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Opinião | Precisamos vacinar crianças contra Covid-19

Provavelmente não sabemos quão eficazes as vacinas são na prevenção de doenças graves em crianças, por exemplo. Isso ocorre porque, para determinar se uma vacina é eficaz em crianças, o resultado principal dos testes deve ser comum o suficiente entre as crianças para determinar se uma vacina faz uma diferença real. Felizmente, neste momento, doenças graves entre crianças são muito raras para serem avaliadas em um estudo de tamanho razoável.

Em vez disso, os testes de vacinas nos EUA para crianças (e aquelas no exterior que conhecemos) se concentrarão principalmente em a segurança e se as vacinas produzem um resposta imune.

Do nosso ponto de vista como cientista e clínico, os ensaios foram elaborados para fazer as perguntas certas: Essas vacinas são seguras para crianças? Qual dosagem produz uma resposta imunológica forte o suficiente sem uma série de efeitos colaterais incômodos?

A desvantagem, no entanto, é que os resultados podem fazer pouco para fazer os pais sentirem necessidade de vacinar seus filhos, porque muitos pais eles sentem que seus filhos estão protegidos. Há indicações iniciais de que alguns pais podem hesitar em vacinar seus filhos. Um novo estudar – ainda não examinado pela revisão por pares – descobriu que os pais estão mais relutantes em tomar a vacina Covid-19 em comparação com os que não são pais e que esses sentimentos podem refletir suas intenções de vacinar seus filhos.

É por isso que uma avaliação de risco sóbria é necessária. O coronavírus pode matar até uma em 10.000 crianças infectadas, embora alguns estudos impliquem que a taxa é mais baixo. Esse risco é significativamente maior do que os efeitos colaterais graves, mas tratáveis ​​que pode ser visto em vacinas. O risco de Covid-19 grave também é mais alto para crianças com condições médicas subjacentes.

Como acontece com qualquer vacina, devemos estar preparados para a possibilidade de anedotas de crianças adoecerem após a vacinação e de a vacina ser responsabilizada. Não podemos permitir que isso impeça o esforço de vacinação. Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças devem continuar rastrear e compartilhar relatórios de problemas de saúde após a vacinação, bem como taxas de histórico usuais para quaisquer condições. Devemos evitar interpretar histórias perturbadoras fora do contexto.

Os pais podem ficar tranquilos, pois assim que os testes com as vacinas para crianças forem concluídos e os dados analisados ​​pela Food and Drug Administration, será considerado seguro começar a vacinar as crianças. Supondo que isso aconteça, precisaremos se apresse e vacinar todas as crianças, garantindo que alcancemos comunidades carentes. Isso inclui crianças no exterior, porque quaisquer variantes prejudiciais do coronavírus que surjam em outros lugares acabarão nos alcançando.

Até agora, a maioria das crianças foi poupada dos piores aspectos desta doença. Portanto, estamos aliviados. No entanto, devemos isso a muita sorte. De agora em diante, devemos protegê-los deliberadamente.

Jeremy Samuel Faust é clínico geral do Departamento de Medicina de Emergência do Brigham and Women’s Hospital em Boston e instrutor da Harvard Medical School. Angela L. Rasmussen é virologista do Center for Global Health Science and Safety do Georgetown University Medical Center. Ela estuda a resposta do hospedeiro à infecção por vírus emergentes, incluindo o coronavírus.

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