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Opinião | Um ano vendo a beleza terrena queimar

Tenho um hobby que costumava me dar um prazer considerável, mas ultimamente se tornou uma fonte de ansiedade, até mesmo de horror: observar a terra.

Deixe-me explicar.

A terra vista do espaço é uma visão incomparavelmente bela. Quero dizer o planeta inteiro, pólo a pólo, crescendo e diminuindo e girando daquela forma geradora de tempo que tem, e não as vistas da Estação Espacial Internacional, que está em uma órbita baixa a cerca de 200 milhas e dá-nos apenas uma parte do todo.

Minha observação da terra, possibilitada por NOAA e Colorado State University websites, se origina de três satélites meteorológicos geoestacionários estacionados em órbitas extremamente altas sobre o Equador. Apesar de suas posições aparentemente estáticas, GOES-16 e 17, dois satélites americanos, e Himawari-8, um japonês, estão voando pelo espaço a 6.876 milhas por hora. Eles fazem isso para não se incomodar na fronteira entre o Equador e a Colômbia, o Pacífico Oriental e o Pacífico Ocidental, respectivamente. A 22.236 milhas acima do nível do mar, eles na verdade giram em torno da Terra na taxa exata em que ela gira.

As vistas que oferecem são surpreendentes. O planeta brilha espetacularmente sob a luz solar constante. É branco e azul, verde, ocre e castanho, com complexas nuvens rodopiantes. Uma linha de água-marinha primorosamente fina define seu limbo diurno, delimitando seu perímetro atmosférico e gradualmente escurecendo na fronteira migratória entre o dia e a noite. Há algo sagrado nessa visão. Como fonte de toda a vida, como local de nascimento de nossa espécie, ela merece veneração. Conclui-se que qualquer dano causado a ele, e estamos fazendo muito, é profanação.

É também um palco, o único que conhecemos. Todos os indivíduos que se pavonearam e cuidaram aqui por milênios, ou por falar nisso, fugiram e tremeram, produzindo o que chamamos de história, são simplesmente jogadores. Mas mesmo para os padrões desse legado problemático, este último período parece diferente. É mais preocupante, mais global e, com frequência crescente, mais assustador.

No inverno passado, por exemplo, a Austrália experimentou uma das piores temporadas de incêndios florestais de sua história. No primeiro domingo de 2020 resolvi dar uma olhada. O Himawari-8 revelou uma visão tão espetacular quanto desconcertante. A porta de um forno gigante aparentemente foi aberta. Uma nuvem de fumaça estava se espalhando do quadrante sudeste do continente, uma região com o dobro do tamanho do Texas, onde os vórtices de chamas giravam 60 metros no ar. Carregando a cor da terra de onde veio, aquela exalação nociva carregava o resíduo de um bilhão ou mais de animais cremados e incontáveis ​​plantas, virou isca após décadas de verões cada vez mais quentes.

Com o passar da semana, observei enquanto a coluna seguia para o leste, passando pela Nova Zelândia e se estendendo por milhares de quilômetros no Cobalt Pacific. Aí estava em vista o resultado de um desastre tão grande que já havia consumido 15 milhões de hectares, cifra que subiria para 46 milhões. Os incêndios na Austrália mataram dezenas de pessoas, destruíram cerca de 5.900 edifícios e provavelmente extinguiram algumas das espécies ameaçadas de extinção do país. Com impressionante precisão iconográfica, aquele estandarte de fumaça desenrolado dizia: A guerra começou. Estamos perdendo.

No terceiro trimestre do ano, o escaldante verão do sul de 2019-2020 migrou para o norte sob uma manta cada vez mais densa de gás acelerador de fogo: dióxido de carbono e metano continuamente arrotados na atmosfera de casca de maçã do terra de 1,4 bilhão de tubos de escape e centenas de milhares de pilhas de fábricas.

No final do verão, grande parte da costa do Pacífico dos Estados Unidos estava em chamas, e olhei para a América do Norte e do Sul com uma mistura de descrença e consternação. Visto através do GOES 16 e 17 no final de agosto e início de setembro, todo o hemisfério ocidental foi engolfado por uma fumaça cinza-azulada, uma visão alarmante em que grandes áreas de ambos os continentes eram visíveis apenas através da espessa fumaça do vegetação em chamas.

Ao contrário da costa oeste, os incêndios na América do Sul foram resultado de um ataque deliberado de corte e queima nas maiores florestas tropicais e pântanos do mundo. Impulsionados pelas políticas vorazes do presidente Jair Bolsonaro do Brasil, os interesses predatórios da agricultura, extração de madeira e mineração incendiaram seu país. No final de setembro, a escalada já infernal de 2019 em incêndios florestais deliberadamente provocados foi excedido em 28 por cento, com mais de 44.000 surtos registrados na Amazônia e Pantanal este ano.

Vista do espaço, a névoa resultante mediu aproximadamente seis milhões de milhas quadradas. É desconcertante testemunhar tal insanidade envolvente. A floresta amazônica abriga cerca de 200 tribos indígenas. É um repositório inestimável de biodiversidade, uma espécie de arca verde que preserva os resultados de 800 milhões de anos de evolução terrestre. É também o maior sumidouro de carbono remanescente do mundo, capaz de mitigar o aquecimento global ao absorver grandes quantidades de dióxido de carbono atmosférico. Mas você não pode pedir que ele absorva os resultados de sua própria cremação.

A fumaça que permeia a atmosfera sul-americana entre 7 e 16 de setembro é visivelmente mais baixa e cinza do que as nuvens brancas e brilhantes. (Crédito: Michael Benson / CIRA / NOAA)

Enquanto isso, a costa do Pacífico da América do Norte sufocava sob sucessivas ondas de fumaça e cinzas. Como na Austrália, as florestas, chaparrais e pastagens dos estados da Califórnia, Oregon e Washington se tornaram explosivos por uma série de verões tão escaldantes que, em meados de agosto deste ano, a temperatura do Vale da Morte disparou. a 130 graus Fahrenheit. provavelmente a temperatura mais quente já registrada na Terra.

Entrando no GOES-17 no final daquele mês, observei o desenrolar da tragédia. Visto do Pacífico oriental, o continente foi cercado por um desastre iminente. Uma densa fumaça obscureceu a maior parte da Califórnia. Cercado pelas cristas transversais, ele seguiu para o norte, libertando-se da costa ao redor de Sacramento e acenando em direção ao Canadá. Duas mil milhas ao sudeste, um catavento de nuvem majestosamente aterrorizante pairava sobre a costa do Golfo: Furacão Laura. Esta manifestação pulsante do aquecimento dos oceanos matar pelo menos 77 pessoas e causar danos estimados em US $ 16 bilhões.

No início de setembro, grandes regiões do Oregon e Washington também foram engolfadas pelas chamas e, em 11 de setembro, a fumaça resultante se espalhou por 1.600 quilômetros pelo Pacífico Norte – uma bandeira que espelha a da Austrália oito meses antes.

Originalmente, a fuligem, as cinzas e a poeira tornavam a qualidade do ar da parte ocidental do continente a pior do mundo. A intensidade das chamas expeliu fumaça a uma altitude de 6,5 quilômetros superior à de um jato jumbo. À medida que os ventos predominantes mudavam, tentáculos tão grossos quanto o estado mexicano de Baja California se estendiam para o leste em tons marcantes de Siena queimada, suas ondas de fumaça traçando formas de onda de 16 quilômetros de altura em todo o continente e revelando algo raramente visto de distâncias geoestacionárias: relevo vertical. dentro da atmosfera terrestre.

No final de setembro, quase seis milhões de acres haviam sido queimados na costa, matando diretamente mais de duas dezenas de pessoas, sem contar derrames, ataques de asma e ataques cardíacos provocados pela fumaça. Pesquisadores da Universidade de Stanford estimaram essas mortes em entre 1000 e 3000.

Incêndios florestais assolam a costa neste filme feito a partir de imagens do satélite GOES-17 obtidas entre 12 e 16 de setembro. (Crédito: Michael Benson / CIRA / NOAA)

Então, o que vamos fazer com esse show yin-yang, conosco na garganta da natureza no sul e a natureza na nossa no norte? Claramente, um tremendo drama intercontinental está se desenrolando. Depois de semear o vento com gases de efeito estufa durante séculos, estamos colhendo redemoinhos, às vezes literalmente. Adicione a pestilência a este quadro de seca, incêndio e inundação e você terá uma cena saída direto do Livro do Apocalipse, com o coronavírus, tão invisível a olho nu quanto do espaço, desempenhando o papel do quarto Cavaleiro, enviado pela natureza para contra-atacar nossos contínuos ataques. para o mundo natural.

Uma análise mais detalhada dos incêndios florestais na Costa Oeste de 12 a 16 de setembro (Crédito: Michael Benson / CIRA / NOAA)

Se a guerra começou e estamos perdendo, o que podemos fazer a respeito? Ou, dito de outra forma, o que eu gostaria de ver acontecer no próximo ano, mesmo que ainda não consiga observar diretamente da minha posição olímpica entre os satélites?

Na verdade, nossa resposta à pandemia já sugere o caminho a seguir. Diante de uma crise existencial em uma escala nunca vista na memória viva, implantamos as melhores mentes do planeta, financiamos bem e as liberamos para resolver o problema. Por sua vez, eles foram capazes de aproveitar um grande conhecimento prévio sobre como os vírus se infiltram em nossos corpos e três décadas de experiência arduamente conquistada para aprender e, por fim, criar RNA, cópias sintéticas construídas especificamente para este propósito de uma molécula natural que faz parte integral de nossos genes. projetado para provocar uma resposta imunológica dentro de nossas células. Isso valeu a pena de forma espetacular. E tudo isso foi realizado em tempo recorde – meses em vez do padrão anterior de uma década ou mais.

Precisamos seguir isso imediatamente com outro esforço global sustentado. Imagine o que a engenhosidade humana poderia produzir se fosse desencadeada de uma forma comparativamente coordenada e bem financiada na crise climática. A boa notícia é que, assim como acontece com as novas vacinas de RNA, temos pesquisas anteriores significativas para desenvolver. Abrange a produção de energia neutra em carbono, estratégias de conservação de energia, captura e sequestro de carbono, reflorestamento global e um esforço intercontinental para construir uma rede de energia DC de alta tensão 40 por cento mais eficiente do que AC e, portanto, Assim, capaz de compensar as oscilações diárias dos sistemas de energia eólica e solar.

Em suma, precisamos de uma fusão prática do Projeto Manhattan e do Plano Marshall, só que desta vez financiado por todas as principais economias do mundo e liderado pela maior: Estados Unidos, União Europeia e China.

É a marca registrada dos vírus mais bem-sucedidos que eventualmente param de matar seus hospedeiros, se adaptam e vivem em simbiose. Caso contrário, correm o risco de chegar a um impasse evolutivo. Quanto a mim, estou farto de olhar para o nosso mundo natal, o berço de todas as formas de vida conhecidas, com horror e desgosto pelo que estamos fazendo com ele. A terra gira sob a luz solar constante, sua temperatura aumenta inexoravelmente. Cabe a nós reverter essa febre. Afinal, nós o produzimos.

Michael Benson é um autor e artista que vive atualmente em Ottawa. Os filmes neste artigo foram criados pelo Sr. Benson e Chai Dingari do The New York Times, usando quadros de satélite individuais de imagens da NOAA.

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