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Opinião | Príncipe Philip, o homem que andou dois passos atrás da rainha

Em 1953, no silêncio sussurrante e estridente da coroação da Rainha Elizabeth II na Abadia de Westminster, Philip Mountbatten, o duque de Edimburgo de 31 anos, removeu sua coroa e se ajoelhou aos pés da jovem com quem se casou por seis anos. antes, e jurou lealdade. “Eu, Philip, duque de Edimburgo, me torno o senhor da vida e dos membros e da adoração terrena … que Deus me ajude.”

O fato de Philip ter mantido esse juramento pelos próximos 68 anos é um milagre não apenas da monarquia moderna, mas também do casamento moderno.

Não foi fácil assumir um papel em que ele sempre andaria dois passos atrás de sua esposa. Philip era a definição assombrosa de um macho alfa completo: devastadoramente bonito, vigorosamente autoconfiante, impaciente com tolos, e não apenas tolos. Quando ele se inclinava de sua altura considerável e se lançava sobre um fato recalcitrante ou factotum, poderia ser uma experiência de partir o coração para quem estava errado.

“A rainha deve ter entendido desde o início que este era um personagem muito, muito forte com uma coluna reta como uma vareta, e ele não ia ser perturbado”, disse-me Sir Nicholas Soames, amigo do Príncipe Charles.

Esta não foi uma união artificial, como o desastroso casamento de Charles e Diana. Foi um casamento por amor desde o início. A rainha era louca por ele desde 1939, quando ela tinha 13 anos e o príncipe Philip da Grécia e Dinamarca, um oficial cadete da Marinha de 18 anos, a acompanhava no Royal Naval College em Dartmouth.

Com o tempo, ele se apaixonou por ela, disse-lhe em uma carta de 1946 citada na biografia de Philip Eade, “completa e sem reservas”. Quando ele a pediu em casamento sete anos depois em Balmoral, nem seu pai, nem o rei, nem a rainha-mãe pensaram que era uma aposta segura. É possível que Filipe fosse parente de metade das cabeças coroadas da Europa, mas sua família havia sido exilada e ele era o príncipe sem um tostão de lugar nenhum.

Desde a infância, o trilíngue Philip se recuperou entre seus parentes europeus. Enquanto estava em Gordonstoun, o espartano internato escocês para o qual foi enviado, ele não tinha ideia de onde passaria as férias escolares. Ele assinou o livro de visitas nas casas de campo com o descritor “sem endereço fixo”.

A tímida e observadora princesa Elizabeth não se intimidou. Ela viu em Philip o personagem inabalável que seria o que ela chamaria em seu 50º aniversário “minha força e eu permanecerei todos esses anos.” Os dois estavam unidos por um senso de dever e um desejo de servir que era emoldurado pela guerra.

“Sua geração equiparou o serviço ao país como serviço aos valores em que acreditavam”, disse Jamie Lowther-Pinkerton, ex-secretário particular dos príncipes William e Harry. O passado real sem raízes de Filipe reforçou a convicção de que a sobrevivência da monarquia é baseada e limitada por um compromisso com o dever.

Mimada pela deferência, Elizabeth confiou na impaciência subversiva de Philip. Cercada por uma formalidade excruciante, ela sempre poderia contar com ele para fazê-la rir. Seu presente para ela era o segredo compartilhado de que as formalidades eram completamente absurdas e absolutamente necessárias. “Eu sabia que sempre teria uma resposta honesta dele”, disse-me Alastair Bruce, governador do Castelo de Edimburgo e documentarista.

Em troca, proporcionou a Philip um lugar emocional seguro que faltou em sua infância. Embora houvesse rumores de que seus olhos vagavam, sua devoção à rainha não pode ser questionada. Ele completou mais de 22.000 compromissos reais por conta própria e acompanhou a rainha em todas as suas viagens ao exterior (“Não empurre a rainha!”, Às vezes latindo se a imprensa se aproximasse demais).

Ele fez comentários que variaram de indelicado (“Seu país é um dos mais notórios centros de comércio de espécies ameaçadas”, disse ele a seus anfitriões ofensivos ao aceitar um prêmio de conservação na Tailândia em 1991) a ofensivos (“Você ainda atira lanças em uns aos outros? ” eu pergunto Anciãos aborígines em uma viagem com a rainha à Austrália em 2002). Mas a expressão impassível da rainha em público não era um guia de como ela poderia tê-lo repreendido severamente em particular.

O casamento foi bem-sucedido tanto na estratégia quanto no amor. O desafio conjugal da rainha era como aproveitar as energias prodigiosas do marido a serviço da coroa. A chave para isso era evitar que ele se sentisse desamparado. Houve uma passagem difícil nos primeiros anos, quando soube que seus filhos tomariam o nome dinástico de Windsor, não o dele. E havia poucos modelos de como construir um casamento em que o equilíbrio do poder estivesse tão inclinado para uma só esposa, a menos que a Rainha Vitória e o Príncipe Albert fossem levados em consideração.

Com sua habitual sabedoria silenciosa, a rainha encontrou maneiras astutas de lidar com seu marido enquanto ele tratava de importantes assuntos de estado. Ela o colocou no comando de todas as propriedades e casas reais, que ele supervisionava, como disse a rainha-mãe com amargura, como um “junker alemão”, e delegou a ele as grandes decisões da família.

Elizabeth encorajou atividades que fizeram Philip se sentir autônomo: voar, polo, dirigir carruagens. Ele dirigiu uma carruagem de quatro cavalos ao redor do Windsor Great Park aos 97 anos de idade. Ele era apaixonado por tecnologia. Nos últimos anos, segundo me contaram, ele exaltou as alegrias de seu Kindle até que, enojado com todo o marketing direto de livros que não queria ler, o jogou na banheira.

Felipe estava decidido a não se inserir na esfera constitucional da rainha. Em vez disso, ele se lançou em uma nevasca de quase 800 presidências de caridade. Sua paixão pela conservação estava à frente da curva ambiental.

Em 2017, com 95 anos de idade, Philip anunciou que estava se aposentando dos deveres reais. Em uma aconchegante casa de campo na propriedade de Sandringham, ele lia vorazmente e pintava aquarelas. Sua retirada deixou um vazio tanto para o palácio quanto para a rainha. Muitos ali acreditam que a falta de sua presença decisiva no meio da ação é um dos principais motivos pelos quais a família Windsor começou a queimar novamente: primeiro o envolvimento do Príncipe Andrew com o agressor sexual Jeffrey Epstein e depois as revelações explosivas de Harry. e Meghan no exílio. Mas é difícil imaginar que até mesmo Philip, o executor da família, pudesse ter destruído este inferno.

Para a rainha, a experiência traumática da Inglaterra com Covid trouxe uma bênção inesperada. Ela conseguiu passar um ano trancada em Windsor e Balmoral com o amor de sua vida. Em público, nenhuma demonstração de afeto era permitida, mas em particular, o Sr. Bruce me disse, eles tinham uma intimidade zombeteira maravilhosa. “Eles se confrontam como duas pessoas que se amam, de uma forma que torna seu santuário interior muito confiável”, disse ele.

Em suas décadas como seu consorte, Philip continuou a buscar maneiras de redefinir a relevância de uma monarquia moderna e apoiá-la enquanto ela esculpia. um compromisso hiperativo com as próprias causas e interesses. No entanto, ele nunca esqueceu sua obrigação. Quando ele finalmente percebeu que estava ficando sem forças, o frágil senhor da vida e os membros da rainha pediram formalmente ao monarca se ela o liberaria de seu serviço.

Suavemente e com amor, ela o deixou ir.

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