

Vamos ser claros: os alunos de Howard estão lendo Parmênides, John Locke e Jean-Jacques Rousseau junto com Angela Davis, Charles Mills e Frantz Fanon. Os alunos continuarão a ler Shakespeare e Walt Whitman junto com Toni Morrison e James Baldwin. Resumindo, os alunos de Howard lêem os textos obrigatórios em instituições predominantemente brancas. mais as coisas pretas.

Não há nenhuma catástrofe espiritual ocorrendo no campus de Howard. Muito pelo contrário, nosso campus, alunos e professores estão no meio de um Renascimento repleto de todas as afirmações espirituais e intelectuais que o acompanham. A administração decidiu eliminar o departamento de clássicos, mas também iniciou carreiras em humanidades interdisciplinares (incorporando cursos de estudos clássicos), bioética, relações internacionais e estudos ambientais.

Enquanto as principais instituições, predominantemente brancas, raramente precisam considerar a eliminação de departamentos, o melhor H.B.C.U. eles se esforçam para fazer o que quiserem por seus alunos. o que é a verdadeira catástrofe espiritual.

Brandon Hogan é o diretor de estudos de graduação e Jacoby Adeshei Carter é o chefe do departamento de filosofia da Howard University. Ambos são H.B.C.U. graduados.

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