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Opinião | Por que o progresso racial estagnou na América?

Na narrativa popular da história americana, os negros americanos essencialmente não fizeram nenhum progresso mensurável em direção à igualdade com os americanos brancos até as mudanças repentinas da revolução dos direitos civis. Se essa narrativa fosse desenhada ao longo do século 20, seria uma linha plana por décadas, seguida por uma virada acentuada e dramática em direção à igualdade a partir dos anos 1960: a forma de um taco de hóquei.

De muitas maneiras, essa imagem do taco de hóquei da desigualdade racial é precisa. Até a proibição da segregação e da discriminação de jure, muito pouco progresso foi feito em muitos domínios: representação na política e na mídia, qualidade e segurança no emprego, acesso a escolas e carreiras ou integração residencial.

No entanto, em uma série de outras medidas, o formato da tendência é notavelmente diferente. No nosso livro, “The Upswing: Como a América se reuniu há um século e como podemos fazer isso de novo ”, examinamos dados de um século, acompanhando os resultados por raça em saúde, educação, renda, riqueza e votação. O que encontramos nos surpreendeu.

Em termos de bem-estar material, os americanos negros estavam caminhando para a paridade com os americanos brancos. antes de as vitórias da era dos direitos civis. E o que é mais, depois de Com a aprovação da legislação de direitos civis, essas tendências em direção à paridade racial desaceleraram, pararam e até mesmo reverteram. Compreender como e por que não apenas revela por que a América está tão fragmentada hoje, mas ilumina o caminho a seguir, em direção a uma união mais perfeita.

Medida após medida, a mudança positiva para os afro-americanos foi, na verdade, mais rápida nas décadas anteriores à revolução dos direitos civis do que nas décadas posteriores. Por exemplo,

  • a diferença de expectativa de vida entre os americanos negros e brancos, diminuiu mais rapidamente entre 1905 e 1947, após o que a taxa de melhoria foi muito mais modesta. E em 1995 a taxa de expectativa de vida era a mesma de 1961. Houve algum progresso nas próximas duas décadas, mas isso se deve em parte a um aumento de mortes prematuras entre os brancos da classe trabalhadora.

  • A proporção preto / branco de conclusão do ensino médio melhorou dramaticamente entre os anos 1940 e o início dos anos 1970, depois do qual desacelerou e nunca alcançou a paridade. A conclusão da universidade seguiu o mesmo caminho até 1970, então foi totalmente revertida.

  • Integração racial na educação K-12 em todo o país começou muito antes do que muitas vezes se acredita. Foi drasticamente acelerado na esteira da decisão da Suprema Corte de 1954, Brown v. Conselho de Educação. Mas essa tendência se estabilizou no início dos anos 1970, seguida por uma tendência modesta de ressegregação.

  • Renda por raça convergiu na taxa mais alta entre 1940 e 1970. No entanto, a partir de 2018, as disparidades de renda entre negros e brancos quase exatamente o mesmo como eram em 1968, 50 anos antes. Mesmo levando em consideração a ascensão da classe média negra, os negros americanos em geral experimentaram para baixo mobilidade nas últimas décadas.

  • a lacuna racial na posse de casa própria declinou continuamente entre 1900 e 1970, depois estagnou e depois reverteu. A diferença de riqueza racial agora está crescendo à medida que A casa própria negra despenca.

  • Os dados de longo prazo sobre as tendências nacionais na votação por raça são irregulares, mas o Sul viu um aumento dramático no recenseamento eleitoral negro entre 1940 e 1970, seguido de declínio e estagnação. Os dados que temos sobre a participação eleitoral negra em nível nacional indicam que quase todos progridem em direção à igualdade com a participação eleitoral branca ocorreu entre 1952 e 1964, antes de foi aprovada a Lei de Direitos de Voto, que foi interrompida quase totalmente pelo resto do século.

Esses dados revelam uma ascensão muito lenta, mas inconfundível, em direção à paridade racial durante a maior parte do século, que começa a se estabilizar por volta de 1970, um quadro um tanto diferente do taco de hóquei da taquigrafia histórica.

Chamamos a atenção para a forma e o momento inesperados dessas tendências não como uma tentativa de argumentar que as coisas são ou foram melhores para os afro-americanos do que podem parecer. O oposto. Os ganhos por parte dos afro-americanos, embora claros e surpreendentemente constantes durante os primeiros dois terços do século 20, foram quase inteiramente devidos à sua fuga do Sul aos milhões durante a Grande Migração. Começar uma nova vida em cidades como Chicago, Los Angeles e Filadélfia significou acesso a melhores serviços de saúde, educação e oportunidades econômicas. Mas esses destinos também foram caracterizados por uma realidade persistente de exclusão, segregação e violência racial. Foi a fé inabalável dos afro-americanos na promessa do “nós” americano e sua disposição de reivindicar seu lugar nele, contra todas as probabilidades, que lhes permitiu progredir entre o final da Reconstrução na década de 1870 e o final da direitos civis. movimento na década de 1970. Coletivamente, esses migrantes e seus filhos e netos reduziram constantemente a distância entre negros e brancos durante aqueles anos.

No último meio século, entretanto, esse progresso coletivo parou, e muitos que lutaram tanto por esse progresso agora viveram para vê-lo revertido. U.W. Clemon, um advogado afro-americano que ganhou um caso de cancelamento da segregação de uma escola do Alabama que abriu um precedente, há mais de 40 anos, e recentemente travou uma batalha legal notavelmente semelhante no mesmo condado, resumiu bem o arco histórico: dizendo “Nunca imaginei que lutaria em 2017 essencialmente a mesma batalha que pensei ter vencido em 1971.”

É contra esse pano de fundo de esperanças nascidas dos mortos e contratempos intergeracionais que os manifestantes do Black Lives Matter tomaram as ruas. Para ter certeza, as recentes mortes por policiais têm sido faíscas nas secas caixas de pólvora de comunidades negras super-policiadas. Mas essas comunidades também estão situadas dentro de uma paisagem árida de progresso estagnado em direção à paridade racial, meio século após a aprovação da legislação de Direitos Civis e um século e meio após a Reconstrução. O que são tabelas e gráficos simples para muitos americanos brancos, para americanos negros são os contornos de sua genealogia.

Mas se o avanço dos afro-americanos em direção à paridade com os brancos em muitas dimensões já estava ocorrendo por décadas antes da revolução dos direitos civis, por que então, quando o dique da exclusão legal finalmente quebrou, essas tendências falharam? acelerado em direção à igualdade total? Por que o último terço do século 20 foi caracterizado por uma desaceleração acentuada em andamento e, em alguns casos, até mesmo um retrocesso?

Temos duas respostas para essas perguntas.

O primeiro é simples e familiar: reação branca. Na primeira metade do século 20, um progresso substancial foi feito em direção ao apoio dos brancos à igualdade dos negros, mas quando chegou a hora, muitos americanos brancos estavam relutantes em viver de acordo com esses princípios. Embora uma clara maioria apoiasse a Lei dos Direitos Civis de 1964, uma pesquisa nacional realizada logo após sua aprovação mostrou que 68 por cento dos americanos ele queria moderação em sua aplicação. Na verdade, muitos achavam que o governo Johnson estava agindo rápido demais na implementação da integração.

A rejeição de Lyndon B. Johnson em 1968 das recomendações da Comissão Kerner para reformas radicais para lidar com a desigualdade racial sugeriu que sua delicada sensibilidade política detectou uma mudança radical nas atitudes dos brancos desde que ele, Mais do que qualquer presidente anterior, ele liderou o projeto de reparação racial. Este foi um exemplo dramático de aceleração deliberada seguida por desaceleração deliberada, um padrão que refletia o abandono da Reconstrução.

E é nesse período anterior da história americana que a segunda resposta à questão de por que o progresso racial estagnou após a era dos direitos civis pode ser encontrada, conforme evidenciado por novas evidências estatísticas apresentadas em “The Upswing. “

Logo após a Reconstrução, veio um período que os sulistas chamaram de “redenção”, um projeto violento por parte das elites sulistas derrotadas para restaurar a hegemonia branca na esteira do progresso que os americanos negros haviam feito após a Guerra Civil. A redenção coincidiu com a grande reviravolta da industrialização e urbanização, quando os Estados Unidos mergulharam mais amplamente na Idade de Ouro. Os extremos grosseiros de riqueza e pobreza, um tecido social esfarrapado infestado de facciosismo e nativismo, uma praça pública estagnada e uma cultura de narcisismo eram suas marcas. Assim, o final do século XIX foi, em quase todos os aspectos, incluindo a severa redução da igualdade racial nascente, o pior dos tempos.

Mas, com a virada do século e a Idade de Ouro dando lugar à Era Progressiva, a América experimentou um ponto de viragem notável que colocou a nação em uma trajetória totalmente nova. Um grupo diverso de reformadores tomou as rédeas da história e definiu o curso para maior igualdade econômica, bipartidarismo político, coesão social e comunitarismo cultural. Essa mudança e as tendências de longo prazo que ela desencadeou são detalhadas em dezenas de medidas estatísticas em “The Upswing”.

Cerca de seis décadas depois, todas essas tendências ascendentes foram revertidas, colocando os Estados Unidos em uma trajetória descendente que nos levou à multifacetada crise nacional em que nos encontramos hoje, que guarda uma notável semelhança com a Idade de Ouro. A ampla gama de testes estatísticos compilados em “The Upswing”, variando de distribuição de renda antes e depois dos impostos para bipartidarismo no Congresso e votação dividida e engajamento cívico, membresia da igreja Y confiança social na escolha de seus pais nomes de crianças – mostra que a Era Progressiva representou um ponto de viragem fundamental na história americana.

Esses fenômenos interconectados podem ser resumidos em uma única metatendência que passamos a chamar de Curva “eu-nós-eu”: Um U invertido mostrando a ascensão gradual da América do egocentrismo a um senso de valores compartilhados, seguido por um declínio acentuado do egoísmo ao longo do próximo meio século.

O momento em que os Estados Unidos pisaram no acelerador para retificar as desigualdades raciais coincide amplamente com o momento em que as décadas de “nós” da América deram lugar à era do “eu”. Em meados da década de 1960, o pico da curva I-We-I, movimentos há muito esperados em direção à inclusão racial aumentaram as esperanças de melhorias adicionais, mas essas esperanças não foram realizadas quando toda a nação mudou para um ideal menos igualitário.

Uma característica central das décadas do “eu” da América foi o afastamento das responsabilidades compartilhadas para os direitos individuais e uma cultura do narcisismo. A desigualdade econômica disparou e, junto com ela, surgiram enormes disparidades de influência política e uma concentração crescente de poder político-econômico nas mãos de alguns bilionários. A polarização e o isolamento social aumentaram. Qualquer sentimento de pertencimento que os americanos sentem hoje é em grande parte devido a grupos faccionais internos (e muitas vezes definidos racialmente) travados em uma competição feroz entre si pelo controle cultural e por recursos escassos percebidos. A política de identidade contemporânea caracteriza uma era que poderia muito bem ser descrita como uma “Guerra do ‘nós'”. Esta é uma realidade anterior à eleição de Donald Trump, embora sua presidência o tenha destacado. E uma nova administração presidencial por si só não restaurará a unidade americana.

É difícil dizer o que veio primeiro: a reação dos brancos contra o realinhamento racial ou a mudança mais ampla de “nós” para “eu”. Talvez a virada mais ampla da América para “mim” tenha sido simplesmente uma resposta ao desafio de manter um “nós” mais diverso e multirracial em um ambiente de racismo profundo, arraigado e não resolvido. Mas também é possível que um distanciamento social mais amplo das responsabilidades compartilhadas entre si erode o frágil consenso nacional em torno da raça, já que todos os americanos começaram a priorizar seus próprios interesses sobre o bem comum. Uma sociedade egoísta e fragmentada do tipo “eu” não é um terreno fértil para a igualdade racial.

Na verdade, o fato de que a legislação histórica de direitos civis foi aprovada no ponto mais alto da curva eu-nós-eu sugere que um senso crescente de “nós” era um pré-requisito para o desmantelamento da linha colorida. . Sem o que o historiador Bruce Schulman chama “Visão expansiva e universalista” para a qual os Estados Unidos vinham construindo nas décadas anteriores, é difícil imaginar que tal mudança decisiva, por tanto tempo e tão violentamente resistida, tivesse sido possível.

Através de “longo movimento pelos direitos civis, ”Como passou a ser chamado, os ativistas negros prevaleceram sobre o sistema branco para ampliar o“ nós ”de maneiras importantes (embora, em última análise, insuficientes) ao longo de muitas décadas. No final dos anos 1960, embora o trabalho de ampliação não estivesse quase concluído, os Estados Unidos haviam se aproximado mais do que nunca de um “nós” inclusivo. Mas apenas quando essa inclusão começou a dar frutos tangíveis para os afro-americanos, muitos desses frutos começaram a morrer na videira.

As lições do século I-We-I da América são, portanto, duplas. Primeiro, os americanos saíram de uma confusão notavelmente semelhante àquela em que nos encontramos agora, redescobrindo o espírito de comunidade que definiu nossa nação desde o início. A América mudou o curso de “eu” para “nós” uma vez antes e podemos fazer isso novamente. E, em maior extensão do que previamente reconhecido, fizemos progresso mais rápido em direção à paridade racial durante a era comunal do que durante o período de crescente individualismo que se seguiu.

Mas “nós” pode ser definido em termos mais inclusivos ou exclusivos. O “nós” que estávamos construindo nos primeiros dois terços do século passado era altamente racializado e, portanto, continha as sementes de sua própria ruína. Qualquer tentativa que fizermos hoje para provocar uma nova ascensão deve ter como objetivo uma cúpula mais elevada, sendo totalmente inclusiva, totalmente igualitária e genuinamente acomodada às diferenças. Qualquer outra coisa será novamente vítima de suas próprias inconsistências internas.

Como Theodore Roosevelt Colocá-lo, “A regra fundamental em nossa vida nacional, a regra que está por trás de todas as outras, é que, em geral, e no longo prazo, vamos subir ou descer juntos.”

Shaylyn Romney Garrett é uma contribuidora fundadora do Weave: The Social Fabric Project. Robert D. Putnam é o Malkin Research Professor of Public Policy da Harvard University. Eles são co-autores de “The Upswing: How America Got Together a Century Ago and How We Can Do It Again”.

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