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Opinião | Trump se livrou do clima. Este é o momento de Biden.

Em 22 de abril, Dia da Terra, os líderes de mais de três dezenas de países, incluindo 17 nações responsáveis ​​por quatro quintos das emissões globais gases de efeito estufa, vai se reunir em uma cúpula virtual. O objetivo é discutir para onde o mundo está indo a partir daqui em relação às mudanças climáticas e o que cada país deve fazer para limitar o aquecimento global a não mais que 1,5 grau Celsius em comparação com os níveis pré-industriais, um limite além do qual os cientistas prevêem danos ambientais irreversíveis.

Todos os olhos estarão voltados para a pessoa que organizou a cúpula, o presidente Biden. É um pouco melodramático chamar isso de momento da verdade para Biden, mas é um momento extremamente importante para um novo presidente que jurou reivindicar um papel de liderança para os Estados Unidos em uma questão global urgente que seu antecessor tolamente abandonou. O mesmo vale para um presidente que se comprometeu a tornar a economia americana neutra em carbono até meados do século e que disse que trabalhará incansavelmente para persuadir outras grandes economias a fazer o mesmo. Portanto, as ideias que você apresenta devem ser não apenas ambiciosas, mas também confiáveis.

Qualquer pessoa com energia para trabalhar duro em hectares de verborragia encontrará os elementos de uma estratégia plausível embutida em seus $ 2 trilhões plano de recuperacao. O plano não é exatamente o que sua secretária de energia, Jennifer Granholm, descrito com entusiasmo como uma oportunidade “única em um século” de reinventar o sistema de fornecimento de energia da América. (Seria de se esperar mais momentos assim neste século.) Mas ele oferece muito mais do que se poderia deduzir das reações dos grupos de centro-esquerda. O Center for Biological Diversity, por exemplo, reclamou dos “subsídios enganosos” do plano, de sua lealdade aos mercados livres e de sua incapacidade de encerrar a exploração de petróleo e gás muito mais rapidamente.

O plano tem muitas partes móveis, duas das quais são transformadoras. Um visa reduzir as emissões de carros e caminhões, a maior fonte de emissões de dióxido de carbono da América. Biden está apostando pesadamente em veículos elétricos, que hoje respondem por apenas 2% dos veículos em circulação. Para “vencer o E.V. mercado ”, como ele disse (a China é o principal concorrente), ele propõe US $ 174 bilhões para construir meio milhão de estações de recarga ao longo das estradas, uma pequena fração do que será necessário, mas um bom começo, mais uma série de créditos fiscais visa persuadir os fabricantes a construir veículos elétricos e equipá-los com baterias que podem ser recarregadas tão rapidamente quanto um tanque de gasolina pode ser enchido. Além disso, créditos no ponto de venda para que as pessoas comprem os produtos acabados.

O segundo fator de mudança em potencial é um padrão nacional de energia limpa, um mandato federal que exige que uma certa porcentagem da eletricidade (e em constante aumento) seja gerada por fontes de carbono zero ou muito baixas, como eólica, solar, hidrelétrica e nuclear. Todos aqueles veículos elétricos e bombas de calor residenciais na América eletrificada de Biden precisarão de enormes quantidades de energia, e é melhor que sejam limpos. Um efeito dessa regra seria acelerar a transição dos combustíveis fósseis. O carvão já está desaparecendo e os dias do gás natural estão contados, a menos que seja encontrada alguma forma de capturar as emissões das usinas que o utilizam.

Essa proposta poderia ter um trenó difícil no Congresso, até porque o Congresso tem muitos amigos dedicados ao petróleo e ao gás. Os padrões de energia limpa tradicionalmente são deixados para os estados, 30 dos quais mais o Distrito de Columbia já os adotaram. Mas há sinais encorajadores de aceitação por parte das grandes concessionárias, da mesma forma que algumas das grandes montadoras, mais recentemente a General Motors, abraçaram um futuro que consiste principalmente de veículos elétricos.

Mais uma vez, os créditos fiscais e subsídios são de grande importância. Por exemplo, créditos para fontes renováveis, como energia eólica e solar, por anos sujeitos aos caprichos do Congresso, recebem um Extensão de 10 anos sob o plano e, portanto, um grau de certeza que eles nunca tiveram.

Em geral, os planos climáticos de Biden, assim como o plano de emprego mais amplo do qual faz parte, dependem de investimentos públicos e privados, e pouca menção é feita à regulamentação, que ocupou o centro dos planos para reduzir as mudanças climáticas. Mas Biden não interrompeu a regulamentação. A diferença é que a regulamentação terá um papel complementar, mas importante, no futuro.

As regras da era Obama derrubadas por Trump provavelmente serão restabelecidas e talvez fortalecidas, incluindo regras destinadas a reduzir as emissões de metano, que causam o aquecimento do planeta, de instalações de petróleo e gás novas e existentes e regras para reduzir as emissões de carbono dos veículos. As regras para veículos seriam particularmente importantes, pois exigiriam que os fabricantes produzissem carros cada vez mais econômicos antes da transição para os veículos elétricos realmente começar, o que pode levar uma ou duas décadas no futuro.

Um fato esquecido na discussão dos planos de Biden é que a economia de energia limpa está avançando, em grande parte devido ao Plano de recuperação econômica de US $ 800 bilhões promulgada em 2009 sob a administração Obama. Esse plano, que foi desacreditado por ser muito pequeno, incluía $ 90 bilhões mais ou menos em créditos fiscais, empréstimos e outros incentivos para projetos de energia limpa, incluindo HVAC residencial e partida de veículos elétricos de emergência. (Poderia não haver um Tesla se não fosse por um empréstimo oportuno no âmbito do programa) O efeito sobre as energias renováveis ​​como a eólica e a solar foi particularmente impressionante, e os preços de ambas caíram a ponto de competir favoravelmente com os combustíveis fósseis. .

Uma paisagem de energia principalmente renovável não é mais um sonho. Nem é um clima menos ameaçador.

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