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Opinião | Trump e seus seguidores querem o que não podem ter

A vitória de Donald Trump em 2016 nunca deu a seus seguidores o poder cultural que eles esperavam. Ao contrário, levou muitas instituições culturais, dos esportes profissionais a Hollywood, a se oporem a Trump e seu projeto político com mais fervor.

Essa reação ajudou a alimentar uma espécie de queixa de Möbius: Chegamos ao poder porque éramos a maioria silenciosa, odiada e esquecida. Mas quando chegamos ao poder, nossa oposição nos odiava e nos tratava injustamente. O resultado desse tratamento é a perda de nosso poder e a prova de que o sistema está armado contra nós. Mais uma vez, somos a maioria silenciosa e esquecida.

Essa conta omite muito. Mais importante ainda, omite o poder político que a direita exerce e acumula por meio dos tribunais e de vantagens estruturais em instituições como o Colégio Eleitoral e o Senado. Mas a sensação de ameaça é fundamental para a autoidentidade da direita moderna. Também é importante notar que os conservadores dizem reconhecer essa mesma dinâmica na esquerda.

“A sensação de que ambos os lados estão perdendo é um aspecto crucial do conflito cultural americano”, disse David French, editor sênior da publicação conservadora. O despacho, me disse. “Para conservadores e progressistas, a guerra cultural parece que um lado está derrotando o outro. Cada lado considera suas vantagens naturais como garantidas. Mas as perdas, de qualquer tipo, parecem existenciais. “

Este é o ciclo da guerra cultural. Não é um reflexo da realidade, mas uma percepção distorcida dela, um sentimento que aumenta o conflito.

“Para cada ação, reação ou exagero político, parece haver uma ação, reação ou exagero igual e oposta”, disse French. “A situação está piorando. Cada lado ativa o outro de uma maneira profunda. “

Por exemplo, em meados de novembro, com a negação dos resultados da eleição de Trump em pleno andamento, o apresentador da Fox News, Howard Kurtz, postou um tweet destinado ao hall da fama de “ambos os lados”.

Que Kurtz combine o vago poder da cultura pop (a televisão diurna) com o duro poder político (um executivo pressionando o governo federal a ignorar a vontade democrática de seu povo) é ridículo.

Mas essa falsa equivalência é um pouco revelador de racionalização que ajuda a explicar o ciclo de queixas do Partido Republicano e seu compromisso com uma guerra cultural incessante. É uma síntese ordenada de uma faceta da mentalidade pró-Trump, que raciocina que o poder político (que os apoiadores de Trump têm exercido por quase quatro anos) nunca será suficiente se eles também não sentirem que têm um poder cultural dominante. .

A mídia pró-Trump construiu uma realidade alternativa e passei os últimos quatro anos mergulhando nela. A cada ciclo de notícias, aumenta a distância entre a mídia mais tradicional e o seu homólogo MAGA. Alegações de corrupção profundamente relatadas na Casa Branca de Trump foram recebidas com grilos na mídia pró-Trump, enquanto pequenas escaramuças de guerra cultural permaneceram nas manchetes por dias. (Lembra quando os fãs de Sean Hannity destruíram publicamente suas cafeteiras Keurig depois que o fabricante parou de anunciar seu programa em 2017?)

Muitas das maiores atrocidades no ecossistema de mídia de Trump nos últimos quatro anos foram instituições culturais. Hollywood liberal é um alvo favorito, que antecede Trump. Nos esportes, muitos guerreiros culturais de direita boicotaram o N.F.L. após o protesto ajoelhado de Colin Kaepernick. Os conservadores também se divertiram com as classificações de playoffs mais baixas do que o normal para o N.B.A. em 2020, prova aos olhos dos conservadores de que a liga passou muito tempo focada em questões de justiça social. (As classificações diminuíram para todos os esportes ao vivo este ano.)

Depois, há “a mídia”, possivelmente a instituição que mais preocupa o presidente e seus apoiadores. A fixação da direita em um determinado segmento da imprensa não é nada novo e ignora o vasto público do rádio conservador, a rede de estações de televisão locais de Sinclair, as altas classificações do horário nobre da Fox News e o domínio do conteúdo conservador no Facebook.

Mas a decisão de Trump de declarar jornalistas insuficientemente subservientes como “inimigos do povo” aumentou consideravelmente as apostas. É uma tática que une as bases, mas também serve a outro propósito: “Faço isso para desacreditar a todos e rebaixar a todos para que, quando escreverem histórias negativas sobre mim, ninguém acredite nelas.” Lesley Stahl de “60 Minutes”, lembra Trump dizendo a ele em 2016.

A mídia sempre foi a obsessão de Trump porque o poder cultural que exercem é o único poder que ele conheceu ao longo de sua carreira. Ele o usou para reavivar e aumentar sua reputação por meio de reality shows, eventualmente aprendendo como sequestrar e programar a imprensa. O poder político, do tipo que lhe foi concedido em 20 de janeiro de 2017, sempre lhe pareceu estranho e requer virtudes elusivas como paciência, empatia e curiosidade.

O prestígio cultural de Trump foi um trunfo crucial em sua corrida surpresa e vitória em 2016; sua presença na política republicana sugeriu aos conservadores que ele poderia dar ao partido o tipo de poder transcendente de que faltava.

Nada demonstra isso como um rally de Trump, um evento que é tanto uma experiência cultural quanto um evento esportivo, concerto ou revival religioso em um prédio alto. Em todos os comícios de Trump que participei antes da eleição de 2016, seus apoiadores descreveram o mesmo sentimento elétrico: que alguém que personificava (ou, mais precisamente, se entregava) aos seus valores culturais estava subindo ao poder.

Muito do projeto de mídia pró-Trump foi uma tentativa de capitalizar sobre esse sentimento. Logo após a eleição de Trump, especialistas em mídia pró-Trump cegado nos slogans “Conservadorismo é a nova contracultura” e “Conservadorismo é o novo punk rock”. Mas a mídia pró-Trump não criou uma contracultura, mas sim uma perigosa contra-realidade, que empurra as organizações da mídia tradicional para desmascarar as mentiras.

Em 2017 Eu escrevi isso esse ecossistema on-line “transformou a política em um livro-razão contínuo, onde cada tentativa e erro, passo em falso e linha hipócrita é baseada nos ultrajes que vieram antes.” E onde cada evento de notícia se torna “evidência manipuladora para caber uma narrativa para cada lado, aumentando em intensidade, chegando a uma conclusão imprevisível, mas de alguma forma inevitável”.

Há três anos, poderia ser mais fácil imaginar que as eleições de 2020 pudessem ter oferecido um desfecho ou, pelo menos, servido como uma válvula para liberar alguma tensão. Mas o que parece óbvio neste ponto é que a guerra cultural doomloop desafia conclusões. É autossuficiente e também potencialmente lucrativo; pergunte ao Newsmax e ao One America News, cuja publicação pós-Trump Modelos de negócios Parece ser para satisfazer todas as fantasias de conspiração do presidente e alimentar o círculo.

Não existe uma saída fácil. Para quebrar o ciclo, um lado teria que sentir que definitivamente ganhou ou perdeu. Mas o efeito final da guerra cultural é que ela distorce a realidade. Cada lado acredita que está ganhando e perder, tudo de uma vez.



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