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Opinião | Por que existem tão poucos senadores corajosos?

Nem todos os senadores republicanos que se aproximavam da aposentadoria exibiram a bravura de Romney ou McCain. Lamar Alexander do Tennessee, ele próprio um ex-candidato presidencial octogenário, votou não apenas contra o impeachment de Trump em janeiro passado, mas também contra intimação de testemunhas.

O valor não pode ser explicado por uma única variável. Políticos cujas comunidades sofreram desproporcionalmente com a tirania do governo podem mostrar coragem desproporcional em se opor a ela. Romney, como o republicano Jeff Flake do Arizona, cuja oposição a Trump provavelmente terminou sua carreira senatorial – pertence à Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, que já foi perseguida em solo americano. Nos dias febris após o 11 de setembro, o único membro do Congresso que se opôs à autorização da “guerra ao terror” foi uma mulher negra, Barbara Lee.

Mas também durante esse tempo, a ambição minou a coragem política e a estatura a fortaleceu. Praticamente todos os senadores democratas que concorreram à presidência em 2004 (John Kerry, John Edwards, Hillary Clinton e Joe Lieberman) votaram a favor da guerra do Iraque.

Em contraste, o colega de Kerry em Massachusetts, Ted Kennedy, eleito para o Senado em 1962, votou contra. A oposição mais obstinada veio de um homem que havia entrado no Senado três anos antes, Robert Byrd, da Virgínia Ocidental. Apesar de vir de um estado que George W. Bush havia vencido e de ver seu colega mais novo apoiar a guerra, Byrd, 84, um ex-líder da maioria, tentou impedir o Senado de votar durante o calor de uma campanha de meio de mandato. . Seu esforço falhou por 95 votos a 1.

Se os americanos querem que nosso sistema constitucional resista ao próximo ataque autoritário, devemos olhar para homens e mulheres como os senadores Romney, Benton e Byrd, que se preocupam mais em como serão julgados pela história do que por seus pares. George W. Bush foi um péssimo presidente, mas poderia ter se tornado um senador pós-presidencial útil porque Trump teria se sentido menos intimidado do que seus colegas pelo Sr.

John Quincy Adams serviu no Congresso por 17 anos após deixar a Casa Branca. Dado o quão vulneráveis ​​são as instituições governamentais dos Estados Unidos, talvez Barack Obama pudesse ser persuadido a fazer algo semelhante.

Como a maioria das pessoas, prefiro senadores que fazem o que acho certo. Mas eu ficaria consolado se pelo menos mais fizessem o que eles Eu acho que está certo. Isso é mais provável quando você atingiu um estágio na vida em que a perspectiva de perder uma eleição ou de ouvir gritos em um aeroporto não parece mais tão importante. A América precisa de mais senadores que possam dizer, como Daniel Webster fez a seus constituintes em Massachusetts: “Na verdade, gostaria de agradar a vocês; mas eu prefiro salvar você, qualquer que seja sua atitude para comigo. “

Peter Beinart (@PeterBeinart) é professor de jornalismo e ciências políticas na Newmark Graduate School of Journalism da City University of New York. Ele também é editor geral da Córregos judaicos e escreve Caderno de beinart, um boletim informativo semanal.

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