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Opinião | Os Estados Unidos são um país racista?

No domingo passado, a senadora Lindsey Graham, da Carolina do Sul, se juntou à longa lista de republicanos que negaram a existência de racismo sistêmico no país. Graham disse no “Fox New Sunday” que “nossos sistemas não são racistas. A América não é um país racista. “

Graham argumentou que o país não pode ser racista porque tanto Barack Obama quanto Kamala Harris foram eleitos e, de alguma forma, a superação das barreiras raciais demonstra a ausência de barreiras raciais. Sua opinião parece ser que as exceções de alguma forma anularam a regra.

Em refutação ao discurso do presidente Biden em sessão conjunta do Congresso, o outro senador da Carolina do Sul, Tim Scott, o único republicano negro no Senado, fez eco a Graham e tornou-se um apologista dessas negações de racismo, dizendo também que o país não era racista. Argumentou que as pessoas estão “ganhando dinheiro e poder fingindo que não fizemos nenhum progresso, dobrando as divisões que trabalhamos tanto para curar”.

O argumento de Scott parece deixar aberta a possibilidade de que os Estados Unidos doença um país racista, mas que amadureceu fora dele, que se formou no igualitarismo.

Pessoalmente, não dou muita importância às habilidades de raciocínio de Scott. Este é o mesmo homem que disse em março que “despertou a supremacia”, seja ela qual for, “É tão ruim quanto a supremacia branca.” Não há mundo em que os esforços recentes de esclarecimento possam ser considerados escravos, linchamentos e encarceramento em massa. Nenhum.

Parece-me que a falta de sinceridade sobre a questão do racismo é em grande parte uma questão de linguagem. A questão gira em torno de outra questão: “O que é a América para você?” São os Estados Unidos o povo que agora habita a Terra, divorciado de seus sistemas e de sua história? Ou o significado da América inclui esses sistemas e história?

Quando as pessoas dizem que os Estados Unidos são um país racista, isso não significa necessariamente que todos ou mesmo a maioria dos americanos sejam conscientemente racistas. No entanto, é importante lembrar que quase metade do país acaba de votar em um racista total em Donald Trump, e o fizeram negando seu racismo, pedindo desculpas por ele ou aplaudindo-o. Como você chama um país assim?

Historicamente, no entanto, não há dúvida de que o país foi fundado por racistas e supremacistas brancos, e que grande parte da riqueza inicial do país foi construída nas costas de africanos escravizados, com grande parte da expansão inicial ocorrendo por conta da economia. massacre dos povos indígenas da terra e quebra de tratados com eles.

Oito dos primeiros 10 presidentes pessoalmente africanos escravizados. Em 1856, o Chefe de Justiça escreveu sobre o caso Dred Scott, em um fracasso infame a ser publicado em 1857, que os negros “haviam sido considerados por mais de um século como seres de uma ordem inferior e totalmente incapazes de se associarem à raça branca, seja nas relações sociais ou políticas; e tão inferiores que não tinham direitos que o homem branco fosse obrigado a respeitar ”.

O país travou uma Guerra Civil para decidir se alguns estados poderiam manter a escravidão da maneira que quisessem. Até mesmo algumas das pessoas que defenderam e lutaram pelo fim da escravidão expressaram suas crenças da supremacia branca.

Abraham Lincoln disse durante seus famosos debates contra Stephen A. Douglas em 1858, ele disse que entre brancos e negros “Deve haver a posição de superior e inferior, e eu, tanto quanto qualquer outro homem, sou a favor de que a posição superior seja atribuída ao homem branco.”

Alguns admitirão o ponto histórico e insistirão no ponto do progresso, argumentando que era então e agora é, que o racismo simplesmente não existe agora como existia então. Eu concordaria. O racismo americano evoluiu e se tornou menos contundente, mas não se tornou menos eficaz. A faca simplesmente foi afiada. Agora os sistemas fazem o trabalho que antes exigia ações diretas das massas de racistas individuais.

Então, o que significa para um sistema ser racista? A nomenclatura depende do sistema em questão ser aberta e explicitamente racista de cima para baixo ou simplesmente de haver algum grau de parcialidade mensurável embutido nesses sistemas? Eu afirmo o último.

Os Estados Unidos não são o mesmo país de antes, mas também não é o país que afirma ser. Em um nível, é uma tensão entre o idealismo americano e o realismo americano, entre uma aspiração e uma condição atual.

E a maneira precisa como expressamos a afirmação faz a diferença: os sistemas da América, como justiça criminal, educação e sistemas médicos, têm um viés pró-branco / anti-negro, e uma porção extraordinária da América nega ou defende esses preconceitos.

Como Mark Twain disse uma vez: “A diferença entre a palavra quase correta e a palavra correta é realmente um assunto importante. É a diferença entre relâmpago e relâmpago. “

Ser vago ou indeciso com nossa linguagem sobre este assunto contribui para a nebulosidade e o mito de que a questão de saber se os Estados Unidos são racistas é difícil de responder e, portanto, é objeto de debate genuíno entre intelectuais honestos.

Dizer que os Estados Unidos são racistas não é uma afirmação radical. Se isso requer uma explicação ou definição mais longa, que seja. O fato, no final, não se altera.

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