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Opinião | O obstruidor que salvou o colégio eleitoral

Mas o que estava acontecendo era bastante óbvio, especialmente depois de 1968, quando o Colégio Eleitoral quase permitiu que um racista impenitente assumisse a eleição presidencial. “Não era necessário que o cérebro dissesse: ‘Ei, o que está por trás disso?'”, Disse Berman. “Estava lá. Era o elefante na sala.”

Ao longo de 1970, enquanto Bayh lutava para colocar a emenda em votação, a ameaça de obstrucionismo se aproximava. Ele tentou combater fogo com fogo, ameaçando seu próprio obstrucionismo à nomeação de G. Harrold Carswell para o Sr. Nixon para a Suprema Corte. A indicação acabou fracassando, mas Bayh perdeu um tempo precioso.

Os sulistas conseguiram adiar a emenda com várias táticas ao longo do verão. Em setembro, essas táticas se esgotaram e a obstrução começou.

Bayh precisava de 67 votos para acabar com a obstrução, conhecida como invocação de confusão. (Alguns anos depois, o Senado reduziu o limite de coagulação para 60). Conforme setembro passava, ele estava tendo problemas para sair de seus 50 anos.

Esse obstáculo de dupla supermaioria enfureceu Bayh e sua equipe. “Já precisávamos de dois terços dos votos!” Berman disse, referindo-se à exigência de todas as emendas constitucionais. “Isso era como, no futebol, uma penalidade de 15 jardas por empilhamento.” Só que não houve penalidade.

Ainda assim, Bayh estava confiante de que se a emenda obtivesse uma votação plena, ela seria aprovada. A disputa pelo Colégio Eleitoral não era partidária, como é hoje. “A questão primordial”, disse o senador Howard Baker, o republicano do Tennessee, “é o direito fundamental de todo cidadão de votar que não tem mais ou menos peso do que o de qualquer outro cidadão”.

Em 29 de setembro de 1970, o Senado votou se iria encerrar a obstrução e prosseguir com a emenda. Os defensores da emenda ficaram aquém por cinco votos. Nenhum esforço para mudar para um voto popular nacional chegou tão perto desde então.

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