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Opinião | Ninguém espera cortesia dos republicanos

Você deve se lembrar da provação que a secretária de imprensa da Casa Branca, Sarah Huckabee Sanders, enfrentou em Red Hen em 2018. Ela estava esperando sua entrada no restaurante da fazenda à mesa da Virgínia quando o coproprietário, consternado com a defesa de Sanders de Donald Trump. administração, pediu-lhe para sair. Isso aconteceu três dias depois que o secretário de segurança interna da época, Kirstjen Nielsen, foi gritou sobre a política de separação da família do governo ao tentar jantar em um restaurante mexicano em Washington.

Esses dois insultos lançaram mil chupadas polegares na civilidade. Mais de um escritor conservador advertiu os liberais de que a recusa em permitir que os funcionários de Trump comam em paz pode levar à reeleição de Trump. “A questão política do momento”, opinou Daniel Henninger no The Wall Street Journal, é esta: “O Partido Democrata pode controlar sua esquerda?”

De certa forma, porém, poucos estão fazendo a mesma pergunta aos republicanos, já que os devotos de Trump aterrorizam os funcionários eleitorais e funcionários estaduais sobre as implacáveis ​​mentiras do presidente sobre a fraude eleitoral. Secretária de Estado de Michigan, Jocelyn Benson, descreveu a experiência de sua família fim de semana passado: “Quando meu filho de 4 anos e eu estávamos terminando de decorar a casa para o Natal na noite de sábado, ele estava prestes a se sentar e assistir ‘How the Grinch Stole Christmas’, dezenas de indivíduos armados estavam fora da minha casa gritando obscenidades e cantando em megafones na calada da noite. “

Até agora, o que aconteceu com Benson não parece estar se transformando em um grande momento cultural. Não há nada de novo nisso; É bastante comum que os trumpistas ameacem e intimidem quem trabalha tanto na saúde pública quanto na administração eleitoral.

A maneira radicalmente diferente com que a mídia trata a ampliação dos limites entre a esquerda e a direita é mais do que apenas hipocrisia ou padrões duplos. É, ao contrário, uma consequência da crise da democracia que protege o Partido Republicano da reprimenda popular. Não faz sentido perguntar se o G.O.P. você pode controlar o seu direito. Você não tem razão para fazer isso.

Os democratas acabaram de ganhar o voto popular na sétima das últimas oito eleições presidenciais. Posteriormente, os analistas têm se concentrado predominantemente no que os democratas, e não os republicanos, devem fazer para expandir seu apelo. Em parte, isso se deve a suposições instintivas sobre a autenticidade do chamado coração. Mas também é apenas matemática: apenas um de nossos partidos políticos precisa conquistar uma esmagadora maioria nacional para governar.

O extremismo republicano tende a se tornar uma grande história apenas quando tem consequências eleitorais claras. O discurso demagógico da guerra cultural de Pat Buchanan na Convenção Nacional Republicana de 1992 foi visto, na época, como chocante, e os republicanos da elite mais tarde acreditaram que isso ajudava George H.W. arbusto perder a eleição. Vinte anos depois, após a derrota de Mitt Romney em 2012, os republicanos realizaram uma “autópsia” e publicaram os resultados do grupos de foco Chame a festa de “aterrorizante”, “tacanha” e “fora de alcance”. Sempre houve fanáticos no Partido Republicano moderno, mas também havia forças interessadas em colocá-los em quarentena.

Depois dessa autópsia, Reince Priebus, então presidente do Partido Republicano, pediu um Partido Republicano mais “inclusivo”, dizendo: “Encontrar um terreno comum com os eleitores será uma prioridade.”

Trump mostraria que isso não era necessário. Em 2016, ele obteve uma porcentagem menor no voto popular do que Romney quatro anos antes, mas ainda assim ganhou o Colégio Eleitoral. E embora a aversão generalizada a Trump fosse um problema para ele em novembro, os republicanos com o menor orçamento tiveram um desempenho melhor do que quase todos esperavam.

Como resultado, o efeito do fanatismo de direita na opinião pública dominante se tornou um problema. Não importa se os eleitores de Biden não gostam de militantes paranóicos, muitos deles armados e ameaçando autoridades. A estrutura de nossa política – controlar as diferenças na Câmara e o preconceito rural no Senado – protege os republicanos da reação centrista.

Uma coisa mudaria essa dinâmica da noite para o dia: uma vitória democrata no segundo turno do Senado da Geórgia em 5 de janeiro. Os republicanos podem aprender que há um preço por se aliar a um presidente que tenta frustrar a vontade do eleitorado. Você poderia lamentar a arrogância do senador David Perdue, que não se dignou a comparecer a um debate na noite de domingo com seu oponente democrata, Jon Ossoff. O trumpismo poderia vir a ser visto como um albatroz eleitoral, e os republicanos teriam um incentivo para aderir à realidade em que todos os demais atuam.

Mas, a menos e até que isso aconteça, poucos serão capazes de mostrar muita surpresa quando os republicanos endossarem o massacre mais escandaloso da direita, porque poucos esperam o contrário.

O alvoroço pela rejeição de Sanders foi consequência de um velho dilema liberal: como uma sociedade tolerante deveria tratar aqueles que conspiram contra a tolerância. Pessoas gritando fora da casa de Benson levantam uma questão totalmente diferente sobre quanto tempo nossa sociedade pode durar sem valores sobrepostos ou verdades comuns. Um partido antidemocrático pode ser condenado por ser antidemocrático, mas você não pode realmente argumentar contra ele.



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