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Opinião | Salve as pequenas empresas de Nova York

Administrar uma pequena empresa na cidade de Nova York nunca foi fácil. Os empreendedores da cidade há muito enfrentam dificuldades estonteantes: altos aluguéis e altos impostos, restrições da prefeitura bizantina e competição feroz de grandes lojas corporativas, bem como da vinícola vizinha.

E isso sem a pandemia de coronavírus.

Somente entre março e julho, mais de 2.800 pequenas empresas em Nova York permanente fechado. Em novembro, a receita das pequenas empresas da cidade havia caído em mais da metade desde janeiro. The Partnership for New York City, um grupo empresarial, disse que 236.000 pequenas empresas de Nova York usar aproximadamente 1,3 milhão de pessoas. O grupo tem estimado que um terço das pequenas empresas nunca irá reabrir. Embora seja um número decepcionante, cerca de 20 por cento das pequenas empresas falham no primeiro ano, mesmo em uma economia saudável, sugerindo que um declínio na criação de novos negócios pode estar desempenhando um papel também neste ano.

Em toda Nova York, a paisagem de vitrines fechadas está desmoronando. Milhares de empregos foram perdidos, aumentando a dor coletiva de uma cidade onde mais de 24.000 pessoas morreram por causa da Covid-19 e a vida de milhões mudou.

Ajudar as pequenas empresas a se recuperar é uma tarefa essencial.

O que seria de Nova York sem suas padarias e vinícolas? Seus distritos de flores, mercados de peixes e sapatarias? Suas barracas de falafel e caminhões de taco, seus minúsculos restaurantes enchendo as ruas com aromas doces de todos os cantos do mundo? Uma recuperação sem pequenas empresas é inimaginável.

A maneira mais segura de ajudar essas empresas a sobreviver agora é fornecer assistência federal direta e acesso a capital acessível.

Nova York, como a maioria dos governos estaduais e locais, não tem esse tipo de fundos. Mas a cidade pode ajudar agora as pequenas empresas a superar a burocracia pesada para obter acesso a cerca de US $ 134 bilhões em dinheiro de estímulo federal inexplorado. Idealmente, esse esforço começaria com empresas pertencentes a minorias, imigrantes e mulheres, que já estão em desvantagem na garantia de investimentos e mais propensas a servir as comunidades que foram mais duramente atingidas pela pandemia.

Agosto do Controlador Scott Stringer relatório sobre a retomada de pequenas empresas está repleta de boas idéias, como simplificar os requisitos de licenciamento para pequenas empresas, permitindo que os proprietários enviem documentação com um único ponto de contato e facilitando a obtenção de licenças de bebidas. Stringer e outros incentivaram a cidade a ajudar as pequenas empresas a estabelecer uma presença online para competir com grandes varejistas como a Amazon.

Alguns desses esforços já estão em andamento. Mercado Cinch, uma startup do Brooklyn que está ganhando popularidade, oferece entrega no mesmo dia de dezenas de varejistas locais.

Em setembro, a cidade fez parceria com a Associação para a Cidade de Nova York, a Fundação Peter G. Peterson, câmaras de comércio do condado e outras entidades para iniciar um Rede de suporte para conectar proprietários de pequenas empresas com recursos vitais, como serviços jurídicos e contábeis.

No entanto, para se tornar realmente uma cidade para pequenos negócios, Nova York terá que crescer.

Repensar a abordagem de desenvolvimento da cidade, seja em uma pandemia ou não, pode ser um bom ponto de partida. Uma maneira é alojar pequenas empresas ao lado de outras muito maiores, permitindo que o maior inquilino suporte um encargo de aluguel mais alto, assim como os inquilinos a preços de mercado fazem em muitos edifícios de habitação a preços acessíveis. Essex Crossing, um desenvolvimento de uso misto no Lower East Side, oferece uma ideia de como pode ser. Esse desenvolvimento inclui uma mercearia Trader Joe’s, bem como um Target. Mas oferece aluguéis mais baixos para empresas menores e também abriga locais como o Veselka, o clássico restaurante ucraniano de Nova York, e o Tortilleria Nixtamal, um querido restaurante mexicano originário do Queens.

Mas esse é apenas o primeiro passo para enfrentar os aluguéis notoriamente altos dos negócios em Nova York. Uma coisa que o estado pode fazer é banir a prática comum de Nova York de exigir aluguéis mínimos para hipotecas comerciais, o que mantém muitas propriedades vagas mesmo quando o proprietário está disposto a aceitar aluguéis mais baixos.

Outra ideia? Adoção do governo desincentivos contra manter propriedades desocupadas por longos períodos de tempo. Um projeto de lei, apresentado pelo senador estadual Brad Hoylman, permitiria à cidade de Nova York coletar impostos sobre vitrines que ficaram desocupadas por pelo menos seis meses. Em algumas partes da cidade, especialmente fora de Manhattan, isso pode ser mais punitivo do que útil. Mas nas áreas mais ricas da cidade, onde alguns proprietários se contentam em manter uma loja vazia até conseguirem o melhor preço novamente, isso pode ser útil.

Nos dias mais sombrios da pandemia deste ano, foram os pequenos negócios de Nova York – seus cafés e restaurantes, mercearias e padarias – que permaneceram abertos, trazendo conveniência e normalidade para milhões de pessoas que precisavam deles com urgência. Agora eles precisam de nossa ajuda em troca.

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