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Opinião | Seu smartphone deve ser construído para durar

Daqui a alguns anos, que criatura digeriria os novos iPads e AirTags que a Apple anunciou na terça-feira? Qual solo vai absorver seus metais?

Os aparelhos brilhantes de hoje serão desperdiçados amanhã. Ao olhar para aquele tablet aprimorado, considere que a Apple vendeu tantos iPads novos no ano passado que, se fossem todos planos e empilhados, teriam a altura de 862 edifícios Empire State. Então pense em qualquer iPad seu que agora está definhando em algum lugar desconhecido.

Os fabricantes não falam muito sobre essa rotatividade quando anunciam as grandes novidades que substituirão seus produtos, em grande parte, tão bons. Isso tudo é por design. Existe um termo para isso: obsolescência planejada ou design de um produto com uma vida útil intencionalmente limitada. Você já tentou consertar sua TV?

Apple, Samsung, Sony e outros fabricantes de eletrônicos de alta tecnologia lançam ondas de novos hardwares todos os anos, mesmo quando a onda de telas e circuitos nos engolfa em dispositivos descartados.

Agora, há um movimento em andamento para mudar essa abordagem.

Este ano, o governo francês começou a exigir que os fabricantes de tecnologia incluíssem um “índice de rebalanceamento”. uma pontuação de reparos nas páginas de produtos para itens como o iPhone e o MacBook. Se um dispositivo pode ser reparado, sua vida útil pode ser estendida, economizando aos consumidores e ao planeta o dinheiro de carregar tantos dispositivos danificados. Nenhum dos iPhones ou MacBooks da Apple pontuou mais do que 7, com 10 sendo a pontuação mais alta, tornando a empresa uma “estudante C na melhor das hipóteses”, o site Esmerilhamento indicado. Outros fabricantes como Microsoft e Samsung fizeram mais ou menos o mesmo. Munidos desse conhecimento, os consumidores podem tomar melhores decisões sobre quais produtos comprar. Se dispositivos irreparáveis ​​não forem vendidos, os fabricantes mudarão de rumo.

Algum 59 milhões de toneladas Televisores antigos, computadores, telas, smartphones, lavagens e outros dispositivos eletrônicos são jogados fora todos os anos. Este desperdício é perigoso. Baterias explodem em instalações de reciclagem. Substâncias tóxicas como o mercúrio infiltram-se no solo e nas águas subterrâneas e tornam-se transportadas pelo ar. Fabricação de tela plana adiciona gases de efeito estufa para a atmosfera. Precisamos de empresas de tecnologia como a Apple, tão progressistas em muitos aspectos, para liderar a tarefa de resolver esse problema. Se não o fizerem, os governos devem.

A França não está sozinha nessa confusão. O movimento também está nos Estados Unidos. Mais de uma dúzia de estados estão considerando a chamada legislação de direito de reparar, um bipartidário estranho As preocupações centravam-se na ideia de que os fabricantes não deveriam restringir o acesso a informações e peças que permitiriam a empresas independentes reparar dispositivos defeituosos.

A deputada estadual de Nova York Patricia Fahy fará um prefeitura virtual sobre o assunto 5 de maio. Qualquer pessoa pode comparecer. E espera-se que a Comissão Federal de Comércio em breve divulgue um relatório há muito esperado sobre as restrições de reparos em tecnologia de consumo, que pode preparar o terreno para mais pressões do governo Biden.

A capacidade de reparo é um caminho infalível para a longevidade. Os itens são desperdiçados quando não são mais úteis. Parte disso é a simples marcha do progresso. Outras vezes, é muito mais difícil ver a justificativa, como quando um alto-falante Sonos se desconecta das atualizações de software aparentemente durante a noite.

Embora as empresas de tecnologia sempre falem sobre sustentabilidade, muitas fazem lobby contra a legislação de reparos, temendo que ela afrouxe seu controle e corra seus lucros. Isso pode causar uma espécie de dissonância cognitiva.

Apple Annual relatório ambiental, lançado este mês, afirma o compromisso com a longevidade e a sustentabilidade do aparelho. Ele também fala sobre a caneta Apple Pencil como se ela contivesse segredos perdidos em algum fragmento da Pedra de Roseta. A empresa está “projetando, desenvolvendo e testando ferramentas de desmontagem adicionais, incluindo novos métodos para recuperar materiais do Apple Pencil”, diz ele, como se os métodos pudessem ser projetados ao contrário, em vez de integrados desde o estágio inicial de design.

Aqui está o problema em poucas palavras: a sustentabilidade é importante, mas o design comercial parece ter mais importância para essas empresas. Os consumidores são incentivados a atualizar seus dispositivos anualmente. Bem ao norte do 1 bilhão de smartphones vendidos em 2020, e foi um ano lento devido à pandemia de Covid-19.

Os fabricantes devem fazer melhor. Seus dispositivos devem ser reparados por todos e mantidos em conformidade com as atualizações de software pelo maior tempo possível, não artificialmente obsoletos. Os consumidores devem apoiar a legislação sobre o direito de reparo. Compre o que quiser, seja uma geladeira chique ou um smartphone, ninguém vai mudar o mundo se você ficar com um iPhone 7 por mais um ano, mas saiba fazer três perguntas simples na hora das compras: “Quanto tempo isso vai durar? por último? “” Como vou consertar quando ele quebrar? “e” Como vou reciclar isso quando precisar de um novo dispositivo? ” Vá em frente e conserte a coisa ou leve-a a um reciclador de confiança quando chegar a hora certa. (Os funcionários da loja da Apple podem ajudar nesta etapa, por exemplo.)

Neste mundo, o dano é uma certeza. Mas não podemos deixar as coisas quebradas: um problema de nossa criação é um problema que pode ser resolvido.

Damon Beres (@dlberes) é um jornalista cujo trabalho enfoca os efeitos da tecnologia nas pessoas e no planeta. Ele foi um dos fundadores da publicação OneZero no meio.

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