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Opinião | Sabemos muito pouco sobre o desastre da vacina na América

Algumas semanas depois de seu emprego de meio período vacinar funcionários da casa de saúde e residentes contra o coronavírus, Katherine, uma farmacêutica, percebeu um problema: cerca de 15 a 20 vacinas eram jogadas fora no final de cada sessão de vacinação. Isso porque o número de doses que ela e seus colegas de trabalho prepararam, de acordo com o protocolo estabelecido pelo gerente de Katherine na CVS, farmácia para a qual ela trabalha, ultrapassou o número de pessoas que compareceram para se vacinar, muitas vezes de forma significativa.

Katherine, que pediu para ser identificada pelo nome de confirmação, por não estar autorizada a discutir assuntos da empresa, e seus colegas perceberam que se preparassem apenas um ou dois frascos de cada vez, em vez de 20 ou mais, como vinham fazendo , eles poderiam evitar o desperdício da maioria das doses.

“Se você fizesse um frasco de cada vez, conforme as pessoas chegavam, você nunca teria mais do que cinco ou seis injeções adicionais no final de qualquer clínica”, explicou Katherine para mim. “Eles são poucos o suficiente para que você possa encontrar destinatários elegíveis rapidamente, então você não terá que jogar nenhum fora.”

Mas quando Katherine perguntou a seu gerente na CVS se ela e seus colegas poderiam mudar o protocolo, ela disse que ele a ignorou. (Um porta-voz do CVS disse que os imunizadores estão sendo instruídos a não preparar um grande número de doses de uma vez, e listas de espera estão sendo estabelecidas em cada local de vacinação para fazer uso de quaisquer doses adicionais, embora Katherine diga que ele ainda não viu essa lista em as sessões em que participou. O porta-voz recusou-se a comentar os relatórios anedóticos em contrário).

É impossível dizer se a experiência de Katherine é típica, em parte porque é impossível dizer quase nada com certeza sobre o lançamento da vacina no país. No mês passado, Rochelle Walensky, a nova diretora dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças, relatado que devido a falhas no planejamento e no monitoramento, o governo federal basicamente perdeu o controle de cerca de 20 milhões de doses de vacinas que foram entregues aos estados durante a gestão anterior.

Parte do problema parece ser um sistema de gerenciamento de vacinas grosseiramente ineficaz. Como o diario M.I.T. Revisão de tecnologia Conforme relatado, o governo federal concedeu à Deloitte um contrato sem licitação de $ 44 milhões para desenvolver software que todos os estados pudessem usar para gerenciar o lançamento de suas vacinas. O produto resultante é tão pouco confiável que muitos departamentos de saúde o abandonaram. Outros problemas abundam. Como apontado ProPublica, muitos estados não exigem que as unidades de saúde relatem os resíduos de vacinas, apesar de o C.D.C.

Se não sabemos para onde foram as injeções, como podemos saber qual parte foi perdida, jogada fora ou até mesmo roubada? E se não sabemos onde, como ou por que esse desperdício está ocorrendo, como podemos esperar minimizá-lo?

O mesmo se aplica à equidade da vacinação. Sabemos que os cerca de 32 milhões de injeções que foram dadas até agora acabaram desproporcionalmente para mas rico, americanos mais brancos. Mas não sabemos exatamente o quão graves são essas disparidades – apenas cerca de metade de todas as vacinas registradas até agora incluem dados raciais – e não sabemos o que está por trás dessa lacuna. Algumas pessoas atribuem a injustiça à vacilação da vacina em comunidades carentes; Outros apontam para sistemas de registro online e horários de atendimento que dificultam o acesso das vacinas aos americanos de baixa renda. Cada um desses problemas tem soluções diferentes.

As vacinas não são a única coisa que as autoridades desconhecem. Eles também não sabem onde ou quão rápido as preocupantes variantes mutantes estão se espalhando. O C.D.C. agora visa sequenciar os genomas de alguns 6.000 amostras de vírus todas as semanas. Isso é uma grande melhoria em relação ao andamento das coisas. Mas não é o suficiente para lidar com a crise. Em alguns estados, apenas uma pequena fração dos casos está sendo sequenciada, mesmo durante grandes surtos que poderiam ser explicados por mais variantes transmissíveis. Em Dakota do Norte, por exemplo, centenas de novos casos foram relatados e dezenas de pessoas morreram durante um surto de casos no outono passado. Mas apenas 33 genomas de coronavírus foram enviados para GISAID, o repositório global para sequências de coronavírus durante aquele tempo.

É tentador atribuir todo fracasso da resposta à pandemia ao administração anterior. Você tem muito a responder. Mas o novo governo e o país terão que lidar com os problemas do ex-presidente Donald Trump. No longo prazo, uma revisão abrangente do sistema de vigilância de doenças do país, uma atualização massiva de sua infraestrutura de dados e uma reinvenção da autoridade de saúde pública durante uma crise global são necessárias.

No curto prazo, o Congresso deve aprovar todo o coronavírus pacote de despesas estabelecido pelo presidente Biden, que geraria financiamento para o lançamento da vacina, e deve considerar seriamente o Lei de rastreamento de variantes Covid-19, que faria o mesmo para a vigilância genômica.

A administração Biden também deve reavaliar seu acordo com a Walgreens e a CVS, estabelecidas sob a administração de Trump, para vacinar instituições de longa permanência. O programa conseguiu vacinar mais de dois milhões de pessoas no final de janeiro, mas seu sucesso foi desigual e moderado por problemas, com alguns estados parecendo ter se saído melhor em excluir. No mínimo, é preciso muito mais supervisão e responsabilidade, como sugere a história de Katherine.

O C.D.C. Deve também reexaminar seus contratos com a Deloitte e, nesse ínterim, convocar em voz alta todos os estados a fazerem duas coisas: aumentar seus esforços de sequenciamento do genoma, de preferência em colaboração com a agência, e exigir que o desperdício de vacina seja monitorado de forma rigorosa e consistente relatado. As autoridades de saúde federais não têm autoridade para ordenar nenhuma das ações, mas têm uma plataforma poderosa para expor essas lacunas e ajudar a eliminá-las, especialmente agora que foram fechadas.

Essas medidas, tomadas em conjunto, podem ajudar a trazer a nação muito mais perto de seu objetivo final de acabar com esta pandemia.

Por mais sombrias que as coisas pareçam, há um grande motivo para ter esperança agora. Mais vacinas estão chegando, e a contagem de casos e mortes está finalmente se estabilizando. As crianças provavelmente voltarão para a escola no outono e as pessoas em todo o país poderão comemorar as férias normalmente no próximo inverno. Mas a nação continua em uma luta desesperada entre sua própria capacidade de vacinar as pessoas o mais rápido possível e a capacidade do vírus de se transformar e se espalhar cada vez mais rápido. No momento, o vírus ainda está em vantagem.

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