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Opinião | O Partido Republicano está falhando de várias maneiras

Você já ouviu falar dos argumentos republicanos contra os planos econômicos do presidente Biden? Eu também não.

Não é que a oposição republicana não exista. Todos os republicanos no Congresso votaram contra o pacote de recuperação econômica de Biden, o Plano de Resgate Americano.

Mas cerca de 100 dias após a presidência de Biden, enquanto ele prosseguia com os planos de gastos que o governo e observadores amigáveis ​​têm descrito cada vez mais em termos históricos, como uma atualização e Expansão do New Deal e uma reorientação total da relação entre o governo federal e a economia: a oposição republicana tem sido em grande parte uma questão de reflexos maçantes.

O que os republicanos não fizeram foi argumentar publicamente contra as políticas econômicas democratas. Uma complicação é que fazer isso seria envolver-se em uma hipocrisia tão flagrante e óbvia que anularia qualquer impacto. Mas isso se deve em parte a um problema mais profundo, que é que o partido não tem mais uma teoria de governo reconhecível.

Os republicanos passaram a presidência de Barack Obama atacando a política fiscal democrata: a dívida e os déficits estavam fora de controle, disseram, e a moderação nos gastos acabou. O Tea Party foi, pelo menos a princípio, nominalmente um movimento em resposta à política econômica da era Obama – o estímulo após a quebra do mercado imobiliário e, em seguida, o Affordable Care Act – que os ativistas conservadores viram. Como um exagero.

Ainda assim, Donald Trump fez campanha para não tocar no Medicare e na Previdência Social e, durante sua presidência, o Partido Republicano aumentou a dívida e os déficits federais e aumentou os gastos federais mesmo antes da pandemia. Legisladores ao estilo Tea Party no House Freedom Caucus, em vez de resistir a esse movimento, tornaram-se alguns dos mais ferrenhos defensores da agenda de Trump.

E quando a pandemia atingiu, muitos republicanos apoiaram enormes contas de gastos financiados com déficit em resposta, totalizando quase US $ 4 trilhões. Não foi a primeira vez que os republicanos levantaram recentemente o projeto de lei federal: o gasto público total e o déficit também cresceram sob a presidência de George W. Bush.

Então, quem acreditaria que este partido apóia genuinamente um governo limitado?

Parte da fraqueza do Partido Republicano como partido da oposição é estrutural. Os políticos republicanos não se importam muito com a solução de problemas por meio de políticas públicas porque os eleitores republicanos também não se importam muito – em um relatório recente do Echelon Insights enqueteApenas 25% dos republicanos disseram acreditar que o objetivo da política é implementar boas políticas públicas; Esse número caiu para 19 por cento entre os partidários de Trump mais dedicados do partido.

Parte disso é histórico, uma consequência da estratégia recente do partido de se opor aos planos democratas sem se unificar em torno de alternativas próprias. Essa recusa generalizada de se comprometer com trade-offs políticos tornou-se endêmica com Trump, cuja abordagem superficial a tantas políticas econômicas tornou o trabalho já difícil de desenvolver e unir idéias políticas inovadoras efetivamente impossível.

Não é que o partido não tenha ideia. Mas há pouco consenso sobre a política econômica e como melhorá-la, mesmo entre aqueles que buscam abrir novos caminhos para a direita: em particular, quando o senador Mitt Romney, de Utah, apresentou uma proposta para um abono de família de base ampla, ele estava atacado pelo senador Marco Rubio, da Flórida, que já havia feito ondas pressionando para expandir o crédito tributário infantil.

Isso destaca outro dilema para o partido: como o partido está tentando ideias diferentes, as variações nas ideias políticas mais tipicamente associadas aos democratas são frequentemente reduzidas. O plano de recuperação de Biden, por exemplo, incluía uma expansão de um ano do crédito tributário infantil.

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Enquanto isso, Rubio recentemente apoiou a campanha por um sindicato em uma instalação da Amazon no Alabama. E o senador do Arkansas, Tom Cotton, pediu um aumento do salário mínimo federal para US $ 10 a hora, não os US $ 15 favorecidos por Biden, mas ainda um aumento.

O senador Josh Hawley, do Missouri, pediu um mínimo de US $ 15 para grandes corporações e, no ano passado, fez parceria com o senador Bernie Sanders para pressionar por maiores pagamentos diretos às famílias como parte da legislação de alívio à pandemia. Fora da esfera de orçamentos e gastos, Hawley propôs uma legislação antitruste do tipo que você normalmente esperaria da senadora Elizabeth Warren.

E isso aponta para o problema mais profundo: o Partido Republicano, no mínimo, carece de um senso coerente sobre o que a política econômica e a legislação devem fazer e para que servem.

Por não ter teoria, o Partido Republicano não pode oferecer muito em termos de crítica ao governo democrata. Não é como se não houvesse argumentos a serem apresentados – a conta de recuperação foi concluída com prioridades de gastos democratas pré-existentes isso teve pouco a ver com o alívio da pandemia.

Portanto, os debates substantivos não são entre a esquerda e a direita, mas entre a esquerda e a centro-esquerda, ou talvez a turbulenta esquerda. Notavelmente, algumas das críticas mais contundentes à política macroeconômica de Biden vêm de gente como Larry Summers, economista há muito associado ao Partido Democrata.

Os republicanos efetivamente abriram mão da responsabilidade tanto pela formulação da política econômica quanto pelos argumentos de política econômica, de modo que o plano de recuperação de US $ 1,9 trilhão de Biden foi aprovado no Congresso, com uma onda ainda maior de gastos com infraestrutura provavelmente a seguir.

Os republicanos atacaram esse plano por não ser uma infraestrutura – um ponto justo, até certo ponto, mas não é exatamente um argumento para explicar por que as propostas de Biden não deveriam ser aprovadas.

Em vez de rejeitar os detalhes da proposta, eles se concentraram mais em atacar seus aumentos de impostos. Os impostos são a principal questão de política econômica com que os republicanos continuam a se preocupar, mas um partido que se preocupa apenas com os impostos e não com os gastos é, de certa forma, como chegamos aqui em primeiro lugar.

Os republicanos não estão apenas falhando; estão falhando em seu dever, como partido da oposição, de apresentar uma crítica informada ao governo do partido no poder. Se o partido espera convencer o público de que os democratas se excederam e gastaram demais nos programas econômicos de Biden, eles também precisarão ter certeza de que os eleitores ouviram argumentos consistentes contra ele.

Peter Suderman é editor de reportagens da Reason Magazine.



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