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Opinião | Os restos mortais que Betsy DeVos deixa para trás

A secretária de educação cessante, Betsy DeVos, será lembrada como talvez a líder mais desastrosa da história do Departamento de Educação. Sua falta de visão ficou evidente em uma variedade de contextos, mas nunca mais do que neste outono, quando ele disse aos distritos que buscavam orientação sobre como operar durante a pandemia de coronavírus que era não é sua responsabilidade para rastrear as taxas de infecção do distrito escolar ou monitorar os planos de reabertura das escolas. Este comentário revelador implica uma visão do Departamento de Educação como um mero espectador em uma crise que interrompeu a vida de mais de 50 milhões de alunos.

Se o Senado confirmar o candidato do presidente eleito Joe Biden, Miguel Cardona, como sucessora de DeVos, ela enfrentará a tarefa hercúlea de limpar os escombros deixados por seu antecessor, enquanto ajuda os Estados a encontrar um caminho seguro e justo para reabertura de escolas.

Além disso, o novo secretário precisa reverter rapidamente uma série de políticas corrosivas da era DeVos, incluindo iniciativas que reverteu as proteções dos direitos civis para crianças de minorias, bem como ações que transformaram o departamento em uma subsidiária de universidades com fins lucrativos predatórias que sobrecarregam os alunos com dívidas esmagadoras enquanto lhes conferem diplomas inúteis.

Ainda há mais a aprender sobre o Sr. Cardona. Mas, à primeira vista, o contraste entre ele e seu antecessor é impressionante. A Sra. DeVos quase não tinha experiência em educação pública e estava claramente desinteressada pela missão do departamento. O Sr. Cardona trabalhou seu caminho de professor a diretor e a Comissário de Educação de Connecticut. Além disso, ele parece entender que grande parte de seu trabalho é usar o púlpito do agressor para promover políticas que beneficiem todos os alunos e protejam os mais vulneráveis.

O Sr. Cardona teria que prestar muita atenção em como os distritos planejam lidar com a perda de aprendizado que muitas crianças terão enquanto as escolas estiverem fechadas. Dados do teste de queda analisados ​​por a organização de pesquisa sem fins lucrativos NWEA sugere que os contratempos foram menos severos do que o temido, com os alunos apresentando progresso acadêmico contínuo em leitura e apenas contratempos modestos em matemática.

No entanto, dada a escassez de dados de teste para crianças negras, hispânicas e pobres, pode muito bem ser que esses grupos tenham se saído pior na pandemia do que seus pares brancos ou mais ricos. O país precisa de informações específicas sobre como esses subgrupos estão se saindo para alocar recursos educacionais de forma estratégica.

Além disso, os pais precisam saber onde seus filhos estão após um longo período sem muitas instruções presenciais. Diante dessas realidades, o novo secretário de educação, seja ele quem for, deve resistir aos apelos para adiar as provas anuais dos alunos.

A pesquisa mostrou há muito tempo que as férias de verão podem terminar um mês ou dois de aprendizagem do aluno. Compensar um déficit de aprendizado ainda mais sério exigirá um planejamento que deve começar agora. Um primeiro passo óbvio seria usar o verão de 2021 para a escola de verão ou aulas particulares para recuperar o atraso. Se o Departamento de Educação de Biden decidir sobre essa abordagem, precisará pedir ao Congresso que financie o projeto. Os estados estão com muito pouco dinheiro no momento e não poderiam assumir tal empreendimento por conta própria.

O Departamento de Educação também deve reconhecer que esta pandemia não será a última. Isso significa desenvolver uma lista de melhores práticas e planos estratégicos para escolas que podem ser implementados rapidamente quando outro uma crise médica ocorre com um agente infeccioso diferente.

Além de abordar questões preocupantes como essas, o novo comissário de educação deve revogar uma série de comunicações do departamento que tiveram o efeito de deixar os distritos escolares livres de práticas disciplinares discriminatórias e outras possíveis violações da lei de direitos civis. O Departamento de Educação Gabinete de Direitos Civis expôs a profundidade desse problema durante os anos Obama, quando publicou dados mostrando que políticas excessivamente punitivas estavam sendo utilizadas em todos os níveis da rede pública de ensino, e que até mesmo minorias de 4 anos eles estavam sendo desproporcionalmente suspensos e expulsos.

A nova administração deve sublinhar a mensagem de que essas práticas prejudiciais são inaceitáveis. Isso significa reformular a orientação dos direitos civis para distritos escolares e abrir investigações após relatos confiáveis ​​de irregularidades.

A administração DeVos vendeu-se para universidades com fins lucrativos predatórias e seus vários cúmplices dentro de um nanossegundo de assumir o cargo. Para dar um salto na reversão desse conjunto específico de políticas, o novo secretário de educação pode iniciar os processos de elaboração de regras quando necessário e informar aos tribunais que não mais se defenderá de ações judiciais movidas por procuradores-gerais estaduais e outros que Eles perseguiram o departamento de DeVos no tribunal por favorecer a indústria com fins lucrativos e visar a estudantes que pedem empréstimos que merecem o perdão do empréstimo estudantil porque foram fraudados por programas de educação profissional.

O departamento deve começar imediatamente a elaborar regras para reverter a estripação da Sra. DeVos “Emprego remunerado” regra, que supostamente cortaria o acesso ao auxílio federal estudantil para programas vocacionais que enterravam os alunos em dívidas e não os preparavam para o mercado de trabalho.

Pendente no tribunal é uma demanda arquivado por 22 estados e pelo Distrito de Colúmbia acusando DeVos de anular ilegalmente uma regra da era Obama que permitia que estudantes que haviam sido fraudados por faculdades profissionais tivessem seus empréstimos federais perdoados. O departamento deve parar de se defender contra esse processo e revisar as reivindicações de cancelamento de empréstimo de mutuários que permanecem com dívidas, apesar do fato de que as escolas que frequentaram foram comprovadamente fraudulentas. A versão de DeVos da chamada regra de defesa do mutuário era tão onerosa para os mutuários fraudados que o Congresso aprovou uma medida bipartidária para bloqueá-la. Essa medida, no entanto, foi banido pelo presidente.

Em outro golpe para a indústria com fins lucrativos, a Sra. DeVos ignorou uma acusação contundente da equipe de carreira de seu departamento, restabelecimento de um organismo de acreditação que ele havia sido destituído de sua autoridade por exercer supervisão negligente. A organização foi o credenciador de duas instituições com fins lucrativos que faliram, deixando dezenas de milhares de alunos com dívidas e títulos sem valor. O novo secretário de educação faria bem em examinar mais de perto a metodologia do departamento para avaliar os credenciadores.

Mais um conjunto de demandas mostrou como as empresas que recebem generosamente para cobrar empréstimos estudantis exacerbam a crise da dívida, dando conselhos que custam dinheiro aos mutuários e lhes rendem dinheiro.

O Departamento de Educação está em frangalhos justamente no momento em que o país mais precisa. O presidente eleito e seu novo Secretário de Educação, sejam eles quem forem, precisam colocar a instituição em funcionamento o mais rápido possível. Dado o contexto terrível, não há tempo a perder.

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