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Opinião | Sobre a escolaridade pandêmica, de Blasio está realmente na liderança

Às vezes, parece que o único ponto de consenso na política fragmentada da América é o desprezo pelo prefeito da cidade de Nova York, Bill de Blasio.

Mesmo antes de Covid, a animosidade contra ele era um fenômeno amplamente conhecido. (“Por que Bill de Blasio é tão odiado?” Disse um Título da Vox do ano passado.) Durante os protestos provocados pelo assassinato de George Floyd, a esquerda – incluindo muitos dos atuais e ex-funcionários do prefeito – o criticou por se recusar a confrontar o Departamento de Polícia de Nova York. Em uma tentativa fracassada de salvar sua cadeira na Câmara em um distrito pró-Trump, o democrata Max Rose postou um anúncio no qual ele simplesmente olhou para a câmera e disse: “Bill de Blasio é o pior prefeito da história da cidade de Nova York.”

Mas se de Blasio sempre foi um mau prefeito, quando se trata de educar as crianças durante a pandemia, ele tem sido um dos melhores líderes nas grandes cidades do país. Isso é tanto para o seu crédito quanto para o infortúnio dos outros.

Neste outono, quando muitas outras cidades estavam se estabelecendo no caminho de menor resistência e se tornando completamente remotas, Nova York foi a primeira grande cidade a reabrir suas escolas para educação presencial em meio período. E menos de duas semanas depois de fechar em meio a casos crescentes de coronavírus, de Blasio anunciou a meta de trazer alguns alunos do ensino fundamental, bem como alguns alunos com necessidades especiais, de volta em tempo integral, algo que poucos têm. outras cidades tiveram sucesso.

A comunicação pública de De Blasio tem sido caracteristicamente terrível, e seus ziguezagues políticos levaram a chicotadas entre muitos pais. Aqueles que não optaram pela educação presencial em tempo parcial provavelmente não terão a oportunidade de retornar em tempo integral; é uma possibilidade apenas porque muitas escolas têm apenas uma pequena fração de alunos que frequentam. A cidade não conseguiu explicar por que o limite anterior para fechamento de escolas, uma taxa de positividade para coronavírus em toda a cidade de 3 por cento, não se aplica mais.

No entanto, em uma época em que muitas cidades nem tentam mais do que escolas online, o que é pedagogicamente desastroso, Nova York está fazendo algo corajoso. Trabalhando com Michael Mulgrew, presidente do Sindicato dos Professores da Cidade de Nova York, de Blasio começou a traçar um caminho de volta à normalidade educacional para pelo menos algumas crianças. “Ambos realmente tentaram de maneiras que outros não tentaram”, disse-me Randi Weingarten, presidente da Federação Americana de Professores.

As políticas de reabertura de escolas são terrivelmente complexas e não entram em colapso em linhas ideológicas claras.

A educação a distância tem sido particularmente terrível para estudantes pobres e negros, e está exacerbando a já séria desigualdade educacional. Como Alec MacGillis relatado em Setembro: “Sempre houve um abismo entre a educação pública e a privada. Mas a nova disparidade é gritante: em muitas cidades, as crianças de escolas particulares vão à escola e as crianças de escolas públicas não. “Meus filhos são ensinados em grupo particular com outras crianças, e isso me custa Muitos argumentam que a escola online é boa o suficiente para os outros quando não é boa o suficiente para nós.

Ao mesmo tempo, é função dos sindicatos de professores proteger seus membros. Não é de surpreender que muitos tenham resistido à reabertura quando o governo federal fez tão pouco para apoiar as escolas, obrigando os professores a gaste seu próprio dinheiro em materiais de limpeza e equipamentos de proteção. Governadores de todo o país devem seguir o exemplo de Rhode Island, fechando bares e academias e deixando escolas abertas, mas os republicanos do Senado não fornecerão recursos para compensar a perda de receita tributária. Os professores estão sendo solicitados a assumir sérios riscos pessoais por uma sociedade que não prioriza a eles nem a seus alunos.

Isso torna ainda mais importante que o plano da cidade de Nova York, que incluirá testes semanais, tenha envolvimento sindical. “Mulgrew e eu fomos convencidos pelos médicos com quem estávamos conversando e pelos higienistas industriais com quem conversávamos”, disse Weingarten, que com as salvaguardas adequadas e testes suficientes, “as escolas poderiam ser reabertas com segurança”.

Muitos países da Europa já fizeram o que Nova York está tentando fazer, manter as crianças, que parecem transmitir o vírus menos do que os adultos, na escola, mesmo em meio a um surto de infecções. Weingarten, quem é? supostamente sendo considerado Para ser secretário de educação de Joe Biden, ele diz que a abordagem da cidade pode se tornar um modelo para o país. “Na verdade, estou otimista, considerando o que a cidade de Nova York está passando”, disse ele.

Quando foi eleito prefeito pela primeira vez, de Blasio mudou a face da educação na cidade de Nova York e a vida de muitos pais, inclusive eu, ao instituir um jardim de infância universal de alta qualidade. Desde então, sua gestão foi marcada por vergonha e decepção.

Se pudesse fazer com que as crianças voltassem à escola em tempo integral em meio a essa calamidade, ele faria muito para salvar sua reputação e também o moral da cidade que governava de maneira tão desorganizada. Sua reabertura intermitente tem sido enlouquecedora, mas olhe ao redor do país. Por mais que as pessoas gostem de odiar De Blasio, não há muitos exemplos de prefeitos administrando melhor a crise escolar.

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