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Opinião | O boom eólico e solar está aqui

Ela estava longe, assim como muitos outros, incluindo governamental agências. Energia solar ultrapassou 1 por cento da geração global de eletricidade em meados da última década. Chase estima que a energia solar agora seja responsável por pelo menos 3% da eletricidade mundial – três vezes mais do que ele jamais imaginou ser possível.

Em uma previsão publicada no final do ano passado, Chase e seus colegas da BloombergNEF estimado que em 2050, 56% da eletricidade mundial seria produzida por energia eólica e solar. Mas ela diz que a previsão já está desatualizada, muito baixa.

Outros vão ainda mais longe. “A era dos combustíveis fósseis acabou”, declara. Carbon Tracker Initiative, um think tank sem fins lucrativos que estuda a economia da energia limpa, em um novo relatório. Kingsmill Bond, seu estrategista de energia, me disse que a transição para a energia renovável alterará a geopolítica e a economia global em uma escala comparável à da Revolução Industrial.

Cite um exemplo revelador para ilustrar como e por quê. O maior campo de petróleo convencional do mundo, Ghawar na Arábia Saudita, tem capacidade para produzir cerca de quatro milhões de barris de petróleo por dia. Se você convertesse a produção anual de petróleo de Ghawar em eletricidade, você conseguiria quase um petawatt hora de energia por ano. (Isso é quase o suficiente para abastecer o Japão por um ano; a demanda mundial anual de energia elétrica é de 27 petawatt-hora.)

O campo de petróleo de Ghawar ocupa muito espaço – cerca de 3.000 milhas quadradas, aproximadamente o tamanho de Rhode Island e Delaware juntos. Mas logo pode parecer loucura usar tanta terra ensolarada para extração de petróleo. Bond estima que, se você colocar painéis solares em uma área do tamanho de Ghawar, ela poderá gerar mais de um petawatt-hora por ano, mais do que seria obtido com o petróleo enterrado sob Ghawar.

Mas o óleo acabará um dia, enquanto o sol continuará a brilhar em Ghawar, e não apenas ali, mas em todos os lugares também. Essa é a magia do sol, como explica Bond: apenas a Arábia Saudita tem um Ghawar, mas com a energia solar quase todos os países do mundo com espaço suficiente podem gerar um petawatt-hora de energia (e sem colocar o planeta em perigo).

É importante notar que os obstáculos permanecem no caminho para um futuro de energia renovável. O mais óbvio é a infraestrutura necessária para aproveitar toda essa energia elétrica: redes elétricas mais robustas, por exemplo, e a conversão em energia elétrica de tudo, desde carros até navios porta-contêineres.

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