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Opinião | Roosevelt transformou a América. Biden também.

YAMHILL, ore. – O melhor argumento para a proposta de três partes do presidente Biden de investir pesadamente nos Estados Unidos e em seu povo é um eco da explicação de Franklin Roosevelt para o New Deal.

“Em 1932, havia um paciente muito doente chamado Estados Unidos da América”, disse Roosevelt em 1943. “Ele estava sofrendo de um sério distúrbio interno … e um médico foi chamado.”

Ligando para o Dr. Joe Biden.

Devemos ter clareza sobre os enormes pontos fortes da América – suas tecnologias, suas universidades, seu espírito empreendedor – e sua fraqueza central: por meio século, em comparação com outros países, investimos pouco em nosso povo.

Em 1970, os Estados Unidos eram líderes mundiais em frequência ao ensino médio e à faculdade, tinham uma alta expectativa de vida e uma classe média forte. Isso foi conseguido em parte graças a Roosevelt.

O New Deal foi falho e deixou de fora muitos afro-americanos e nativos americanos, mas ainda assim foi transformador.

Aqui em minha cidade natal, Yamhill, o New Deal foi um motor de oportunidade. Alguns agricultores instalaram geradores nos riachos, mas a eletrificação rural de Roosevelt atraiu quase todos para a rede e a produção disparou. Os programas de emprego preservaram o tecido social e construíram trilhas que caminho todos os anos. O G.I. A Declaração de Direitos deu às famílias locais uma oportunidade de educação e aquisição de casa própria.

A Administração de Obras Públicas de Roosevelt forneceu $ 27.415 em 1935 (o equivalente a $ 530.000 hoje) para ajudar construir uma escola em Yamhill. Isso gerou empregos para 90 pessoas das listas de franquia e criou a escola que frequentei e que funciona até hoje.

Resumindo, o New Deal investiu no potencial e na produtividade de minha pequena cidade e em grande parte do país. Os retornos foram extraordinários.

Esses tipos de investimentos em infraestrutura física (rodovias interestaduais) e capital humano (universidades estaduais e faculdades comunitárias) continuaram sob presidentes democratas e republicanos. Eles fizeram da América uma nação melhor e mais forte.

No entanto, a partir da década de 1970, os Estados Unidos tomaram o caminho errado. Cortamos novos investimentos em saúde e educação e adotamos uma narrativa dura de que as pessoas só precisam se defender. Nós destruímos sindicatos, abraçamos a desigualdade e encolhemos os ombros quando a classe trabalhadora americana se desintegrou. Os salários semanais médios para os trabalhadores da produção dos EUA foram realmente mais baixos em dezembro de 2020 ($ 860) do que tinham sido, depois ajustando para a inflação, em dezembro de 1972 ($ 902 em moeda corrente).

O que isso significa em termos humanos? Escrevi sobre como um quarto das pessoas em meu antigo ônibus escolar número 6 morreram de drogas, álcool ou suicídio: “mortes por desespero”. Esse número precisa ser atualizado: o pedágio subiu para cerca de um terço.

Alocamos grandes somas de dólares dos contribuintes para encarcerar meus amigos e seus filhos. Biden propõe algo mais humano e eficaz: investir nas crianças, famílias e infraestrutura de forma que ecoem as iniciativas de Roosevelt.

O tópico mais importante O programa de Biden é o seu plano de usar mesadas para crianças para reduzir a pobreza infantil na América pela metade. O principal erro de Biden é encerrar o programa em 2025, em vez de torná-lo permanente; O Congresso deveria consertar isso.

O maior retorno sobre o investimento na América hoje não é o patrimônio privado, mas as iniciativas da primeira infância para crianças carentes de todas as raças. Isso inclui visitas domiciliares, redução de chumbo, pré-jardim de infância e creche.

Roosevelt começou um programa de creche durante a Segunda Guerra Mundial para facilitar o envolvimento dos pais na economia de guerra. Foi um grande sucesso, cuidar de talvez meio milhão de crianças, mas foi deixado de lado após o fim da guerra.

A proposta de Biden para a creche seria uma tábua de salvação para crianças pequenas que poderiam ser negligenciadas. Além do modelo de tempo de guerra, temos outro nos Estados Unidos: os militares operam um sistema de creches populares de alta qualidade, porque isso dá suporte aos militares no desempenho de suas funções.

Depois, há os investimentos propostos por Biden em banda larga; essa é a versão atual da eletrificação rural. Além disso, a faculdade comunitária gratuita permitiria aos jovens adquirir habilidades técnicas e ganhar mais dinheiro, fortalecendo as famílias da classe trabalhadora.

Alguns americanos se preocupam com o custo do programa Biden. Essa é uma preocupação justa. No entanto, este não é um despesas mas um investimento: Nossa capacidade de competir com a China dependerá menos de nosso orçamento militar, de nossos satélites espiões ou de nossas proteções de propriedade intelectual do que de nossas taxas de conclusão do ensino médio e superior. Um país não pode ter sucesso quando tantas pessoas estão fracassando.

Como muitos americanos ter antecedentes criminais, como diplomas universitários. Um bebê nascido em Washington, D.C., tem uma expectativa de vida mais curta (78 anos) do que um bebê nascido em Pequim (82 anos) Os recém-nascidos em 10 condados do Mississippi têm uma expectativa de vida mais curta do que os recém-nascidos em Bangladesh. Em vez de continuar a complacência ao estilo de Herbert Hoover, vamos reconhecer nossa “séria convulsão interna” e chamar um médico.

A questão hoje, como na década de 1930, não é se podemos nos dar ao luxo de fazer investimentos ambiciosos em nosso povo. É se não pudermos fazer isso.

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