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Opinião | Por que a direita adora guerras culturais nas escolas públicas

Há uma citação de Ralph Reed à qual frequentemente retorno quando tento entender como a direita constrói o poder político. “Eu preferiria ter mil membros do conselho escolar do que um presidente e nenhum membro do conselho escolar”, disse o ex-líder da Coalizão Cristã em 1996. As eleições para o conselho escolar são um ótimo campo de treinamento para o ativismo nacional. Eles podem atrair os pais, especialmente as mães, para a política em torno de questões intensamente emocionais, construindo uma base próspera e mantendo-a mobilizada.

Você poderia facilmente escrever uma história da direita moderna que tratasse apenas de escolas. As batalhas eram inicialmente sobre raça, principalmente segregação e transporte. Dessas lutas surgiu a direita cristã, nascida em reação à revogação da isenção de impostos para escolas cristãs segregadas. À medida que a direita cristã cresceu, as lutas políticas pelo controle das escolas tornaram-se mais explicitamente religiosas. Houve campanhas contra a permissão de homossexuais para trabalhar nas escolas e contra o ensino de educação sexual e evolução.

Agora, a direita cristã mais ou menos entrou em colapso como qualquer coisa, menos uma categoria de identidade. Ainda existem muitos fundamentalistas religiosos, mas não, depois de Donald Trump, um movimento que se afirma com segurança como o repositório de valores familiares saudáveis. Em vez disso, na tentativa de erradicar o ensino da “teoria crítica da raça”, a raça voltou ao centro das guerras culturais da escola pública.

Coloquei a teoria crítica da raça entre aspas porque a direita transformou um termo que originalmente se referia a uma escola acadêmica de pensamento em um lugar-comum para ressentimentos sobre iniciativas de diversidade e mudanças nos currículos de história. Desde que escrevi sobre ativismo contra a teoria racial crítica em fevereiro, tornou-se difícil acompanhar a enxurrada de projetos de lei estaduais destinados a proibir o ensino do que costumamos ser chamados de “conceitos divisivos”, incluindo a ideia, como um O projeto de Rhode Island coloca isso, que “os Estados Unidos da América são fundamentalmente racistas ou sexistas”. “Rejeitaremos a Teoria Crítica da Raça em nossas escolas e instituições públicas e CANCELARemos o cancelamento da cultura onde quer que ela surja!” Mike Pence, desafiado pela ironia tweetou semana passada.

Como ele Dave Weigel do Washington Post observouGlenn Youngkin, um candidato nas primárias republicanas da Virgínia, lançou recentemente quatro vídeos anti-críticos de teoria racial em 24 horas.

Parte da razão pela qual a direita está colocando tanta energia nesta cruzada é porque ela não pode gerar muita oposição à maioria da agenda de Joe Biden. Os planos de gastos de Biden são muito mais ambiciosos do que os de Barack Obama, mas não houve uma nova versão do Tea Party. Os eleitores vêem este presidente como mais moderado que Obama, um equívoco que os estudiosos da teoria crítica da raça não teriam problemas para explicar. Os republicanos têm reclamando sobre como é difícil demonizar Biden. Eles precisam de um vilão mais assustador e enfurecido para manter seu povo engajado.

A teoria crítica da raça, apresentada como um ataque à história, um programa para doutrinar crianças e uma forma furtiva de marxismo, se encaixa perfeitamente. As recentes eleições em Southlake, Texas, mostram como pode ser politicamente poderosa a reação à teoria crítica da raça.

Em 2018, o afluente subúrbio do Texas foi notícia por um vídeo viral de um grupo de estudantes brancos rindo e gritando a palavra N. Moradores negros. disse a repórteres sobre casos de racismo inequívoco, como uma criança do sexto ano brincando com um aluno negro: “Como você tira um negro de uma árvore? Você cortou a corda. ”O vídeo, relatou a NBC,“ pareceu desencadear uma genuína busca de consciência por parte dos líderes escolares ”e eles criaram um conselho de diversidade de pais, professores e alunos para propor um plano para tornar sua escola mais inclusiva. O conselho, por sua vez, elaborou um documento denominado Plano de ação de competência cultural.

A reação dos pais conservadores foi furiosa. Um PAC foi formado para combater o plano. Em uma polêmica reunião do conselho escolar, O Dallas Morning News noticiou, um estudante negro do conselho de diversidade “foi vaiado após testemunhar: ‘Minha vida é importante.’ Dois membros do conselho escolar que apoiaram o plano foram acusado sob a acusação de violar a Lei de Reuniões Abertas do Texas simplesmente porque enviaram uma mensagem de texto sobre o plano antes de uma reunião do conselho. A apresentadora de rádio conservadora Dana Loesch, que mora em Southlake, apareceu em tucker carlson para denunciar “ativistas marxistas de extrema esquerda” que tentam “implementar uma educação crítica na teoria racial”.

Neste fim de semana, em uma eleição de Southlake que atraiu três vezes o número normal de eleitores, os oponentes do Plano de Ação de Competência Cultural dominaram, ganhando duas cadeiras no conselho escolar, duas cadeiras no Conselho Municipal e o gabinete do prefeito por aproximadamente 40 pontos em cada corrida. Suas vitórias provavelmente servirão de exemplo para organizadores conservadores em todo o país. The Federalist, um site de direita, anunciou a eleição como o estágio inicial de um novo “Tea Party cultural” dirigido contra a “teoria crítica da raça” ao invés do gasto público.

A Coalizão Cristã decolou durante a presidência de Bill Clinton, quando a direita religiosa participou localmente porque se sentiu excluída do poder nacional. Claramente, alguns conservadores pensam que a oposição à teoria crítica da raça pode ser a semente de algo semelhante. Dizer aos pais que os liberais querem que seus filhos odeiem seu país e se sintam culpados por serem brancos pode ser absurdo e cínico. Também parece que pode ser eficaz.

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