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Opinião | Você já ouviu falar de Gerrymandering. O que acontece quando se trata de prisões?

No Condado de Juneau, Wisconsin, é ainda pior: os presos representam 80 por cento de toda a população de um distrito.

Em Connecticut, um especialista em redistritamento calculado que nove dos 151 distritos da State House podem atender à população mínima exigida apenas por causa das prisões dentro de suas fronteiras, e que oito desses nove distritos abrangem comunidades predominantemente brancas. Se o estado parasse de contar os presos onde eles estão detidos, disse o especialista, 22 distritos teriam que ser redesenhados.

Durante a maior parte da história americana, as distorções causadas pela manipulação nas prisões fizeram pouca diferença. Não havia muitas pessoas atrás das grades. Isso mudou com o boom do encarceramento que começou na década de 1980. Hoje, mais de dois milhões de pessoas eles são mantidos em prisões estaduais e federais e cadeias locais, com consequências concretas para a política e políticas.

Em Nova York, as duras leis sobre drogas de Rockefeller, que impunham sentenças absurdamente longas a muitos rapazes e moças de cor, eram consistentemente impopulares entre o público. Eles sobreviveram em grande parte porque foram defendidos por legisladores vindos de distritos que se beneficiaram com a gerrymandering nas prisões. No auge do boom de construção de prisões em Nova York, 28 das 29 novas prisões foram construídas no interior do estado e muitas vezes em distritos rurais, fornecendo fluxo de caixa confiável para esses distritos, mesmo quando os presos que abrigavam eram principalmente das grandes cidades.

Às vezes, os legisladores falam abertamente sobre os benefícios de explorar prisioneiros para ganho político. Em 2015, Janet Adkins, Representante Republicana do Estado da Flórida, disse a ativistas partidários que a melhor maneira de derrubar um governante democrata era encher seu distrito de prisioneiros. Desenhe “de uma forma que talvez a maioria, ou talvez não a maioria, mas alguns deles vão viver em prisões, então eles não poderão votar”, disse a Sra. Adkins.

A melhor solução para tudo isso é o Censo, que fornece os dados para a distribuição dos distritos parlamentares e estaduais, mudar a regra da “residência habitual”: ou seja, parar de contar os presos onde estão trancados e passar a contar -los no lugar onde estão. ligue para casa, ou pelo menos o último lugar onde moraram antes de ir para a cadeia. Isso seria consistente com uma linha de casos da Suprema Corte que sustenta que a residência de uma pessoa não é necessariamente onde ela está no momento do censo, mas sim onde ela tem algum “lealdade ou vínculo duradouro. “

Em 2018, o escritório solicitou comentários públicos sobre a regra de residência habitual. Do 77.887 resenhas recebeu cerca de presos, 77.863 – 99,97 por cento – disseram que deveriam ser contados em casa. Apesar do consenso praticamente unânime, o bureau não mudou a regra, embora tenha concordado em fornecer aos estados acesso a dados que tornem a tarefa mais fácil para aqueles que desejam reduzir o impacto dos gerrymanders nas prisões.

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